На каком континенте находится австралия

Общие сведения

Площадь 7631,5 тыс. км2 (с островами около 7704,5 тыс. км2). Длина с севера на юг составляет около 3,2 тыс. км, ширина с запада на восток — около 4,0 тыс. км. Крайние точки материка: на севере – мыс Йорк (10°41´ ю. ш.), на юге – мыс Саут- Ист-Пойнт (39°11´ ю. ш.), на западе – мыс Стип-Пойнт (113°05´ в. д.), на востоке – мыс Байрон (153°34´ в. д.). Южный тропик пересекает материк почти посередине. С юга, запада и севера А. омывается Индийским океаном и его морями (Тиморским и Арафурским), с востока – морями Тихого океана (Тасмановым и Коралловым). Длина береговой линии (без островов) — 35,9 тыс. км. В глубь материка вдаются два крупных залива: на юге – Большой Австралийский, на севере – Карпентария, разделяющий самые большие полуострова Кейп-Йорк и Арнем-Ленд. Крупнейший из островов в пределах материковой отмели – Тасмания. Вдоль северо-восточного побережья на 2300 км протягивается Большой Барьерный риф – уникальное коралловое образование; включён в список Всемирного наследия.

Географическое положение Австралии

alt

Топография Австралии

Австралия — материк в Южном полушарии площадью 7 659 861 км².[1] Длина континента с севера на юг составляет около 3700 км, ширина с запада на восток — около 4000 км[2], длина береговой линии материка (без островов) — 35 877 км.[3]

Северное и восточное побережья Австралии омывают моря Тихого океана: Арафурское, Коралловое, Тасманово, Тиморское моря; западное и южное — Индийский океан. Близ Австралии расположены крупные острова Новая Гвинея и Тасмания. Вдоль северо-восточного побережья Австралии более чем на 2000 км тянется самый большой в мире коралловый риф — Большой Барьерный риф[4].

Крайняя восточная точка Австралии — мыс Байрона (-28.6375, 153.63722228°38′15″ ю. ш.153°38′14″ в. д. / 28.6375° ю. ш.153.637222° в. д. (G)), западная — мыс Стип-Пойнт (-26.151389, 113.15526°09′05″ ю. ш.113°09′18″ в. д. / 26.151389° ю. ш.113.155° в. д. (G)), северная — мыс Йорк (-10.689167, 142.53055610°41′21″ ю. ш.142°31′50″ в. д. / 10.689167° ю. ш.142.530556° в. д.

Аustralis в переводе с латыни означает «южный», то есть, название материка говорит само за себя. Континент Австралия находится в Южном полушарии планеты. Он входит в одну из шести частей света – Австралию и Океанию.

По одной из научных версий о происхождении земных материков, Австралия первой отделилась от общего громадного континента, который существовал на планете многие миллионы лет тому назад. Австралия относительно других материков находится на значительном расстоянии.

На каком континенте находится австралия

Это сказалось на уникальности фауны и флоры, которые развивались вдали от остального мира по своим законам. Существуют образцы растений и животных, которые не претерпели существенных изменений со времен образования материка и встречаются только здесь (эндемики). Столь удаленное положение материка явилось причиной того, что Австралия стала известна европейцам на целую сотню лет позднее, чем Америка.На севере, западе и юге материк омывается Индийским океаном, на востоке – тихоокеанскими морями Коралловым и Тасмановым.

Неподалеку от материка находятся два крупных острова. Это Тасмания и Новая Гвинея.

Да и сам Австралийский материк, исходя из его размеров, скорее можно назвать огромным островом, нежели континентом. 3700 км длина и 4000 км ширина – величина не идет в сравнение, к примеру, даже с одной страной Евразийского континента, Россией.

Климат Австралии

Особое географическое положение материка Австралия обусловило наличие целых шести климатических зон на небольшом континенте (по классификации Кёппена).

В тропиках господствуют две разновидности тропического климата: сухой и влажный. На восточном краю континента господствуют пассаты, они приносят с собой с океана влажный воздух, а с ним теплую и благодатную погоду в Австралию.

https://www.youtube.com/watch?v=https:accounts.google.comServiceLogin

А вот, преодолевая Большой Водораздельный хребет, ветры теряют влагу. За хребтом выпадает незначительно количество осадков.

Центральная субтропическая часть материка сильно нагревается, влияние морей здесь слабое. Не напрасно Австралию «удостоили» статуса самого сухого континента. Огромное пространство занято пустынями и полупустынями, осадки там выпадают крайне нерегулярно, горячее солнце мигом испаряет влагу.

Зона влажного субтропического климата (штаты Виктория, и Южный Уэльс) радует влажным теплом и обилием дождей, что благоприятно влияет на разведение скота и выращивание плодовых деревьев.

Лишь жители южной части острова Тасмания наслаждаются живительным умеренным климатом. Это настоящий эдем для жизни и отдыха, пожалуй, единственный в Австралийском Союзе.Где кончается материк?

У любого континента береговая линия неровная, и есть части суши, резко выступающие в моря, так называемые мысы. Крайние точки материка Австралия – мыс Йорк с севера, мыс Саут-Пойнт на юге. Крайним на востоке является мыс Байрона, крайняя точка с запада мыс Стип-Пойнт.

Координаты крайних точек матерка Австралия определяются в географических единицах широты и долготы. Итак, самый крайний северный мыс лежит на 10°41′21″ южной широты и на 142°31′50″ восточной долготы.

Мыс Саут-Пойнт (южная точка) находится на 39°08′20″ ю. ш. 146°22′26″ в. д.

Координаты крайних точек на востоке и западе соответственно 28°38′15″ ю. ш. 153°38′14″ в. д. и 26°09′05″ ю. ш. 113°09′18″ в. д.

Геологическое строение

Тер­ри­то­рия А. в тек­то­ническом пла­не раз­де­ля­ет­ся на до­кем­брий­скую Ав­ст­ралийскую плат­фор­му, вклю­чаю­щую западную и центральную час­ти кон­тинен­та вме­сте с Ара­фур­ским морем, и Тас­ман­ский па­лео­зой­ский склад­ча­тый по­яс на вос­то­ке (см. Тек­то­ни­че­скую кар­ту). Струк­ту­ры Тас­ман­ско­го поя­са и Ав­ст­ра­лийской плат­фор­мы час­тич­но пе­ре­кры­ты чех­лом мо­ло­дой плат­фор­мы (си­не­кли­за Боль­шо­го Ар­те­зи­ан­ско­го Бас­сей­на). Ав­ст­ралийская плат­фор­ма – фраг­мент древ­не­го кон­ти­нен­та Гон­два­на, рас­пав­ше­го­ся в ме­зо­зое. Вы­ходы ме­та­мор­фических по­род ар­хей­ско-сред­не­про­те­ро­зой­ско­го фун­да­мен­та об­ра­зу­ют щи­ты (бло­ки) Йил­гарн, Пил­ба­ра, Аран­та, Мас­грейв, Го­лер (Гоулер) и др., а так­же высту­пы на се­веро-за­па­де и се­ве­ре (Пайн-Крик). В струк­ту­ре фун­да­мен­та вы­де­ля­ют­ся бло­ки ар­хей­ской кон­со­ли­да­ции и про­те­ро­зой­ские под­виж­ные поя­са. Бло­ки Пил­ба­ра и Йил­гарн пред­став­ля­ют со­бой ар­хей­ские гра­нит-зе­ле­но­ка­мен­ные об­лас­ти, сло­жен­ные по­ро­да­ми гра­ни­тог­ней­со­во­го ком­плек­са и зе­ле­но­ка­мен­ны­ми поя­са­ми. В квар­ци­тах бло­ка Йил­гарн об­на­ру­же­ны са­мые древ­ние на Зем­ле цир­ко­ны (4150 млн. лет). Зе­ле­но­ка­мен­ные поя­са бло­ка Пил­ба­ра име­ют сред­не­ар­хей­ский (3,5–3 млрд. лет), а бло­ка Йил­гарн – позд­не­ар­хей­ский (3–2,7 млрд. лет) воз­раст и сло­же­ны ба­заль­та­ми, ко­ма­тии­та­ми, кис­лы­ми вул­ка­ни­та­ми и об­ло­моч­ны­ми по­ро­да­ми. Вы­хо­ды не­пе­ре­ра­бо­тан­ных ар­хей­ских об­ра­зо­ва­ний из­вест­ны так­же в блоке ­Голер и вы­сту­пе Пайн-Крик. Ран­не­про­те­ро­зой­ские склад­ча­тые сис­те­мы, сло­жен­ные вул­ка­но­ген­но-оса­доч­ны­ми по­ро­да­ми и гра­ни­тои­да­ми, раз­ви­ва­лись в ин­тер­ва­ле от 2,2 до 1,6 млрд. лет. Это сис­те­мы Холс-Крик и Кинг-Лио­полд с воз­рас­том за­клю­чи­тель­ных де­фор­ма­ций 1,85 млрд. лет, Пайн-Крик, Тен­нант-Крик – 1,9–1,7 млрд. лет, Ка­при­корн – 1,75–1,6 млрд. лет. В склад­ча­тых сис­темах Уиль­я­ма и Ма­унт-Ай­за ак­тив­ное тек­то­ническое раз­ви­тие про­дол­жа­лось в сред­нем про­те­ро­зое до 1,4 млрд. лет назад. В Центральной А. бло­ки Аран­та, Мас­грейв, зо­на Ал­ба­ни-Фрей­зер, Па­тер­сон пре­тер­пе­ли в ран­нем и сред­нем про­те­ро­зое неод­но­крат­ные тек­то­нические де­фор­ма­ции, ме­та­мор­физм и гра­ни­ти­зацию с об­ра­зо­ва­ни­ем мо­биль­ных по­лиме­та­мор­фических поя­сов. По­след­ний эпи­зод маг­ма­тической ак­тив­но­сти в этих поя­сах в ин­тер­ва­ле 1000–900 млн. лет при­вёл к окон­ча­тель­ной кон­со­ли­да­ции фун­да­мен­та Ав­ст­рал. плат­фор­мы. Фор­ми­ро­ва­ние плат­фор­мен­но­го чех­ла на­ча­лось в позд­нем ар­хее (про­то­си­нек­ли­за Ха­мерс­ли – 2,8–2,4 млрд. лет назад) и про­дол­жа­лось в про­те­ро­зое во впа­ди­нах Наб­бе­ру (2,2–1,7 млрд. лет назад), Мак-Ар­тур, Бир­рин­ду­ду и Ким­бер­ли (1,8–1,4 млрд. лет назад), Бан­ге­молл, Вик­то­рия-Ри­вер и Са­ут-Никол­сон (1,4–1 млрд. лет назад), Ама­ди­ус (Амадиес), Оф­фи­сер, Нга­лия, Джорд­жи­на (ок. 900 млн. лет назад). В фа­не­ро­зое бы­ли об­ра­зо­ва­ны си­нек­ли­зы (впа­ди­ны) Кан­нинг, Юк­ла залива Жо­зеф-Бо­на­парт, гра­бе­ны (про­ги­бы) Перт, Кар­нар­вон, ав­ла­ко­ген Фиц­рой и др. Па­лео­зой, ме­зо­зой и кай­но­зой пред­став­ле­ны мел­ко­вод­но-мор­ски­ми, ла­гун­ны­ми и кон­ти­нен­таль­ны­ми от­ло­же­ния­ми всех сис­тем. В кем­брии про­ис­хо­ди­ло из­лия­ние пла­тоба­заль­тов во впа­ди­не Ким­бер­ли. В конце кар­бо­на – на­ча­ле пер­ми раз­ви­валось по­кров­ное оле­де­не­ние. В позд­нем ме­лу в ре­зуль­та­те риф­тин­га за­кон­чи­лось обо­соб­ле­ние А. от Ан­тарк­ти­ды и Ин­до­стан­ско­го бло­ка. На вос­то­ке А. рас­по­ло­жен про­тя­жён­ный (3500 км) Тас­ман­ский склад­ча­тый по­яс, в ко­то­ром с за­па­да на вос­ток вы­де­ля­ют­ся склад­ча­тые сис­те­мы – Аде­лаи­да-Кан­ман­ту, Том­сон, Лак­лан­ская и Но­вой Анг­лии, за­вер­шив­шие раз­ви­тие со­от­вет­ст­вен­но в кем­брии – ран­нем ор­до­ви­ке, ор­до­ви­ке, сред­нем де­во­не и в кон­це палео­зоя. Склад­ча­тые сис­те­мы Лак­лан­ская и Но­вой Анг­лии раз­де­ле­ны Сид­ней-Боу­эн­ским пе­ре­до­вым про­ги­бом. С триа­са вся тер­ри­то­рия А. раз­ви­ва­лась в плат­фор­мен­ном ре­жи­ме. Че­хол юр­ско-ме­ло­во­го воз­рас­та фор­ми­ру­ет круп­ную (2000 км в по­пе­реч­ни­ке) си­нек­ли­зу Боль­шо­го Ар­те­зи­ан­ско­го Бас­сей­на, пе­ре­кры­ваю­щую склад­ча­тые об­ра­зо­ва­ния Тас­ман­ско­го поя­са, впа­ди­ны Кар­пен­та­рия, Мур­рей.

Климат

А. – самый засушливый материк Земли (см. карты Средняя температура воздуха и Годовое количество осадков). Климатические условия характеризуются высокими суммами солнечной радиации – от 5880 до 7500 МДж/м2 в год. Более 50% территории расположено в тропическом климатическом поясе, северная оконечность – в субэкваториальном, южная – в субтропическом. На севере осадки выпадают преимущественно летом (декабрь – февраль), на юге – зимой (июнь – август). Линия раздела между летними и зимними максимумами осадков проходит от 20–25° ю. ш. на западе до 30–32° ю. ш. на востоке. Отклонения сумм осадков от годовых норм в среднем составляют от 15 до 40%; к западу от Большого Водораздельного хребта обычны засухи, хотя в отдельные месяцы количество осадков превышает годовую норму. В сухой сезон периодически возникают пожары, главным образом в штате Новый Южный Уэльс. В субэкваториальном климатическом поясе чётко выражены летний муссонный (выпадает до 70% осадков) и зимний сухой сезоны. Характерны постоянно высокие температуры воздуха – до 20–28 °С; перед началом дождей – до 40 °С. На северном побережье иногда обрушиваются тропические ураганы; в 1974 ураган Трейси разрушил г. Дарвин. В тропическом климатическом поясе выделяют два сектора: континентальный сухой пустынный и полупустынный (от побережья Индийского океана на западе до Большого Водораздельного хребта на востоке) и приокеанический (на восточном побережье и наветренных горных склонах) с жарким влажным летом и тёплой, менее влажной зимой. Горы, хотя и невысокие, препятствуют продвижению в глубь материка влажных воздушных масс, и осадки выпадают в основном на побережье и восточных склонах хребтов. В центральной части А., где в течение круглого года господствует континентальный тропический воздух, а годовые суммы осадков не превышают 250 мм, – тропический пустынный климат (с самой жаркой в А. Большой Песчаной пустыней). Средняя летняя температура воздуха 28–30 °С, хотя часто повышается до 40 °С (абсолютный максимум 53,1 °С), зимняя – 12–20 °С (бывают резкие похолодания). Годовые и особенно суточные температурные амплитуды достигают 35–40 °С. Осадки обычно выпадают в виде коротких ливней, приходящих с северными ветрами летом и с южными – зимой. Относительная влажность воздуха 30–40%. В юго-западной части материка, а также в юго-восточной, в бассейне реки Муррей, –  средиземноморский тип климата с жарким сухим летом и прохладной влажной зимой. На восточных склонах Большого Водораздельного хребта и на севере острова Тасмания климат муссонный, равномерно влажный (до 1500 мм осадков в год). Средняя температура зимних месяцев 5–10 °С. В Австралийских Альпах большие суммы осадков сочетаются со значительными сезонными колебаниями температуры воздуха (в горах бывают морозы до –20 °С). Равнина Налларбор получает очень мало осадков (до 250 мм) и характеризуется существенными сезонными различиями температуры (летом 22–24 °С, зимой 10–12 °С). Южная часть острова Тасмания относится к умеренному климатическому поясу. Постоянное влияние западного воздушного переноса обусловливает обилие осадков на западном побережье и склонах гор. Сезонные различия в температуре (15 °С летом и 10 °С зимой) незначительны; в горах морозы достигают –7 °С. 

alt

Климатическая карта Австралии по

классификации Кёппена

.

     Экваториальный     Тропический     Субтропический      Пустынный     Полупустынный     Умеренный

Австралийский континент расположен в пределах трёх основных тёплых климатических поясов Южного полушария: субэкваториального (на севере), тропического (в центральной части), субтропического (на юге). Только небольшая часть острова Тасмания находится в пределах умеренного пояса.

Субэкваториальный климат, характерный для северной и северо-восточной части континента, отличается ровным ходом температур (в течение года средняя температура воздуха 23—24 °С) и большим количеством осадков (от 1000 до 1500 мм, а местами более 2000 мм.). Осадки сюда приносит влажный северо-западный муссон, и выпадают они главным образом летом.

Тропический пояс

В тропическом поясе на Австралийском континенте формируется два основных типа климата: тропический влажный и тропический сухой. Тропический влажный климат свойственен крайней восточной части Австралии, которая входит в зону действия юго-восточных пассатных ветров. Эти ветры приносят с собой на материк насыщенные влагой воздушные массы с Тихого океана.

Поэтому вся область прибрежных равнин и восточных склонов Большого Водораздельного хребта хорошо увлажнена (в среднем выпадает от 1000 до 1500 мм осадков) и имеет мягкий теплый климат (температура самого теплого месяца в Сиднее — 22—25 °C, а самого холодного — 11,5—13 °C). Массы воздуха, приносящие влагу с Тихого океана, проникают и за Большой Водораздельных хребет, потеряв по пути значительное количество влаги, поэтому осадки выпадают только на западных склонах хребта и в районе предгорий.

Расположенный в основном в тропических и субтропических широтах, где солнечная радиация велика, Австралийский материк сильно нагревается. В связи со слабой изрезанностью береговой линии и приподнятостью окраинных частей влияние морей, окружающих материк, слабо сказывается во внутренних частях.

Австралия — самый сухой континент Земли, и одна из наиболее характерных черт его природы — широкое распространение пустынь, которые занимают обширные пространства и протягиваются почти на 2,5 тыс. км от берегов Индийского океана до предгорий Большого Водораздельного хребта.

image description

Для центральной и западной частей материка характерен тропический пустынный климат. Летом (декабрь-февраль) средние температуры поднимаются здесь до 30 °C, а иногда и выше, а зимой (июнь-август) снижаются в среднем до 10-15 °C. Наиболее жаркая область Австралии — северо-западная, где в Большой Песчаной пустыне температура почти все лето держится на отметке 35 °C и даже выше.

Центральная и западная части Австралии, то есть примерно около половины ее территории, получают в среднем 250—300 мм осадков в год, а окрестности озера Эйр — менее 200 мм; но и эти незначительные осадки выпадают неравномерно. Иногда в течение нескольких лет подряд вообще не бывает дождей, а иногда за два-три дня, а то и за несколько часов выпадает всё годовое количество осадков.

Субтропический пояс

В пределах субтропического пояса выделяются три типа климата: средиземноморский, субтропический континентальный и субтропический влажный.

Средиземноморский климат свойствен юго-западной части Австралии. Как можно судить по названию, климат этой части материка сходен с климатом европейских средиземноморских стран — Испании и Южной Франции. Лето здесь жаркое и, как правило, сухое, а зима тёплая и влажная. Сравнительно небольшие колебания температуры по временам года (январь — 23-27 °C, июнь — 12—14 °C), достаточное количество осадков (от 600 до 1000 мм).

Зона субтропического континентального климата охватывает южную, примыкающую к Большому Австралийскому заливу часть материка, включает в себя окрестности города Аделаиды и протягивается несколько дальше на восток, в западные области штата Новый Южный Уэльс. Основные черты этого климата — небольшое количество осадков и сравнительно большие годовые колебания температуры.

https://www.youtube.com/watch?v=ytcreators

Зона субтропического влажного климата включает в свои границы весь штат Виктория и юго-западные предгорные части штата Новый Южный Уэльс. В общем вся эта зона отличается мягким климатом и значительным количеством осадков (от 500 до 600 мм), главным образом в прибрежных частях (проникновение осадков в глубь континента уменьшается).

Летом температуры поднимаются в среднем до 20-24 °C, но зимой довольно сильно понижаются — до 8-10 °C. Климат этой части материка благоприятен для выращивания фруктовых деревьев, различных овощей и кормовых трав. Правда, для получения высоких урожаев применяется искусственное орошение, так как в летний период влаги в почве содержится недостаточно. В этих районах разводят молочный скот (выпас на кормовых травах) и овец.

Жаркий климат и незначительное и неравномерное выпадение осадков на большей части материка приводят к тому, что почти 60 % его территории лишены стока к океану и имеют лишь редкую сеть временных водотоков. Пожалуй, ни на каком другом материке нет столь слабо развитой сети внутренних вод, как в Австралии. Годовой сток всех рек континента равен всего 350 км³.

Полезные ископаемые

Среди других континентов и частей света А. занимает ведущее место по запасам урана, тория, также чрезвычайно богата ильменит-рутил-циркон-монацитовыми россыпями, бурым углем, алмазами, рудами тантала, лития, бокситами, свинцом, цинком, никелем, кобальтом (2-я половина 2000-х гг.). Значительны запасы каменного угля, железных руд, драгоценных камней (табл.).    

Запасы основных полезных ископаемых (2-я половина 2000-х гг.)
Полезные ископаемые Запасы общие % от общемировых запасов
Барит, тыс. т 4500 0,5
Бериллиевые руды1, тыс. т 45 3,2
Бокситы, млн. т 5400 18,4
Бурый уголь, млн. т 408500 31
Вольфрамовые руды2, тыс. т 109,6 1,7
Железные руды, млн. т 40000 8,5
Золотые руды2т 5480 4,9
Каменный уголь, млн. т 271200 9
Кобальтовые руды2, тыс. т 1430 11
Марганцевые руды, млн. т 329 2,1
Медные руды2, тыс. т 181003 3,3
Металлов платиновой группы (в т. ч. платины) руды2т 203 0,03
Молибденовые руды2, тыс. т 10 0,0
Нефть и газоконденсат, млн. т 205,53 0,1
Никелевые руды2, тыс. т 23700 14,6
Ниобиевые руды1, тыс. т 320 3,7
Оловянные руды2, тыс. т 423 2,9
Природный горючий газ, млрд. м3 8603 0,5
Редкоземельные металлы1, тыс. т 5800 3,8
Свинцовые руды2, тыс. т 35032 17,3
Серебряные руды2т 45600 4,5
Танталовые руды1, тыс. т 84 28,7
Титановые руды1, млн. т 139,7 15,2
Урановые руды2, тыс. т 1216 27,9
Флюорит, млн. т 5,7 1,4
Фосфатные руды1, млн. т 343 1,8
Хромовые руды, млн. т 23 0,08
Цинковые руды2, тыс. т 62736 12,8
Циркониевые руды1, млн. т 22,7 41,21
1В пересчёте на оксиды. 2В пересчёте на металл. 3Подтверждённые запасы.

 

Уникальное по запасам урана месторождение Олимпик-Дам расположено в Южной Австралии (руды этого месторождения помимо урана содержат золото и медь); другие крупные урановые месторождения – Рейнджер (в выступе Пайн-Крик в Северной территории), Беверли (в Южной Австралии). Крупнейшие запасы циркония, титана, тория, гафния заключены в палеопляжевых ильменит-рутил-циркон-монацитовых песках восточного, южного и юго-западного побережий А. (штаты Квинсленд, Новый Южный Уэльс, Виктория, Южная Австралия, Западная Австралия). В А. известны коренные месторождения алмазов в кимберлитовых и лампроитовых трубках, а также алмазоносные аллювиальные россыпи. В Западной Австралии (район Кимберли) находится одно из крупнейших в мире коренных месторождений алмазов – лампроитовая трубка Аргайл (здесь же локализуются россыпные месторождения); другой крупный район коренных месторождений – в Северной территории (месторождение Мерлин). Уникальным по запасам тантала является олово-танталовое месторождение Гринбушес в Западной Австралии, из руд которого в большом количестве также добывают литиевые минералы. К корам выветривания по архейским гранитам и нижнепротерозойским вулканитам приурочены крупные месторождения бокситов (бокситоносный район Гов на севере Северной территории, месторождение Уэйпа на п-ове Кейп-Йорк в Квинсленде, месторождения в Западной Австралии). Крупные колчеданные месторождения цинка, свинца, серебра сконцентрированы в протерозойских структурах – складчатой системе Маунт-Айза, впадине Мак-Артур и др. (Брокен-Хилл в штате Новый Южный Уэльс; Маунт-Айза, Каннингтон, Сенчери – в Квинсленде; Мак-Артур-Ривер в Северной территории). Месторождения свинцовых руд также имеются на острове Тасмания. Бóльшая часть запасов меди заключена в рудах месторождений Олимпик-Дам и Маунт-Айза. Основные запасы никеля и кобальта связаны с латеритными месторождениями, но разрабатываются преимущественно сульфидные никель-кобальтовые месторождения в вулканических породах основного и ультраосновного состава, развитые в архейских зеленокаменных поясах Западной Австралии (Камбалда, Космос, Лейнстер, Маунт-Кейт). В зеленокаменных поясах этого района также локализованы крупные месторождения руд золота (Калгурли); кроме того, золотое оруденение отмечается в структурах протерозоя и фанерозоя (Северная территория, штаты Квинсленд, Новый Южный Уэльс и др.). К позднеархейско-раннепротерозойским первично осадочным толщам приурочены месторождения железистых кварцитов, запасы которых во впадине Хамерсли (одноимённый железорудный бассейн) являются одними из крупнейших в мире. В А. многочисленны также осадочные и делювиальные месторождения руд железа. Месторождения марганцевых руд – на острове Грут-Айленд в заливе Карпентария (Северная территория), в Западной Австралии – месторождение высококачественных руд Вуди-Вуди. Бóльшая часть запасов олова А. сосредоточена в рудах месторождения Ренисон-Белл (Тасмания). В восточной части А. в пределах Тасманского пояса имеются месторождения руд вольфрама, молибдена, сурьмы, висмута, ванадия и др. Вольфрамовые месторождения известны на острове Кинг в Бассовом проливе.

Огромные запасы каменного угля заключены в пермских отложениях на востоке А. (бассейн Боуэн, Сиднейский угольный бассейн). Крупнейший в А. буроугольный бассейн – Латроб-Валли в штате Виктория. Нефтяные и газовые месторождения располагаются в осадочных бассейнах Гипсленд в Бассовом проливе, Карнарвон (Барроу), прогибе Перт, на шельфах западных и северо-западных побережий, открыты во внутренних районах А. (во впадинах Амадиус и Большого Артезианского Бассейна), горючие сланцы – в штатах Квинсленд и Тасмания. Залежи фосфоритов приурочены к кембрийским отложениям бассейна Джорджина (штат Квинсленд, Северная территория). А. располагает крупными ресурсами драгоценных и поделочных камней, среди которых главную роль играют благородный опал и сапфир (месторождения в штатах Южная Австралия, Новый Южный Уэльс, Квинсленд), а также нефрит (в Южной Австралии) и хризопраз.

Австралия богата разнообразными полезными ископаемыми. Новые открытия минеральных руд, сделанные на континенте за последние 10—15 лет, выдвинули материк на одно из первых мест в мире по запасам и добыче таких полезных ископаемых, как железная руда, бокситы, свинцово-цинковые руды.

Самые большие в Австралии залежи железной руды, которые начали разрабатываться с 60-х годов XX века, находятся в районе хребта Хамерсли на северо-западе материка (месторождения Маунт-Ньюмен, Маунт-Голдсуэрта и др.). Железная руда имеется также в штате Южная Австралия в хребте Мидлбэк (Айрон-Ноб и др.).

Крупные месторождения полиметаллов (свинец, цинк с примесью серебра и меди) находятся в западной пустынной части штата Новый Южный Уэльс — месторождение Брокен-Хилл. Важный центр добычи цветных металлов (меди, свинца, цинка) сложился около месторождения Маунт-Айза (в штате Квинсленд). Залежи меди имеются также в Теннант-Крике (Северная Территория) и в других местах.

Основные запасы золота сосредоточены в выступах докембрийского фундамента и на юго-западе материка (штат Западная Австралия), в районе городов Калгурли и Кулгарди, Норсмен и Уилуна, а также в Квинсленде. Более мелкие месторождения встречаются почти во всех штатах.

Бокситы залегают на полуостровах Кейп-Йорк (месторождение Уэйпа) и Арнем-Ленд (месторождение Гов), а также на юго-западе, в хребте Дарлинг (месторождение Джаррадейл).

На каком континенте находится австралия

Содержащие марганец руды находятся на северо-западе континента — в районе Пилбары. Месторождения урана обнаружены в различных частях материка: на севере (полуостров Арнем-Ленд) — неподалеку от рек Саут и Ист-Аллигейтор, в штате Южная Австралия — около озера Фром, в штате Квинсленд — месторождение Мэри-Катлин и в западной части континента — месторождение Йиллирри.

Основные залежи каменного угля расположены в восточной части материка. Наиболее крупные месторождения как коксующегося, так и некоксующегося каменного угля разрабатываются около городов Ньюкасл и Литгоу (штат Новый Южный Уэльс) и городов Коллинсвилл, Блэр-Атол, Блафф, Баралаба и Моура-Кианга в штате Квинсленд.

Геологическими изысканиями установлено, что в недрах Австралийского материка и на шельфе у его берегов находятся большие месторождения нефти и природного газа. Нефть найдена и добывается в штате Квинсленд (месторождение Муни, Олтон и Беннет), на острове Барроу у северо-западного побережья материка, а также на континентальном шельфе у южного побережья штата Виктория (месторождение Кингфиш). Залежи газа (крупнейшее месторождение Ранкен) и нефти обнаружены также на шельфе у северо-западных берегов материка.

В Австралии имеются крупные месторождения хрома (штат Квинсленд), Гингин, Донгара, Мандарра (Западная Австралия), Марлин (штат Виктория).

Из неметаллических полезных ископаемых встречаются различные по своему качеству и промышленному использованию глины, пески, известняки, асбест, а также слюда. Австралия богата благородным опалом.

Водные ресурсы

Водные ресурсы континента невелики. Реки, стекающие с восточных склонов Большого Водораздельного хребта, — короткие, в верховьях текут в узких ущельях. Здесь они вполне могут быть использованы, а отчасти уже используются для строительства ГЭС. При выходе на прибрежную равнину реки замедляют своё течение, их глубина увеличивается.

https://www.youtube.com/watch?v=ytpress

На западных склонах Большого Водораздельного хребта берут начало реки, прокладывающие свой путь по внутренним равнинам. В районе горы Косцюшко начинается самая длинная река в Австралии — Муррей (2375 км)[5]. В горах же зарождается и её наиболее крупные притоки — Маррамбиджи (1485 км), Дарлинг (1472 км), Гоулбери и некоторые другие.[5]

Питание реки Муррей и её протоков главным образом дождевое и в меньшей степени снеговое. Эти реки наиболее полноводны в начале лета, когда в горах тает снег. В сухое время года они сильно мелеют, а некоторые из притоков Муррея распадаются на отдельные стоячие водоёмы. Постоянное течение (кроме исключительно засушливых лет) сохраняют только Муррей и Маррамбиджи.

Реки северного и западного побережий Австралии мелководны и сравнительно невелики. Самая длинная из них — Флиндерс впадает в залив Карпентария. Эти реки имеют дождевое питание, и их водоносность сильно меняется в разное время года.

Реки, сток которых направлен во внутренние области материка, такие как Куперс-Крик (Барку), Дайамантина и др., лишены не только постоянного стока, но и постоянного, отчётливо выраженного русла. В Австралии такие временные реки называют «криками» (англ.creek). Они наполняются водой только во время кратковременных ливней. Вскоре после дождя русло реки вновь превращается в сухую песчаную ложбину, зачастую не имеющую даже определённых очертаний.

Большинство озер Австралии, как и реки, питаются дождевыми водами. Они не имеют ни постоянного уровня, ни стока. Летом озера пересыхают и представляют собой неглубокие солончаковые впадины. Слой соли на дне иногда достигает 1,5 м.

В окружающих Австралию морях добывают морского зверя, ловят рыбу. В морских водах разводят съедобных устриц. В тёплых прибрежных водах на севере и северо-востоке ведется промысел морских трепангов, крокодилов и моллюсков-жемчужниц. Основной центр искусственного разведения последних находится в районе полуострова Коберг (Арнем-Ленд).

Именно здесь, в тёплых водах Арафурского моря и залива Ван-Димен, были проведены первые опыты по созданию специальных осадков. Проводились эти опыты одной из австралийских компаний при участии японских специалистов. Было установлено, что моллюски-жемчужницы, выращиваемые в тёплых водах у северного побережья Австралии, дают более крупный жемчуг, чем у берегов Японии, и в значительно более короткий срок. В настоящее время разведение моллюсков-жемчужниц широко распространилось по северному и отчасти северо-восточному побережьям.

Довольно значительные по числу и величине озера Австралии в течение большей части года представляют собою болота. На север от залива Спенсер (но не соединяясь с ним) лежит окружённое песчаными дюнами озеро Торренс, имеющее 225 км в окружности. Ещё севернее, на 12 метров ниже уровня океана, находится самое крупное озеро Эйр, а к востоку от него озеро Грегори, может быть разделённое на несколько отдельных озёр.

Australian_continent

На запад от озера Торренса лежит на плоскогорье, возвышаясь на 115 м, большое озеро Гэрднер, которое, равно как бесчисленное множество меньших озёр в той же местности, чрезвычайно изобилуют солью и по-видимому лишь в недавнее время отделились от морской воды. Вообще имеются явные признаки того, что южный берег материка ещё продолжает медленно подниматься из морских вод.

Растительный мир

Так как Австралийский материк длительное время, начиная с середины мелового периода, находился в условиях изоляции от других частей земного шара, его растительный мир очень своеобразен. Из 12 тыс. видов высших растений более 9 тыс. — эндемики, то есть произрастают только на Австралийском континенте.

Среди эндемиков — многие виды эвкалиптов и акаций, наиболее типичных для Австралии семейств растений. В то же время здесь встречаются и такие растения, которые присущи Южной Америке (например, южный бук), Южной Африке (представителей семейства протейных) и островам Малайского архипелага (фикус, панданус и др.). Это свидетельствует о том, что многие миллионы лет назад между материками существовали сухопутные связи.

https://www.youtube.com/watch?v=ytdev

Поскольку климат большей части территории Австралии отличается резкой засушливостью, в её флоре господствуют сухолюбивые растения: особые злаки, эвкалипты, зонтичные акации, суккулентные деревья (бутылочное дерево и др.). Деревья, принадлежащие к этим сообществам, имеют мощную корневую систему, которая на 10-20, а иногда на 30 м уходит в землю, благодаря чему они, как насос, высасывают влагу с больших глубин.

На крайнем севере и северо-западе континента, где жарко и теплые северо-западные муссоны приносят влагу, произрастают дождевые тропические леса. В их древесном составе преобладают гигантские эвкалипты, фикусы, пальмы, панданусы с узкими длинными листьями и др. Густая листва деревьев образует почти сплошной покров, затеняющий землю. Местами на самом побережье встречаются заросли бамбука. В тех местах, где берега плоские и илистые, развивается мангровая растительность.

Карта Австралии

Дождевые леса в виде узких галерей протягиваются на сравнительно небольшие расстояния внутрь материка по долинам рек. Чем дальше к югу, тем суше становится климат и сильнее чувствуется горячее дыхание пустынь. Лесной покров постепенно редеет. Эвкалипты и зонтичные акации располагаются группами. Это зона влажных саванн, протянувшаяся в широтном направлении южнее зоны тропических лесов.

По своему виду саванны с редкими группами деревьев напоминают парки. Кустарникового подроста в них нет. Солнечный свет свободно проникает через решето мелких листьев деревьев и падает на землю, покрытую высокой густой травой. Облесенные саванны — прекрасные пастбища для овец и крупного рогатого скота.

Для центральных пустынь частей материка, где очень жарко и сухо, характерны густые, почти непроходимые заросли колючих низкорослых кустарников, состоящих главным образом из эвкалиптов и акаций. В Австралии эти заросли называют скрэбом. Местами скрэб перемежается с обширными, лишенными растительности песчаными, каменистыми или глинистыми участками пустынь, а местами — зарослями высоких дернистых злаков (спинифекс).

Восточные и юго-восточные склоны Большого Водораздельного хребта, где выпадает много осадков, покрыты густыми тропическими и субтропическими вечнозелёными лесами. Больше всего в этих лесах, как и повсюду в Австралии, эвкалиптов. Эвкалипты ценны в промышленном отношении. Эти деревья не имеют равных себе по высоте среди пород с твердой древесиной;

некоторые их виды достигают 150 м высоты и 10 м в диаметре. Прирост древесины в эвкалиптовых лесах большой, и поэтому они очень продуктивны. Много в лесах также древовидных хвощей и папоротников, достигающих 10-20 м высоты. На своей вершине древовидные папоротники несут крону крупных (до 2 м длины) перистых листьев.

Кустарниковый и травяной покровы в этих лесах разнообразны и густы. В менее влажных вариантах этих лесов второй ярус образуют травяные деревья.

На юго-западе материка леса покрывают западные склоны хребта Дарлинг, обращенные к морю. Леса эти почти сплошь состоят из эвкалиптов, достигающих значительной высоты. Число эндемичных видов здесь особенно велико. Кроме эвкалиптов широко распространены бутылочные деревья. Они имеют оригинальный бутылкообразный ствол, толстый у основания и резко суживающийся кверху.

В целом лесные ресурсы Австралии невелики. Общая площадь лесов, включая специальные насаждения, состоящие в основном из видов, имеющих мягкую древесину (главным образом сосны лучистой), в конце 70-х годов составляла всего 5,6 % территории континента.

Первые колонисты не обнаружили на материке растительных видов, характерных для Европы. В дальнейшем в Австралию были завезены европейские и другие виды деревьев, кустарников и трав. Здесь хорошо привились виноградная лоза, хлопчатник, зерновые (пшеница, ячмень, овес, рис, кукуруза и др.), овощи, многие фруктовые деревья и т. д.

Внутренние воды

Для А. характерно слабое развитие поверхностного стока (см. карту Речной сток). Объём стока рек А. составляет всего 350 км3 (менее 1% суммарного стока рек Земли), а толщина слоя стока – около 50 мм в год (в 6 раз меньше, чем в Европе, в 8 раз меньше, чем в Южной Америке). Наиболее развита речная сеть на острове Тасмания, где бурные, порожистые реки, стекающие с гор, полноводны в течение всего года и обладают большими запасами гидроэнергии. Питание рек почти исключительно дождевое. Только на влажной восточной окраине материка текут непересыхающие короткие полноводные реки, и слой стока возрастает до 400 мм в год. Около 10% территории имеет сток в Тихий океан, почти 30% – в Индийский океан, 60% относится к области внутреннего стока. Главный водораздел материка – Большой Водораздельный хребет. С его западных склонов стекают Муррей (Марри) с притоком Дарлинг, составляющие крупнейшую речную систему материка. Муррей (длина 2570 км) короче своего притока Дарлинг (самая длинная река А. – 2740 км), но самая полноводная (вместе с притоком Маррамбиджи) река А. Площадь бассейна этих рек 1057 тыс. км2. Реки системы Муррей – Дарлинг имеют большое хозяйственное значение, их воды используются в гидроэнергетике и для орошения плодородных, но засушливых земель. В 1974 осуществлён проект по переброске части стока реки Сноуи-Ривер в бассейн реки Муррей. В Коралловое и Тасманово моря стекают короткие, быстрые, порожистые и самые полноводные реки с чётко выраженным летним максимумом: Фицрой, Бердекин, Хантер и др. В нижнем течении некоторые реки судоходны: Кларенс на 100 км от устья, Хоксбери на 300 км. Наиболее крупные реки северной части А. – Флиндерс, Виктория и Орд, впадающие в Арафурское и Тиморское моря, судоходны летом в нижнем течении. Они часто выходят из берегов в период летних муссонных дождей, а зимой – это слабые узкие водотоки, в верховьях местами пересыхающие. Реки юго-западной части А. во время сухого летнего сезона превращаются в цепочки неглубоких водоёмов. В пустынных и полупустынных районах сохраняется сеть сухих русел, называемых «крики», наполняющихся дождевой водой на очень короткое время. Особенно густая сеть криков (Купер-Крик, Дайамантина, Эйр-Крик и др.) на Центральной равнине, где они направляются к бессточному пересыхающему озеру Эйр-Норт. В центральной части А. равнина Налларбор, лишённая периодических водотоков, имеет подземную водную сеть со стоком в сторону Большого Австралийского залива. На реке Орд создано крупнейшее по площади водохранилище Орд-Аргайл (около 800 км2). В А. много озёр и древних озёрных котловин. Бóльшая часть озёр бессточны и засолены, многие наполняются лишь после дождей. Самое крупное озеро Эйр-Норт в наиболее влажные годы достигает площади 15 тыс. км2, в сухой период распадается на мелководные водоёмы, разделённые солончаками. К крупным солёным озёрам относятся Торренс, Гэрднер, Фром и др. В западной части А. многочисленные бессточные озёра образуют равнину солёных озёр. На реке Гордон (остров Тасмания) находится крупнейшее в А. по объёму водохранилище Гордон (11,8 км3). Особенно велики в А. ресурсы подземных, в том числе артезианских, вод, бассейны которых занимают одну треть территории материка (около 2,5 млн. км2). 6500 артезианских колодцев в более чем 30 артезианских бассейнах дают воду для промышленности, сельскохозяйственных и бытовых целей. Крупнейшие из них: Большой Артезианский бассейн, Муррейский, Мортон-Кларенс, Юкла, Оффисер, Джорджина, Каннинг, Карнарвон, Перт, Гипсленд. Из-за сильной минерализации не все подземные воды пригодны для использования. 

Животный мир

Разнообразие животных Австралии невелико: известно всего 235 видов млекопитающих, 720 — птиц, 420 — рептилий и 120 видов амфибий, обитающих на этом континенте и прилегающих островах.

Неповторимое своеобразие животного мира А. и прилегающих островов позволяет выделить её в особую Австралийскую зоогеографическую область. Для фауны характерны бедность видового состава, эндемизм и наличие реликтов. Насчитывается всего 235 видов млекопитающих, 720 – птиц, 420 – пресмыкающихся, 120 – земноводных (90% видов позвоночных – эндемики). Область отличается спецификой млекопитающих: только здесь обитают самые примитивные их представители – однопроходные (яйцекладущие утконос, ехидна и проехидна). Особенно разнообразны сумчатые (более 10 эндемичных семейств): хищные (сумчатые мыши, сумчатые крысы, сумчатые куницы); сумчатые муравьеды (один вид – на юго-западе А.); сумчатые кроты (в песчаных пустынях Центральной А.); лазающие сумчатые – поссумы (во влажных тропических и субтропических лесах ведут  в основном древесный образ жизни); коаловые (один вид, сумчатый медведь, населяет эвкалиптовые леса); вомбатовые (сумчатые сурки); кенгуровые (кенгуровые крысы, валлаби, настоящие кенгуру), встречающиеся в различных природных ландшафтах (пустынях, лесах и др.). На острове Тасмания обитают два представителя сумчатых, отсутствующих на материке, – сумчатый волк и сумчатый дьявол. Высшие млекопитающие А. представлены только двумя отрядами – рукокрылых (летучие мыши) и грызунов (бобровые крысы, кроликовые крысы, кенгуровые мыши – все из семейства мышиных). Очень разнообразны птицы: эму, казуар, лирохвост, райские птицы, различные виды попугаев и голубей (в том числе венценосный голубь), медососы, сорные куры. На реках и озёрах гнездятся водоплавающие птицы: чёрный лебедь, гуси и др. Среди пресмыкающихся встречаются плащеносная ящерица, молох, аспиды. Во влажных тропических лесах многочисленны эндемичные виды муравьёв, термиты, бабочки и жуки. Внутренние воды богаты рыбой, в том числе эндемичными видами (двоякодышащая рыба рогозуб). Обычны крокодил Джонсона и черепаха змеиношейная. В южной части острова Тасмания встречается типичный представитель антарктической фауны – малый пингвин. В результате антропогенных воздействий вымерло 10 из 144 видов сумчатых животных и 8 из 53 местных видов грызунов. В связи с вырубкой лесных массивов под угрозой исчезновения оказались многие виды животных, около 17% видов млекопитающих внесены в Красную книгу МСОП. 

Почвы

На большей части А., во внутренних аридных и семиаридных районах, распространены примитивные почвы тропических и субтропических пустынь и полупустынь. В Западной А. преобладают щебнистые почвы и полузакреплённые железистые конкреционные пески (продукты древнего почвообразования), на равнинах Центральной А. – песчано-глинистые и глинистые почвы, вокруг солёных озёр – солончаки. По мере нарастания увлажнения и степени латеритизации почвенной толщи примитивные почвы пустынь сменяются красновато-бурыми  полупустынными и красно-бурыми почвами саванн. В субэкваториальном поясе сформировались оподзоленные краснозёмы и оподзоленные латеритные почвы, в субтропическом – характерны серо-коричневые (часто солонцеватые) и коричневые почвы. В горах под лесами формируются красно-жёлтые ферраллитные, а на острове Тасмания – бурые и жёлто-бурые лесные почвы. Часто встречаются, особенно в субтропиках, так называемые двучленные почвы, имеющие погребённый профиль древней почвы. А. – материк древних кор выветривания, латеритных на севере и западе, кремнезёмистых – на юго-востоке. В обширных древних озёрных котловинах и ложбинах стока сформировались темноцветные слитые почвы. Все эти типы почв бедны биофильными элементами и требуют внесения значительных доз удобрений. Среди деструктивных процессов наиболее распространены вторичное засоление, водная эрозия и дефляция. 

В Австралии в закономерной последовательности представлены все типы почв, свойственные тропическому, субэкваториальному и субтропическому природным поясам.

В районе влажных тропических лесов на севере распространены красные почвы, сменяющиеся по направлению к югу красно-бурыми и коричневыми почвами во влажных саваннах и серо-коричневыми в сухих саваннах. Красно-бурые и коричневые почвы, содержащие перегной, немного фосфора и калия, ценны для сельскохозяйственного использования. В пределах зоны красно-бурых почв располагаются основные посевы пшеницы Австралии.

https://www.youtube.com/watch?v=upload

В окраинных районах Центральных равнин (например, в бассейне Муррея), где развито искусственное орошение и применяют много удобрений, на сероземных почвах выращивают виноград, плодовые деревья, кормовые травы.

На каком континенте находится австралия

В окружающих кольцом внутренние пустынные территории полупустынных и особенно степных областях, где имеются травяной, а местами и кустарниково-древесный покров, распространены серо-коричневые степные почвы. Мощность их незначительна. Они содержат мало перегноя и фосфора, поэтому при использовании их даже в качестве пастбищ для овец и крупного рогатого скота требуется внесение фосфорных удобрений.

Растительность

Растительный и животный мир А. отличается древностью и высокой степенью эндемизма. Австралийское флористическое царство, куда относят А. и Тасманию, не имеет себе равных по количеству эндемиков: из 12 тыс. видов высших растений эндемичны 80% (например, около 500 видов рода акация и около 500 видов рода эвкалипт – наиболее типичных представителей австралийской флоры). Наряду с этим встречаются представители родов и семейств, распространённых в Южной Америке (южный бук), Южной Африке (протейные) и в Юго-Восточной Азии (фикус, панданус и др.). В А. представлены формации тропических лесов, влажных и сухих склерофильных лесов, тропических и субтропических редколесий, различных типов кустарниковых зарослей, саванн, полупустынь и пустынь (см. карту Географические пояса и зоны). Большую роль в их распределении играет степень увлажнения территории. На полуострове Арнем-Ленд, на низменных прибрежных равнинах, встречаются мангровые заросли. Северные и восточные окраины материка заняты коренными влажными тропическими вечнозелёными лесами. В их составе преобладают гигантские эвкалипты, фикусы, пальмы, панданусы. По долинам рек влажный тропический лес проникает в зону влажных саванн с редкими группами деревьев (эвкалипты, бутылочное дерево, акация). Южнее, на восточной окраине А., поднимаясь по влажным восточным и юго-восточным склонам Большого Водораздельного хребта, произрастают густые тропические и субтропические леса (из эвкалиптов, древовидных папоротников, представителей рода каллитрис). С нарастанием континентальности климата леса сменяются тропическими редколесьями, кустарниковыми зарослями и саваннами. Во внутренних областях А. распространены густые, почти непроходимые колючие заросли низкорослых кустарников (преобладают невысокие акации и кустарниковые формы эвкалипта), а также обширные песчаные (Большая Песчаная пустыня, Большая пустыня Виктория, Симпсон и др.) пустыни с типичными высокими дерновинными злаками (спинифекс). Встречаются каменистые или глинисто-солончаковые (Гибсона) пустыни с солянково-кустарничковой растительностью. Пустыни и полупустыни занимают около 70% территории. На юго-западе А., на западных склонах хребта Дарлинг, произрастают монодоминантные леса из эвкалипта окаймляющего – ярраха (выс. до 150 м). На острове Тасмания на западных наветренных окраинах распространены влажные смешанные (эвкалипты, южные буки, древовидные папоротники) леса, на восточных склонах – остепнённые луга. Леса, включая искусственные насаждения из американской сосны лучистой, занимали (2000) около 5% территории материка, в том числе влажные тропические леса, менее 0,5%. Лесопромышленные плантации занимают около 2 млн. га. В облике современных  ландшафтов огромную роль играют завезённые из других регионов мира растения (пищевые, кормовые и технические), на значительных площадях сменившие естественную растительность. Антропогенные ландшафты значительно отличаются от естественных. В сферу хозяйственной деятельности вовлечено около 65% территории. Сведено почти 40% всех лесов, в том числе 75% влажных тропических лесов (сохранились отдельные массивы на востоке), утрачено более 60% водно-болотных угодий прибрежной зоны на юге и востоке А. Самые глубокие изменения претерпели природные ландшафты субтропического пояса. Почти все прибрежные равнины и межгорные котловины превращены в культурные пастбища, сады и плантации. К западу от Большого Водораздельного хребта преобладают пастбищно-пахотные угодья. Здесь сосредоточены крупнейшие массивы орошаемых земель и производится наибольшее количество зерна (так называемый пшенично-овцеводческий пояс), фруктов, овощей и т. д. Поля, сады, плантации и виноградники сочетаются с культурными пастбищами, также орошаемыми. На равнине Налларбор сохранились почти не изменённые ландшафты с кустарниковыми и полупустынными формациями. В Западной А. в пределах субтропического пояса широко распространены пастбища и пашни, на крайнем юго-западе – лесохозяйственные, на юго-западном побережье – пахотные и садово-плантационные ландшафты, главным образом вокруг г. Перт и других городов. Остальные территории (кроме охраняемых земель) заняты пастбищными угодьями. На острове Тасмания, главным образом  в восточной части, преобладают пастбища, пашни и садово-плантационные антропогенные ландшафты. 

Особо охраняемые территории

В А. насчитывается более 4,5 тыс. особо охраняемых природных территорий различных категорий, занимающих (2014) около 11,5% площади А., в том числе около 500 национальных парков и памятников природы (среди них символ А. – останцовый массив Эрс-Рок). 14 национальных парков входят в глобальную сеть биосферных заповедников, 15 – включены в список Всемирного наследия. В 1879 в штате Новый Южный Уэльс создан первый на материке и второй в мире национальный парк Ройял (в 32 км к югу от г. Сидней). К наиболее значимым относятся самый крупный в мире морской парк Большой Барьерный риф (площадь 500 тыс. км2) и национальный парк Какаду (Kakadu National Park). Самые крупные по площади охраняемые территории расположены на государственных землях во внутренних районах А. с минимальной плотностью населения. В густонаселённых областях (юго-восток, восток и юго-запад) они невелики по размеру (иногда их площадь не превышает 100 га) и вклиниваются между частными землевладениями и арендованными угодьями. Некоторые, например парк Дейнтри (Daintree National Park; где охраняются остатки влажных тропических лесов), состоят из нескольких массивов, разделённых дорогами, поселениями и сельскохозяйственными фермами.

Современные экологические проблемы

Засушливый климат и пирофильная растительность усиливают опасность возникновения и быстрого распространения лесных пожаров.  Менее чем за 200 лет на 13% территории естественные растительные сообщества уничтожены, в основном на востоке, юго-востоке и юго-западе континента, то есть в районах с самой высокой плотностью населения и климатическими условиями, позволяющими развивать сельскохозяйственное производство. При этом не учитывается изменение видового состава растительности и фрагментация сообществ в пределах так называемых естественных пастбищных угодий, которые занимают более 460 млн. га, то есть около 56% территории континента. Только на 35% территории растительный покров почти не претерпел изменений.

Чужеродные виды растений (бизонова трава, криптостегия, гигантская мимоза стыдливая, опунция и др.) стали злостными сорняками. На сельскохозяйственных угодьях и прилегающих территориях распространились разнообразные растения, завезённые из других частей света. Яркий пример – опунция, когда-то использовавшаяся для создания живых изгородей вокруг пастбищ, неуклонно расширяет свой ареал на несколько млн. гектаров.

В районах орошаемого земледелия (бассейн Муррея и его притоков) развиты процессы вторичного засоления почв. Замена естественной кустарниковой растительности злаковыми культурами и регулярная распашка привели к развитию засоления почв на неполивных землях в Западной А., поскольку солоноватые и солёные подземные воды в сухой сезон подтягиваются к поверхности и испаряются, оставляя соли в верхних почвенных горизонтах. Лишённые естественного растительного покрова почвы подвергаются плоскостному смыву, в связи с чем почти 200 тыс. га пашни уже выведены из сельскохозяйственного оборота.

Первые относительно крупные плацентарные млекопитающие – динго – попали на материк не ранее 56 тыс. лет назад, возможно, с мореплавателями с островов Юго-Восточной Азии.  Динго расселились по всему материку и предположительно стали причиной исчезновения сумчатого волка. На остров Тасмания динго не проникли, и, по отдельным свидетельствам, сумчатый волк сохранялся там до первой половины 20 в. Это был первый факт антропогенного изменения фаунистического состава А. Человеку удалось не только перенести в А. традиционные европейские методы земледелия, но и коренным образом изменить фауну материка. В первые годы колонизации в А. были привезены свиньи и крупный рогатый скот, овцы, лошади, ослы и верблюды. Помимо крупных животных, завезены лисицы, кролики, собаки, кошки, кролики. Одичавшие собаки скрещивались с динго,  в результате чистая популяция динго сохранилась только на острове Фрейзер.

Уже нельзя говорить об А. как о «материке эндемиков», поскольку поголовье животных, привезённых человеком (в осн. копытных, грызунов и хищников, т. е. плацентарных млекопитающих), не только превосходит численность местных сумчатых, но часто аборигенные виды не могут конкурировать с инвазиотами. Образовались стада одичавших верблюдов (около 1 млн. особей), свиней, коз, лошадей и ослов. Если суммировать поголовье всех копытных животных, как домашних, так и одичавших, получается, что на материке обитает до 180 млн. крупных млекопитающих, конкурирующих с местной фауной. Это поголовье уже соизмеримо с численностью крупных представителей аборигенной фауны, таких как серый и рыжий кенгуру, валлаби и пр. Интродуцированные травоядные не только конкурируют с местными животными, но вытаптывают растительный покров, обедняя и нарушая верхний почвенный горизонт, что способствует возникновению пыльных бурь. Хищники (собаки, лисицы, кошки) истребляют мелких сумчатых и птиц. Численность поголовья кроликов оценивается в 200–300 млн. особей. Во всём мире высшие млекопитающие заместили стоящих на более низкой ступени развития сумчатых, на что потребовались миллионы лет. В А. это может произойти  в ближайшие 80100 лет.

В 1935 с Гавайских островов в северный Квинсленд с целью борьбы с вредителями сахарного тростника завезли около 100 особей Bufo marinus – бородавчатой жабы (жаба ага). Бородавчатая жаба ядовита на всех стадиях развития – от икры до взрослого животного. На практике выяснилось, что она не может регулировать численность вредителей сахарного тростника, но успешно адаптировалась к местным условиям и ареал её  распространения стал расти со скоростью 2750 км в год. К 1945 жаба добралась до Брисбена, к началу 1980-х гг. –  до Бурктауна (на северо-востоке Квинсленда), к 1994 – до северной оконечности Кейп-Йорка, в 1995 жаба появилась на побережье залива Карпентария, а в марте 2001 – в национальном парке Какаду. В 2003 наличие жабы зарегистрировано на севере Нового Южного Уэльса. Сейчас скорость ареала распространения  жабы в южном направлении снизилась примерно до 11,5 км в год, но отмечается её продвижение в Западную Австралию. Появление жабы в национальном парке Какаду уже привело к заметному сокращению численности местных хищников, особенно сумчатой куницы (Dasyurus hallucatus), которая находится под угрозой исчезновения. Опасность угрожает также домашним собакам и кошкам.

А. занимает первое место в мире по заболеваемости меланомой (раком кожи). Этому способствует отсутствие облачности в течение почти всего года, кроме того, с 1980-х гг. над А. наблюдается «озоновая дыра».

История географических исследований

Ещё в античные времена предполагали, что в Южном полушарии находится обширный материк, протягивающийся до полярных широт. Птолемей (2 в.), а затем и учёные позднего Средневековья показывали на картах континент южнее тропика Козерога и называли его Terra Australis Incognita (Неизвестная Южная Земля). Считается, что голландец В. Янсзон был первым европейцем, высадившимся в 1606 на берег залива Карпентария. В том же году испанец Л. Торрес открыл пролив, названный его именем. В 1620-х гг. голландские мореплаватели Я. Карстенс, В. ван Колстерт, Ф. Тейсен и П. Нейтс открыли полуострова Арнем-Ленд и Кейп-Йорк, а также западную часть южного побережья А. К 1640 голландские моряки побывали на западном, северном и южном побережьях. В 1642 голландец А. Тасман прошёл к югу от материка и открыл остров, названный им Землёй Ван-Димена. Позднее этот остров был переименован в честь первооткрывателя и стал называться Тасманией. В 1644 Тасман, двигаясь вдоль северного побережья А., доказал, что открытая земля по размерам намного меньше, чем предполагалось, и не заходит в холодные полярные широты. Западная часть А. получила название Новая Голландия. В 1770 английский мореплаватель Дж. Кук открыл восточное побережье А. и объявил новую землю колонией Великобритании, назвав её Новый Южный Уэльс. В 1788 основана первая английская каторжная колония (на месте современного Сиднея). В 1798 англичанин Дж. Басс обошёл вокруг о. Тасмания и нанёс на карту пролив, позднее названный его именем. Его соотечественник капитан королевского флота М. Флиндерс в 1801–03 совершил плавание вокруг всего материка, и на его картах (с 1814) появилось современное название – Австралия. Исследование внутренних частей материка с целью поиска земель, пригодных для пастбищ, началось в 19 в. Первую экспедицию, преодолевшую Голубые горы, возглавлял в 1813 Г. Блэксленд. Англичанин Ч. Стёрт открыл (1829–30) реку Дарлинг и спустился по реке Муррей до устья. Во время английских экспедиций в 1831–46 Т. Митчелл открыл обширные плодородные равнины к западу от Большого Водораздельного хребта; Э. Эйр нанёс на карту озёра Торренс и Норт-Эйр, хребты Флиндерс и Голер, в 1841 прошёл вдоль южного побережья до Олбани. В 1840 польский путешественник П. Стшелецкий открыл высочайшую вершину – гору Косцюшко. В 1844–45 немецкий  путешественник Л. Лейххардт прошёл вдоль Большого Водораздельного хребта до залива Карпентария, а затем вышел к западному побережью полуострова Арнем-Ленд, где ныне расположен г. Дарвин. С севера на юг материк пересекли английские экспедиции Р. Бёрка и У. Уиллиса (1860–61) и Дж. Стюарта (1862–63); с востока на запад в 1870-х гг. – английские экспедиции Дж. Форреста, Э. Джайлса, П. Уорбертона. К концу 19 в. все основные географические объекты А. были нанесены на карту.

Народы

Коренное население А. – австралийцы-аборигены, предки которых впервые появились на материке ок. 60 тыс. лет до н. э. (находка человека из Лейк-Мунго, 62 тыс. лет назад). С кон. 16 в. А. начинает осваиваться европейцами, в 17 в. – в основном голландцами, с кон. 17 в. – англичанами. В результате колонизации А. выходцами с Британских о-вов сложилось осн. население совр. А. – англоавстралийцы. В 19 в., особенно после «золотой лихорадки» 1850–60-х гг., в А. появились иммигранты из Германии, Нидерландов, Греции, Италии, Китая, США, Канады. Иммиграция в А. продолжалась и в 20 в., в т. ч. из Малайзии, Филиппин, Индии и Пакистана. После 2-й мировой войны в А. оказались тысячи беженцев и перемещённых лиц, после венг. событий 1956 – ок. 14 тыс. венгров, после чехосл. событий 1968 – ок. 6 тыс. чехов и словаков, в 1970-е гг. – ок. 15 тыс. беженцев из Ливана, ок. 70 тыс. – из Индокитая. Ныне в А. насчитывается ок. 100 этнич. групп, говорящих, по разным оценкам, на 75–100 языках, не считая англ. яз. и языков аборигенов. Ок. 25% населения А. имеет небританские этнич. корни. Так, численность мальтийцев в А. превышает мальтийское население Мальты. Сложились этнотерриториальные и проф. группы: фермеры-итальянцы в Новом Южном Уэльсе, немцы-виноградари в долине Баросса (Барроса); в городах имеются крупные итал., греч., кит., вьетн., рус. и др. общины. См. карту Австралия. Народы. См. также раздел Население в ст. Австралия (гос-во).