АЗИЯ • Большая российская энциклопедия

Общие сведения

Площадь ок. 43,4 млн. км2. В А. проживают 4,299 млрд. чел. (2014, свыше 60% населения земного шара). В социально-экономическом отношении к азиатской части России относят субъекты федерации, входящие в Уральский, Сибирский и Дальневосточный федеральные округа.

Крайние точки А.: на севере – мыс Челюскин (77°43´ с. ш.) на полуострове Таймыр, на востоке – мыс Дежнёва (169°40´ з. д.) на полуострове Чукотский, на юге – мыс Пиай (1°16´ с. ш.) на полуострове Малакка, на западе – мыс Баба (26°10´ в. д.) в Турции (см. Физическую карту).   За физико-географическую границу А. с Европой принимают главный водораздел Урала (или его восточное подножие), долину реки Урал, Каспийское море, Кумо-Манычскую впадину, Азовское море и Керченский пролив (иногда – осевую часть Большого Кавказа), Чёрное и Мраморное моря, проливы Босфор и Дарданеллы.

Берега А. омываются на севере Северным Ледовитым океаном, на востоке Тихим, на юге Индийским океанами и их окраинными морями, на западе – внутриматериковыми морями Атлантического океана (Средиземным, Эгейским, Мраморным, Чёрным). Обширные внутренние районы, не имеющие связи с Мировым океаном, относятся к бессточным областям или к областям внутреннего стока (бассейны Каспийского и Аральского морей, озёра Балхаш, Лобнор и др.). Берега расчленены относительно слабо. Крупнейшие полуострова: Ямал, Таймыр, Чукотский, Камчатка, Корейский, Индокитай, Малакка, Индостан, Аравийский, Малая Азия. Острова занимают св. 2 млн. км2; среди них крупнейшие: Северная Земля, Новосибирские, Сахалин, Японские, Тайвань, Хайнань, Филиппинские, Большие Зондские, Шри-Ланка. В А. находятся: высшая точка земного шара – гора Джомолунгма (8848 м, по другим данным – 8850 м); самая глубокая впадина – Эль-Гор, в которой расположено бессточное озеро Мёртвое море (430 м ниже уровня моря); крупнейшее море-озеро – Каспийское море; самое глубокое в мире озеро Байкал (20% мировых запасов пресных вод без ледников), включённое в список Всемирного наследия; самое влажное место на земле – населённый пункт Черапунджи на нагорье Шиллонг в Индии (в среднем за период наблюдений около 12 000 мм, макс. – 22 900 мм осадков в год).

Выделяют следующие физико-географические  регионы: Северная  Азия (вся Сибирь и российский Дальний Восток), Восточная Азия (Китай к востоку от 110° в. д., Корейский полуостров, Японские острова), Юго-Восточная Азия (полуостров Индокитай, Малайский архипелаг), Южная Азия (полуостров Индостан, остров Шри-Ланка), Западная Азия (Кавказ и Переднеазиатские нагорья), Юго-Западная Азия (Левант и Аравийский полуостров), Центральная Азия (Монголия, Западный Китай, включая Тибет) и Средняя Азия (Туранская низменность, Памир и Тянь-Шань).

Рельеф

Для А. характерны общая приподнятость территории (3/4 площади), господство гор и плоскогорий при незначительной площади равнин. Протяжённый горный  пояс образуют  горы и нагорья альпийской (кайнозойской) складчатости. Малоазиатское (ср. выс. 800–1500 м), Армянское (ок. 2000 м) и Иранское (500–2000 м) нагорья обрамляют складчато-глыбовые и складчатые Понтийские горы, Тавр, Загрос, Эльбурс, Копетдаг, Паропамиз, Гиндукуш. К северу от Армянского нагорья возвышаются Большой Кавказ (до 5642 м, гора Эльбрус) и Малый Кавказ. Крупный горный узел образуют высокогорья Памира (высшая точка – 7495 м – пик Коммунизма, или пик Исмаила Самани) с ледником Федченко – самым длинным ледником Азии (77 км, площадь около 700  км2) . На 2500 км протягивается величайшая горная система мира – Гималаи (ср. выс. ок. 6000 м, 11 вершин выше 8000 м, в том числе Джомолунгма). Значительной высоты достигает Каракорум с горой Чогори (выс. 8611 м) – второй вершиной мира – и с крупнейшим по площади горным ледником  А. Сиачен (длина ок. 76 км, пл. 750 км2). Все высокогорные системы – с остроконечными вершинами, узкими гребнями и глубокими долинами – покрыты ледниками и снежниками. От вост. оконечности Гималаев альпийские складчатые структуры продолжаются в горах Аракан-Йома (Араканских) и на островах Малайского и Филиппинского архипелагов, на острове Тайвань, а также на северо-востоке и востоке материка: Корякское нагорье, Срединный хребет на полуострове Камчатка, Западно-Сахалинские и Восточно-Сахалинские горы на острове Сахалин, на Курильских и Японских островах. Это область развития молодых складчатых гор с сильным эрозионным расчленением и интенсивным проявлением вулканизма и активной сейсмичностью. Рельеф отличается большой контрастностью: амплитуда высот между горами островов и глубоководными впадинами достигает 12 км. На полуострове Камчатка находится высочайший действующий вулкан А. – Ключевская Сопка (4688 м).

Горы Средней А. и Центральной А. – сооружения с глыбовой и сводово-глыбовой структурой с характерным широтно-линейным простиранием хребтов. Наиболее высокие и протяжённые системы – Тянь-Шань (выс. до 7439 м) и Куньлунь (выс. до 7723 м), Наньшань (выс. до 5808 м) и Алтынтаг (выс. до 6161 м). В среднегорьях Тянь-Шаня широко развиты поверхности выравнивания, лежащие на высоте 3000–4000  м. Одна из самых глубоких межгорных впадин – Турфанская впадина (155 м ниже уровня моря). Обширное Тибетское нагорье (выс. до 5000 м) в центральной части занято высокими всхолмлёнными пластовыми и денудационными равнинами с многочисленными озёрными котловинами и горстовыми  хребтами. Интенсивная денудация и незначительный сток привели к сглаживанию высотных различий между плосковершинными хребтами и межгорными понижениями. В Центральной А. в пустыне Гоби (выс. до 1200 м) значительные площади заняты высокими денудационными равнинами складчато-глыбового строения с кряжами, участками мелкосопочника и вулканическими плато. Сводово-глыбовое нагорье Бэйшань (выс. до 2583 м) окаймлено щебнистыми подножиями. Для высокой Джунгарской равнины и Котловины Больших Озёр характерны столовые возвышенности, каменистые равнины (хаммады), бугристые и грядовые пески. В рельефе Казахского мелкосопочника заметны низкогорные массивы (выс. до 1565 м). На северо-востоке Китая и на севере Корейского п-ова расположены горы Большой Хинган (выс. до 2158 м), нагорье Ляоси (выс. до 2050 м) и Маньчжуро-Корейские горы (выс. до 2750 м). К возрождённым горам относятся Алтай (выс. до 4506 м), Монгольский Алтай (выс. до 4204 м), Саяны и Хангай (выс. до 4021 м) и др.

Довольно протяжённый складчатый пояс начинается в Северо-Восточной Сибири, где Верхоянский хребет (выс. до 2283 м) и Черского хребет (выс. до 3003 м), а также Колымское нагорье чередуются с межгорными впадинами и аккумулятивными равнинами (Колымская, Яно-Индигирская и др.), и продолжается на Дальнем Востоке горами Сихотэ-Алинь (выс. до 2090 м). По вост. периферии Тибетского нагорья протягиваются глыбово-складчатые Сино-Тибетские горы (выс. до 7556 м). На полуостровах Индокитай и Малакка меридионально вытянуты сводово-глыбовые низкие и средневысотные горы. Для платформенных областей А. характерны средневысотные (до 3000 м) глыбовые и сводово-глыбовые горы со сглаженными вершинами и крутыми склонами: на востоке – это Тайшань, Северо-Корейские горы, Добашань и нагорье Шаньси; на полуострове Индостан – Западные Гаты и Восточные Гаты, Аравалли; на Аравийском полуострове – Хиджаз, севернее – хребты Джебель-Ансария, Ливан и Антиливан.

Самые крупные равнины А. – Западно-Сибирская равнина и Туранская низменность с пустынями Каракумы и Кызылкум. Обширные Месопотамская и Индо-Гангская равнины имеют плоскую поверхность и слабовыраженные междуречья. Для западной части Аравийского полуострова («высокая Аравия»), полуострова Индостан, острова Шри-Ланка характерны возвышенные денудационные равнины и плоскогорья с плоской, местами волнистой поверхностью, образовавшейся в результате пенепленизации древнего рельефа. В Сибири они распространены на Среднесибирском плоскогорье (выс. до 1678 м) и на Анабарском плато. С вулканическими породами связаны трапповые и лавовые плоскогорье Декан и плато Путорана со столовыми вершинами и ступенчатыми склонами. В центральной и северной частях Аравийского полуострова распространены лавовые покровы («харра»); большие площади занимают пластовые равнины, занятые песчаными пустынями  (Большой Нефуд, Руб-эль-Хали) и куэстовыми плато (Малый Нефуд). В формировании рельефа пустынь Аравии большая роль принадлежит процессам аридной денудации и аккумуляции (грядовые, барханные и барханно-бугристые пески).  В пределах Китайской платформы находятся: аккумулятивная Великая Китайская равнина, структурные (пластовые) плато Ордос и Лёссовое, пустыня Такла-Макан с грядовыми и барханными песками, аккумулятивно-денудационные равнины Сычуаньской котловины и др.

Современный рифтогенез в А. активно проявляется в районе озера Байкал и в Северном Китае. В Восточно-Китайской рифтовой зоне расположено эрозионно-тектоническое нагорье Шаньси. Рифт Красного моря отделяет Аравийскую платформу от Африканской платформы. В зоне рифтогенной активизации Красного моря на Аравийском полуострове возвышаются складчато-глыбовые и сводово-глыбовые массивы [горы Асир (Эль-Асир), Йеменские].

Современный рельеф во многом обусловлен неотектонич. этапом развития. Наиболее интенсивные поднятия в неоген-четвертичное время испытали Тибет, Памир, Гималаи (с амплитудами более 4000 м), в то же время вост. окраины А. опустились на 700 м. Возросла контрастность рельефа, активизировались процессы денудации в горах и аккумуляции в межгорных и предгорных котловинах. Поднятия носили прерывистый характер, об этом свидетельствуют серии поверхностей выравнивания, расположенные на разных уровнях во многих горных системах А. Покровное оледенение в четвертичном периоде охватило крайнюю сев. часть Западно-Сибирской равнины, на юге и востоке Сибири существовали локальные горные оледенения. В горах Наньшань, Тянь-Шань, Зап. Куньлунь ледники опускались до отметок 3000–3500 м. Значит. горно-долинное оледенение происходило в Гималаях, Каракоруме, Гиндукуше, древние водно-ледниковые образования характерны для Тибетского нагорья. Следы древнего оледенения встречаются на нагорьях Хангай и Хэнтэй, в Монгольском Алтае, а также в горах Передней А. Климатич. условия ледниковых эпох (малое количество осадков при низких темп-рах) обусловливали широкое развитие многолетней мерзлоты, юж. граница которой в ледниковые эпохи доходила до 37° с. ш. Совр. климатич. условия способствуют деградации многолетней мерзлоты, хотя из-за континентальности климата её юж. границы доходят до 45° с. ш., пл. св. 10 млн. км2 (в Сибири, на севере Дальнего Востока, на северо-востоке Китая, севере Монголии). Наибольшая мощность многолетней мерзлоты отмечается в Сев.-Вост. Сибири (200–500 м), в бассейне реки Вилюй – до 1500 м. С ледниковыми эпохами связано образование лёссовых покровов в Центральной и Средней А., а также на востоке Китая. Лёссы Китая содержат слои погребённых почв (до 37 слоёв). На Лёссовом плато мощность лёссов св. 350 м. Местами лёссы перекрывают террасы и пойму реки Хуанхэ, что свидетельствует о продолжающихся процессах формирования лёссовых покровов.

Полезные ископаемые

Среди других частей света и континентов А. занимает ведущее место в мире по запасам вольфрама, барита, руд редкоземельных металлов, нефти и газоконденсата, природного горючего газа, олова, молибдена, цинка, каменного угля, флюорита, титана, свинца, серебра, сурьмы (по состоянию на 2-ю половину 2000-х гг., без учёта запасов России). Также богата фосфатными рудами, медью, ураном, бериллием, хромовыми и железными рудами, никелем, бокситами, золотом, ртутью, танталом, бурым углем и др. полезными ископаемыми (табл.).

https://www.youtube.com/watch?v=ytcreatorsru

Таблица. Запасы основных полезных ископаемых (2-я половина 2000-х гг.)

Полезные ископаемые Запасы общие % от общемировых запасов
Барит, тыс. т 6965270 77,3
Бериллиевые руды1, тыс. т 343 24,6
Бокситы, млн. т 5598 19,1
Бурый уголь, млн. т 194793 14,8
Вольфрамовые руды2, тыс. т 4835,6 75,9
Железные руды, млн. т 89854 19,1
Золотые руды2, т 20595 18,4
Калийные соли1, млн. т 2157 8,2
Каменный уголь, млн. т 1256353 41,9
Кобальтовые руды2, тыс. т 1308 10,1
Марганцевые руды, млн. т 1562 10,2
Медные руды2, тыс. т 1421993 25,7
Металлов платиновой группы (в т. ч. платины) руды2,, т 2973 0,5
Молибденовые руды2, тыс. т 10711 47,4
Нефть и газоконденсат, млн. т 119021,13 58,6
Никелевые руды2, тыс. т 31415 19,4
Ниобиевые руды1, тыс. т 95,6 1,1
Оловянные руды2, тыс. т 8309 56,6
Природный горючий газ, млрд. м3 91613,93 52,4
Редкоземельные металлы1, тыс. т 90349,1 59,6
Свинцовые руды2, тыс. т 64417 31,8
Серебряные руды2, т 250817 25
Танталовые руды 1, тыс. т 54,6 18,6
Титановые руды1, млн. т 319,1 34,8
Урановые руды2, тыс. т 1081,9 24,9
Флюорит, млн. т 168,6 41,1
Фосфатные руды1, млн. т 6281,2 33,3
Хромовые руды, млн. т 4883 20,19
Цинковые руды2, тыс. т 208606 42,7
Циркониевые руды1, млн. т 3,9 7,1
1В пересчёте на оксиды. 2В пересчёте на металл. 3Подтверждённые запасы.

В А. расположены крупнейшие в мире месторождения природного горючего газа в породах чехла Западно-Сибирской платформы (Западно-Сибирская нефтегазоносная провинция, Россия) и нефти в кайнозойском краевом прогибе в районе Персидского залива (Персидского залива нефтегазоносный бассейн в Саудовской Аравии, Кувейте, Ираке и др.). Нефть и газ добываются на Сибирской и Туранской платформах (Россия, Казахстан, Туркмения), из пород межгорных впадин и чехлов докембрийских массивов в подвижных поясах (остров Сахалин в России, Азербайджан, Узбекистан, северо-восточные и западные районы Китая, Пакистан, Индия, Бруней), на шельфах России, Азербайджана, Китая, Вьетнама и др. Богатейшие залежи каменного угля сосредоточены в России в палеозойских отложениях Сибирской платформы (Тунгусский угольный бассейн) и межгорных впадин обрамляющих её с юга складчатых областей (Кузнецкий угольный бассейн, Минусинский угольный бассейн и др.). Мезозойские и кайнозойские угли разрабатываются в России (Сибирь и Дальний Восток), Вьетнаме и ряде районов Китая. Наиболее разнообразное и богатое оруденение ассоциирует с образованиями вулканоплутонических поясов древних активных континентальных окраин и островных дуг и представлено оловянными, золотыми и урановыми месторождениями в России (Забайкалье и Северо-Восток); железорудными, медными, полиметаллическими и золотыми – в России (Урал и Алтай), Казахстане; сурьмяно-ртутными и золотыми – в Узбекистане, Киргизии, Таджикистане; медно-молибденовыми и полиметаллическими – в Турции, Грузии, Армении, Иране и Монголии; оловянно-вольфрамовыми – на юго-востоке А. (в Китае, Бирмано-Малайский пояс в Мьянме, Таиланде, Малайзии, Индонезии). Месторождения хромитов, никеля в корах выветривания, асбеста в России (Урал, Забайкалье), Турции, Вьетнаме, Восточной Индонезии приурочены к офиолитам подвижных поясов. Комплексы кайнозойских островных дуг и активных окраин контролируют крупные месторождения золота и платины в России (Камчатка), меди, полиметаллов, золота и серебра в Японии, Индонезии и на Филиппинах. Уникальные месторождения меди (Удоканское месторождение) и мусковита (Мамско-Чуйский слюдоносный район) в России, железных руд в Индии (Байладила) связаны с фундаментом древних платформ. Богатые залежи железных и редкоземельных руд, апатита и флюорита приурочены к позднепротерозойским авлакогенам Китайско-Корейской платформы (Китай). В результате неоднократной активизации фундамента и чехла Сибирской платформы (Россия) в фанерозое возникли крупнейшие месторождения меди, никеля, кобальта, платины (Норильская группа месторождений), ниобия, редкоземельных элементов и флогопита на севере (Томторское месторождение), золота и урана на юге, алмазов в кимберлитовых трубках в центральных районах Восточной Сибири (Якутская алмазоносная провинция). Значимые запасы каменной и калийных солей в России и Туркмении, фосфоритов в Монголии, Китае и Вьетнаме сосредоточены в чехлах платформ и докембрийских массивов. Современные прибрежно-морские россыпи с титаномагнетитом, ильменитом, рутилом, монацитом установлены во Вьетнаме и Индии, где они содержат также циркон и рубин.

Климат

Огромные размеры и компактность А., большая протяжённость с запада на восток, горно-котловинный рельеф внутренних районов, отсутствие горных преград на севере А. обусловливают сильные пространственные колебания годовой суммы солнечной радиации, особенности циркуляции атмосферы и большое разнообразие типов климата (см. карты Средняя температура воздуха и Годовое количество осадков). Годовые значения радиационного баланса колеблются от 250 кДж/см2 в год (10 ккал/см2 в год) на севере материка до 670 кДж/см2 в год (120 ккал/см2 в год) на юге. Максимальной величины радиационный баланс достигает на Аравийском полуострове (140 ккал/см2 в год). Зимой отрицательный радиационный баланс наблюдается к северу от 35° с. ш., т. е. намного южнее, чем в Северной Америке и Европе.

Территория А. лежит почти во всех климатических поясах (от арктического на севере до экваториального на юге), внутри них выделяются климатические области.

Арктический климат характерен для полуострова Таймыр, северного побережья А., островов Северная Земля, Новосибирских, Врангеля и др. Южнее находится субарктический пояс, который расширяется в Северо-Восточной Сибири. В умеренном поясе выделяют области континентального (Западная Сибирь), резко континентального (Восточная Сибирь, Казахстан, Монголия, Средняя А.), муссонного (Дальний Восток, остров Сахалин) и морского (полуостров Камчатка, Курильские острова) климата. В Сибири в год выпадает 500–600 мм осадков, а в горах Южной Сибири, в частности в Саянах, – св. 1500 мм, в пустынях Средней А. – 150–200 мм. В пределах субтропического пояса различают несколько типов климата: на западе – средиземноморский климат с зимне-весенним режимом увлажнения; на нагорьях Передней А. – континентальный; на востоке материка – муссонный. Годовое количество осадков уменьшается с запада на восток (от 700 мм на побережье Средиземного моря до 200 мм на Иранском нагорье). Для Тибетского нагорья характерен высокогорный пустынный климат с холодной малоснежной зимой и сравнительно прохладным летом. В субтропиках Восточного Китая, южной части Японских островов и Корейского полуострова преобладает муссонный климат с осадками до 1000–1500 мм в год. Тропический пояс охватывает Аравийский полуостров, юг Месопотамии, южную окраину Иранского нагорья; субэкваториальный пояс с режимом тропических муссонов – Южный Китай, Индостан, Индокитай, восточная часть острова Ява и Малые Зондские острова. Экваториальный пояс включает южную часть полуострова Малакка, Большие Зондские острова, юго-западную часть Шри-Ланки и южную часть Филиппинских островов.

Сильное прогревание суши Азии в летний сезон (майсентябрь) и её выхолаживание зимой обусловливают резкие различия атмосферной циркуляции по сезонам. Зимой климат определяется западным переносом воздушных масс и формированием обширной антициклональной области, на юге и юго-востоке материка – пассатной циркуляцией. Над горами Южной Сибири и Монголией между 40 и 60° с. ш. формируется Азиатский (Сибирский) антициклон. Радиационное выхолаживание, охлаждение и оседание воздуха в западном переносе, вторжение арктических антициклонов способствуют устойчивости Азиатского антициклона с октября по март. Господствует ясная и холодная погода: зарегистрированные абсолютные минимумы температур составляют –68 °C в Верхоянске (полюс холода Северного полушария), –67,7 °C в Оймяконе и  –64,4 °C в Якутске. Из-за выхолаживающего действия Азиатского антициклона изотерма 0 °C проходит в А. намного южнее, чем в Европе. В Восточной Азии она проходит около 30° с. ш.  По периферии антициклона устойчивые ветры выносят холодный и сухой воздух на восток, юго-восток и юг (зимний континентальный муссон), а также на запад – в Западную Сибирь, Казахстан и Среднюю Азию (отрог высокого давления доходит до Ирана). В результате поступления холодного воздуха активизируются фронтальные процессы и выпадают осадки (в Японии, в «озёрном районе» Китая, на севере Иранского нагорья). К северу от 40° с. ш. повсеместно образуется снежный покров. На восточных окраинах А. из-за периодических вторжений морского воздуха зима теплее, чем в центре антициклона. Вдоль северной границы Тянь-Шаня, Куньлуня и Наньшаня проходит полярный фронт, с чем связаны зимние осадки. Над полуостровами Индостан (к югу от 25° с. ш.) и Индокитай устанавливается повышенное давление, преобладают сев.-вост. ветры (зимний пассат). Погода тёплая, сухая и ясная. В Пакистане и на севере Индии нередко отмечаются западные ветры, приносящие похолодание, слабые дожди на равнинах и снегопады в горах. Над Аравийским полуостровом и южной частью Ирана господствует повышенное давление. В Передней А. зимой и весной на полярном фронте развиваются циклоны, приводящие к дождям и снегопадам на полуострове Малая А., на Армянском нагорье, в горах Ливана. Волны холода и заморозки отмечаются даже на юге Месопотамии и севере Аравийского полуострова. Зимний максимум осадков наблюдается также в Южном полушарии, к востоку от острова Ява, во фронтальной зоне экваториального и тропического воздуха, во внутритропической зоне конвергенции.

Летом основная циркуляция пояса смещаются к югу, а на юго-востоке и востоке устанавливается муссонная циркуляция. В засушливых областях тропиков отмечаются наиболее высокие темп-ры: макс. темп-ра 53 °C зарегистрирована в г. Джейкобабад (Пакистан), что на 5 °C ниже мирового рекордного значения (г. Триполи, Ливия). Имеются данные о макс. зарегистрированной темп-ре 54 °C в Израиле. Вследствие сильного прогревания суши формируется область низкого атмосферного давления (Переднеазиатская депрессия) от Персидского залива до полуострова Индостан. В конце мая – начале июня на юго-западном побережье Индии и Индокитая начинается летний муссон, с ним связаны т. н. сливовые дожди в Китае. Большое количество осадков (до 3000 мм в год и более) выпадает на южных склонах Гималаев, на наветренных склонах Западных Гат, гор Аракан-Йома и Танентаунджи. В северо-восточной части Индии, в Черапунджи, зарегистрирован абсолютный максимум осадков на земном шаре – 22 900 мм (в среднем здесь выпадает св. 11 777 мм в год). В Южной и Юго-Восточной А. летом в сезон муссонов выпадает 75–90%, а в Восточной А. – 60–65% годовой суммы осадков. Тропические муссоны характерны для Южного Китая (23–26° с. ш.), остальная часть Восточной А. находится под воздействием внетропических муссонов. Осадки на северо-востоке и востоке Китая (105–110° в. д.), в Корее, Японии, на российском Дальнем Востоке связаны с прохождением циклонов во фронтальной зоне между пассатом и западным переносом, а также с сезонным смещением области высокого давления над Тихим океаном. На северо-востоке Центральной А., которая летом сильно прогревается, полярные фронты смещаются к 50° с. ш. и приносят осадки, выпадающие в июле – августе в горах Южной Сибири и Монголии. Ср. темп-ры варьируют от 1–2 °C на севере А. до 23 °С на юге Западной Сибири. Во внутренних районах Центральной и Средней А. господствует сухой запылённый тропический воздух со ср. темп-рами более 30 °C. Изотерма 20 °C доходит в континентальных районах до 55–60° с. ш., спускаясь на юг вдоль Тихоокеанского побережья к Северному тропику. Переднеазиатские нагорья находятся в областях пониженного давления без фронтов (термич. депрессии), где формируется тропический континентальный воздух с высокой темп-рой и низким влагосодержанием. Над Аравийским п-овом также господствует континентальный сухой тропический воздух, стоит ясная и очень жаркая погода. Юго-восточная часть Малайского архипелага расположена в зоне Австралийского (зимнего) антициклона с сухой и жаркой погодой. Остальная часть Малайского архипелага лежит в экваториальной области пониженного давления, и летом здесь выпадают обильные дожди. В Южной, Юго-Восточной и Восточной А. во фронтальных зонах нередко возникают мощные вихревые циклоны (тайфуны), интенсивность которых возрастает осенью, нанося огромный ущерб прибрежным районам.

На островах Арктики (гл. обр. на архипелаге Северная Земля) сосредоточено ок. 30% ледовых ресурсов, остальные – в долинных ледниках Гималаев (23%), Каракорума (18%), Куньлуня (10%), Тянь-Шаня (7%), Тибета (5%), Гиндукуша (4%), Памиро-Алая (4%), в горах Сибири и Камчатки. Снеговая линия в горах А. выше, чем в Европе. Особенно высоко она проходит на Тибетском нагорье, где находится один из «полюсов высоты» снеговой линии в мире – 6200 м. На западных и восточных окраинах Тибета, куда поступают осадки, снеговая линия понижается до 44004600 м. Площадь горного оледенения в Центральной А. и в Гималаях ок. 97 тыс. км2. Крупные ледники в основном  долинные, в том числе дендритовые. Только в Каракоруме и Гималаях ледники занимают водоразделы. Бóльшая часть горных ледников в стадии отступания. Покровное оледенение сохранилось на арктических островах.

Внутренние воды

А. – наиболее обеспеченная поверхностными водами часть света: по объёму речного стока – 16,1 тыс. км3 в год (с Россией) – занимает 1-е место в мире (см. карту Речной сток). Среди величайших водных систем земного шара: Ганг и Брахмапутра (971 км3/год), занимающие по водности 3-е место в мире после Амазонки и Конго, и Янцзы (900 км3/год) – 4-е место. Самые длинные реки А.: Янцзы (Чанцзян) (6300 км) и Обь с Иртышом (5410 км). Река Хуанхэ известна самым большим в мире годовым твёрдым стоком (1200 млн. т, 35 г/л). Водные ресурсы распределены по территории крайне неравномерно. Бóльшая часть стока приходится на увлажнённые северные и юго-восточные части А. Полноводные реки – Обь с Иртышом, Енисей с Ангарой, Лена с Алданом и Вилюем, Яна, Индигирка, Колыма – впадают в Северный Ледовитый океан. В Южной и Юго-Восточной А. протекают крупные реки – Инд и Ганг (с притоками), Брахмапутра, Иравади, Меконг, впадающие в Индийский океан. Основные реки Восточной А.: Янцзы, Хуанхэ, Амур (с Сунгари и Уссури) – впадают в Тихий океан. В Персидский залив Индийского океана впадает река Шатт-эль-Араб, образуемая слиянием Тигра и Евфрата. На засушливые области (ок. 40% площади А.) приходится не более 3% водных ресурсов. Наименьший сток характерен для Аравийского полуострова, Иранского нагорья и Центральной А. 28% территории (12,3 млн. км2) занимают бассейны внутреннего стока, включая бассейны Каспийского и Аральского морей, озёр Балхаш, Лобнор, южной Монголии, Мёртвого моря, Систана (низовья реки Гильменд в Афганистане), внутренней части Анатолийского нагорья и др. Некоторые реки заканчиваются сухими дельтами в песках или оазисах (Теджен, Мургаб, Чу, Гильменд и др.). Основное питание рек Сибири дождевое и снеговое. На бóльшей части рек чётко выражен ледостав (в северных районах до 8 мес) и продолжительная низкая зимняя межень. Повсеместно поздневесеннее половодье, в горах – летние паводки, вызванные таянием ледников и снежников. Бассейны рек Колымы, Индигирки, Яны, правые притоки Лены, реки Камчатки, Чукотки, Дальнего Востока имеют растянутое половодье в тёплое время года с максимумом в июнеавгусте, вызываемое муссонными дождями или (и) таянием снега в горах.  В низовьях реки Амур весеннее половодье, часто сливаясь с летним дождевым, сопровождается продолжит. паводками. На реках, стекающих с гор Центральной и Средней А., преобладает ледниковое и снеговое питание, отмечается короткое весеннее половодье, но их основной сток проходит летом. Для высоких северных равнин Центральной А. типично подземное питание рек. В Южной и Юго-Восточной А. до 80% годового стока проходит в летний (муссонный) сезон, совпадающий со временем таяния ледников и снегов в горах. Колебания расхода воды на реках Маханади, Годавари, Кришна, Салуин, Чаупхрая (Менам) (в сотни и тысячи раз) не имеют равных в мире. Подъёмы воды сопровождаются сильными, часто катастрофическими наводнениями. Более размытый муссонный тип питания характерен для рек Хуанхэ и Янцзы, где максимум расхода приходится на весну и осень, а продолжительность маловодного периода сокращается. На реках северо-восточной части Китая и северной части Кореи [Ляохэ, Ялунцзян (Амноккан), Нуньцзян] основная доля питания связана с летними дождями. Реки Малайского архипелага и южной оконечности полуострова Малакка отличаются экваториальным режимом питания с равномерным внутригодовым распределением стока: максимальные месячные расходы превышают минимальные всего в 2–5 раз. Для рек Малой А., Ближнего Востока и Ирана типичен средиземноморский режим с дождевым питанием зимой и весной. В связи с весенними дождями и таянием снегов в горах максимум стока рек Тигр и Евфрат проходит весной, а с июня по октябрь отмечается низкая межень. Крупный бассейн внутреннего стока образуют реки Амударья и Сырдарья, берущие начало в горах и имеющие снегово-ледниковое питание с максимумом стока в июне – начале августа.  Водные ресурсы ледников А. составляют 16,26 тыс. км3. А. обладает наибольшим гидроэнергетическим потенциалом среди частей света. Многие реки А. с огромными гидроэнергоресурсами зарегулированы.

В А. находится множество озёр, в т. ч. крупнейшее в мире – Каспийское море-озеро. Общее количество воды в озёрах А. – около 28 тыс. км3 (2005). По запасам пресной воды выделяется самое глубокое в мире (1620 м) озеро Байкал, где сосредоточено 23 тыс. км3 воды. Из-за значительного изъятия вод рек Амударья и Сырдарья на нужды орошения площадь Аральского моря-озера резко сократилась к 1990-м гг. Оно разделилось на два водоёма (Большое море и Малое море), суммарный объём воды которых  не превышает 128 км3, солёность в Большом море достигла рекордных 68 промилле. Осушенная часть Аральского моря стала источником загрязнения воздуха, так как ветром отсюда переносятся большие массы засолённой пыли (свыше 75 т ежегодно). Наибольшая заозёренность территории характерна для Западной Сибири, севера Казахстана, Средней и Восточной Сибири с множеством небольших озёр. Велика озёрность Тибетского нагорья (где сосредоточено 73% озёрных ресурсов Китая) с крупными озёрами Кукунор (Цинхай) и Нам-Цо (Тэнгри-Нур). Озёра Байкал, Иссык-Куль, Хубсугул, Мёртвое море, Кукунор тектонического происхождения; озёра Ван и Урмия подпружены лавами. Тектоновулканические озёра имеются на Японских (озеро Бива), Филиппинских (озеро Ланао), Больших и Малых Зондских островах (озеро Тоба). В засушливых областях преим. реликтовые озёра (Туз, Хамун, Лобнор, Хяргас-Нур). Ледниковые озёра находятся гл. обр. в Гималаях и на Тибетском нагорье (Пельку-Чо, Чо-Ролпа и др.). В долинах многоводных рек встречаются крупные, но неглубокие проточные озёра (Тонлесап в долине реки Меконг, Дунтинху и Поянху в долине реки Янцзы, Ханка в долине реки Уссури).

А. богата подземными водами: подземный сток составляет ок. 40% суммарного речного стока. Значительные ресурсы подземных вод сосредоточены в пределах Индо-Гангской равнины, в Центральной А. и в межгорных впадинах Средней А. На равнинах характерны пластовые и артезианские воды, в горах – воды трещинно-жильного типа. В засушливых районах суммарные ежегодно возобновляемые ресурсы подземных вод составляют 200–250  км3/год. Они служат надёжным источником водоснабжения. Большое значение имеют подпочвенные воды, скапливающиеся у подножий гор и в конусах выноса. Часто запасы грунтовых вод приурочены к руслам временных водотоков. Обильные трещинно-карстовые и трещинные воды имеются в районах распространения карстующихся пород (Малая А., Левант, Южный Китай).

В А. сосредоточено 30% мировых водных ресурсов водохранилищ (более 1980 км3).  Насчитывается 815 крупных водохранилищ (объёмом более 0,1 км3). В азиатской части России самое большое по площади – Иркутское водохранилище (154 км2); крупнейшие по объёму водохранилища – Братское (169 км3), Красноярское (73 км3) на Енисее, Зейское (68 км3) в бассейне Амура и Усть-Илимское (59 км3) на Ангаре. По объёму также выделяются водохранилища Тартар (85 км3) в одноимённой впадине в междуречье Тигра и Евфрата, Бухтарминское (50 км3, первое место в А. по площади зеркала 5490 кв. км2) на Иртыше в Казахстане, Кебан (31 км3) на Евфрате на юге Турции. Много водохранилищ сооружено и эксплуатируется в Китае (265) и Индии (212), Турции (24), Ираке (17),Таиланде (16), в  Японии – 33 средних водохранилища. В Китае в верхнем течении Янцзы сооружены сверхмощная ГЭС «Санься» («Три ущелья») и водохранилище объёмом свыше 39 км3. Этот гидроузел комплексного назначения стал крупнейшим в мире по выработке электроэнергии (мощность – 22,5 тыс. МВт). По удельной обеспеченности возобновляемыми водными ресурсами А. находится на последнем месте в мире (3948 м3 на чел. в год, без учёта стран Западной и Юго-Западной Азии). В Китае обеспеченность возобновляемыми водными ресурсами невысокая (1993 м3 на чел. в год), в Индии, Пакистане, Иране, Сирии ещё ниже – 13001700 м3 в год. Ежегодное водопотребление составляет в среднем около 15% возобновляемых водных ресурсов, при этом на сельскохозяйственные нужды идёт наибольшее количество воды – от 67 (Япония) до 98% (Непал) водозабора, на промышленность – от 0 (Камбоджа) до 23% (Китай), на коммунальное водоснабжение – до 24% (Республика Корея) водозабора. Ведущая роль сельского хозяйства в водопотреблении определяется развитием орошаемого земледелия (на А. приходится свыше 60% орошаемых площадей мира), а также высокими оросительными нормами (10000 м3/га против 5000 м3/га в Европе), низким кпд оросительных систем и преобладанием традиционных способов полива. Особенно высоки заборы воды на орошение в муссонной А. (до 30 000 м3/га за вегетационный сезон), где доминирует культура риса. В перспективе с ростом урбанизации значение промышленного и коммунально-бытового водоснабжения в А. будет возрастать.

Почвы

В А. представлены почти все типы почв земного шара. Во многих районах почвы претерпели значительные изменения в результате длительного землепользования и антропогенных воздействий.    

В Северной А., в арктическом поясе, где господствуют многолетняя мерзлота и морозное выветривание, развиты маломощные и малогумусные пустынно-арктические почвы. В субарктическом поясе в условиях низкой теплообеспеченности и многолетней мерзлоты формируются тундрово-глеевые почвы с торфянисто-перегнойным горизонтом, под которым находится глеевый горизонт. Они развиваются на моренных, морских и древнеаллювиальных отложениях тяжёлого и среднего механического состава (глины, суглинки). В приокеанических районах (побережье Камчатки, Сахалина) и в ряде континентальных областей под мохово-лишайниковой тундрой и лесотундрой формируются дерновые субарктические почвы, приуроченные к пескам, супесям, грубообломочным породам с хорошим дренажом. В пределах южной тундры и лесотундры на слабодренированных территориях развиваются болотные почвы с процессами торфонакопления и оглеения. В пределах умеренного пояса в подзоне северной тайги типичны глеево-подзолистые почвы, сочетающиеся в Западной Сибири с торфяно-болотными. На легких породах, бедных основаниями, в Средней и Восточной Сибири развиваются подбуры и подзолы. В северной и средней тайге континентальных областей Вост. Сибири и Якутии распространены мерзлотные глеевые, а в условиях расчленённого горного рельефа – мерзлотно-таёжные почвы. В центральной части Якутии под южной и средней тайгой развиваются палевые и палевые осолоделые почвы. В Западной Сибири в условиях хорошего дренажа – подзолистые почвы, в подзоне южной тайги на водоразделах в Сибири развиты дерново-подзолистые почвы, на Дальнем Востоке – бурые оглеенные. В Западной Сибири под осиново-берёзовыми лесами типичны серые лесные почвы. Под смешанными и широколиственными лесами Приамурья, Северо-Восточного Китая и Японских островов формируются бурые лесные почвы (бурозёмы). В горах Северо-Восточного Китая и на острове Хоккайдо встречаются горные иллювиально-железистые подзолы.

Пёстрый почвенный покров характерен для лесостепной зоны Западной Сибири: выщелоченные и обыкновенные чернозёмы, в понижениях – солонцы и солоди, под берёзово-осиновыми колками – серые лесные осолоделые почвы. Типичные почвы западносибирских и казахстанских степей – чернозёмы обыкновенные и южные, а также тёмно-каштановые почвы, главным образом карбонатные и солонцеватые; много солодей, солонцов, солончаков. Под степями в Минусинской и Тувинской котловинах и др. распространены чернозёмы обыкновенные и южные, а также каштановые почвы. Под луговыми степями Маньчжурии формируются чернозёмовидные и лугово-чернозёмные почвы с мощным гумусовым горизонтом (в Китае их называют «хету»). Чернозёмы большей частью распаханы. Нарастание засушливости при увеличении запасов тепла ведёт к смене типов почв: в полупустынях Казахстана преобладают светло-каштановые почвы в комплексе с солонцами и лугово-каштановыми почвами. В пустынях Средней А. – серо-бурые пустынные, на аллювиальных равнинах – аллювиально-луговые и такыровидные почвы, на песках – малогумусные карбонатные. На подгорных равнинах, в т. ч. сложенных лёссами и лёссовидными отложениями, распространены серозёмы (светлые и типичные). В Восточной А. в высоких древних речных долинах сочетаются лугово-каштановые, луговые почвы, солонцы и солончаки. Серо-бурые пустынные почвы господствуют в Гоби, Джунгарии, на подгорных равнинах Тянь-Шаня и Алтая. Гипсоносные серо-бурые почвы типичны для плато Устюрт и останцовых возвышенностей пустыни Кызылкум. Широко распространены перевеянные пески (Такла-Макан, Джунгария, Алашань). На Тибетском нагорье высокогорные пустынно-степные почвы, неразвитые, с низким содержанием гумуса, часто засолённые. На значительных участках почвы отсутствуют, и поверхность представляет панцирь из гальки и щебня. 

В континентальных секторах субтропического пояса широко представлены малогумусные серозёмы, серо-коричневые и серо-бурые пустынные, каменистые и песчаные примитивные почвы. В средиземноморском секторе субтропического пояса (Малая А., Левант) преобладают сиаллитные карбонатные коры выветривания, где формируются коричневые и серо-коричневые почвы. На засушливом Армянском нагорье распространены коричневые почвы, а в котловинах озёр Ван и Урмия – серо-коричневые почвы в сочетании с солончаками. Серо-коричневые почвы формируются на подгорных равнинах, в предгорьях и низкогорьях Восточного Закавказья, Копетдага, Памиро-Алая. На южном побережье Каспийского моря в условиях влажных субтропиков характерны краснозёмы. Во внутренних районах Иранского нагорья преобладают каменистые пустыни (хаммады). Распространение коренных соленосных отложений обусловливает большие площади солончаковых (Деште-Кевир, Деште-Лут) и гипсовых пустынь. В междуречье Тигра и Евфрата преобладают луговые, лугово-болотные и лугово-солончаковые почвы, сильно изменённые в результате многовекового земледелия, часто вторично засолённые. В субтропиках Восточной А. с муссонным климатом (бассейны рек Янцзы и Сицзян, южная часть Корейского полуострова, острова Рюкю, Кюсю и Тайвань) преобладают краснозёмы и желтозёмы на ферраллитных корах. Желтозёмы развиты в Сычуаньской впадине и на Гуйчжоуском плато. В горах Южного Китая до выс. 1000 м господствуют оподзоленные краснозёмы, выше – горные оподзоленные желтозёмы. На Японских островах, наряду с бурозёмами и желтозёмами, широко представлены многогумусовые аллофановые почвы на вулканических породах. В тропическом поясе в условиях континентального климата преобладают пустынные карбонатные и засолённые почвы. Значительная часть Аравийского полуострова лишена почвенного покрова; на юго-востоке, на приморских равнинах и в бессточных депрессиях, много солончаков и такыров; в горах – красновато-бурые почвы. На побережье Аравийского моря и в дельте реки Инд – солончаки и луговые солончаковые почвы. Почвы аллювиальной равнины реки Инд – малогумусные серозёмы, а в местах высокого залегания грунтовых вод – луговые и лугово-серозёмные почвы, часто солонцеватые. В субэкваториальном поясе под переменно-влажными муссонными лесами  на древних ожелезнённых корах (плато Чхота-Нагпур и южная часть Китая) развиты красные ферралитизированные почвы. В более засушливых условиях формируются красно-бурые ферритизированные почвы (полуострова Индостан, Индокитай). С продуктами выветривания базальтов, андезитов и др. эффузивов (плоскогорье Декан, междуречье Иравади и Чиндуина) связаны слитозёмы – темноцветные слитые монтмориллонитовые почвы (в Индии их называют «хлопковыми» почвами или регурами). Мощные регуры чаще встречаются на пологих склонах и в депрессиях. В бассейнах рек Меконг и Чаупхрая (Менам), затопляемых во влажный сезон, преобладают аллювиально-луговые глеевые и болотные почвы. Почвенный покров постоянно влажных тропиков представлен красноцветными почвами: красно-жёлтыми и красными ферралитизированными, феррсиалитными и ферритизированными. Красно-жёлтые почвы распространены на островах Малайского архипелага, на полуострове Малакка, а также на западном побережье полуострова Индостан, на юго-западе острова Шри-Ланка. В горах полуострова Индокитай развиты горные красно-жёлтые ферраллитные почвы, сочетающиеся с крупными массивами более плодородных тёмно-красных ферралитных почв на четвертичных лавах и туфах, распространённых на севере Вьетнама, Юньнань-Гуйчжоуском нагорье, на островах Хайнань, Ява и Тимор. Под мангровыми лесами распространены сильнокислые мангровые болотные почвы (тионовые). На вулканических пеплах в Индонезии и на Филиппинах – гумусовые аллофановые почвы с мощным (до 50 см) гумусовым горизонтом. 

В различных географических поясах и зонах распространены полноразвитые аллювиальные почвы на древних пылевато-суглинистых отложениях и молодые аллювиальные почвы со слоистым профилем в поймах рек и в местах сильного блуждания русел. Аллювиальные почвы тропиков А. сильно изменены в результате рисосеяния.    

Растительность

В  чрезвычайно разнообразной растительности А. представлен широкий спектр типов сообществ, последовательно сменяющихся с севера на юг в соответствии с широтной зональностью (особенно в умеренном поясе), а также с запада на восток, подчиняясь секторным закономерностям (см. карту Географические пояса и зоны). Высотная поясность в горах А. наиболее полно представлена на наветренных склонах Восточных Гималаев (до 8 высотных поясов). В пределах А. расположена значительная часть Голарктического и Палеотропического флористических царств. Внетропическая флора Голарктического царства беднее Палеотропического царства. Большое видовое разнообразие характерно только для Восточной А., южного побережья Каспийского моря и западной части Закавказья, где климат более влажный и тёплый и где находили убежище древние растительные формы жизни. Флора Палеотропиков, отличающаяся высоким биоразнообразием, формировалась непрерывно в течение кайнозоя, поэтому в её составе имеются элементы древних теплолюбивых флор. Наибольшее видовое разнообразие отмечается на севере острова Калимантан, восточном склоне Гималаев и Юньнаньском нагорье. 

 Растительность арктической пустыни и тундры представлена бедными по видовому составу сообществами. Характерны несколько групп жизненных форм, относящихся к криофильным: кустарники (карликовые берёзы и ивы), кустарнички (голубика, брусника, багульник), травянистые многолетники (северная линнея, разл. виды камнеломок, злаков, осок, пушиц), мхи и лишайники. Выделяются подзоны арктических тундр с несомкнутым растительным покровом, типичных тундр с лишайниковой и мохово-лишайниковой растительностью и южных тундр с кустарниками, кустарничками, мхами и лишайниками. На южной границе находится лесотундра, сочетающая редколесья и тундровую растительность. Большую роль в растит. покрове лесотундры в горах Северо-Восточной Сибири играют стланики (кедровый, ольховый). В лесной зоне умеренного пояса господствует на западе темнохвойная тайга (ель сибирская, сосна сибирская кедровая, пихта), к востоку от долины реки Енисей – светлохвойная тайга (лиственница, сосна), на острове Хоккайдо (Япония) – елово-пихтовая тайга. Южнее распространены подтаёжные леса – осиново-берёзовые в Западной Сибири, хвойно-широколиственные на российском Дальнем Востоке и северо-востоке Китая. Они отличаются богатым видовым составом, обилием эндемиков и реликтов. Кроме хвойных (корейский кедр, сибирская и аянская ели), произрастают дубы, берёзы, вязы, маньчжурский орех; много лиан. Весьма специфична умеренно влажная лесная растительность нижней части равнины Хуанхэ, полуострова Ляодун и юга Внутренней Монголии (несколько видов дубов,  каштан, липы, айлант, катальпа, сосны), сохранившаяся ныне только в заповедных рощах в горах. Своеобразна флора широколиственных лесов Японских островов (буки, дубы, каштан японский). В горах Южной Сибири и Монголии лесные пояса представлены горными лиственничными и лиственнично-кедровыми лесами. В высокогорье появляются злаковые или осоковые сообщества, переходящие в гольцы и горные тундры. Южнее протягивается зона лесостепи. Мелколиственные леса и луговые степи характерны для Западной Сибири, хвойно-мелколиственные леса – для гор и котловин Южной Сибири, северной части Монголии и равнин северо-восточной части Китая. Видовой состав, когда-то характерный для маньчжурских луговых степей, – злаки ковыли, вострец, костер с обильным разнотравьем.

 Зона степей прерывается горами Южной Сибири и Монголии. Видовой состав и набор жизненных форм азиатских степей меняется как с севера на юг, так и с запада на восток. На юге Западной Сибири и в Казахстане преобладают разнотравно-злаковые степи (с ковылями Залесского и Лессинга, тырсой, степной тимофеевкой), переходящие в злаково-полукустарничковые (с полынью кохия) сухие степи. Бóльшая часть территории лесостепной и степной зон в Сибири и Казахстане распахана. От гор Алтая до Большого Хингана распространены типичные дерновинно-злаковые степи  с ковылями (байкальский, крупный, Крылова), из других злаков – змеёвка, вострец. На юге Монголии они сменяются злаково-полукустарничковыми и кустарниковыми сухими степями (с карагано-тырсовыми сообществами, с вострецом, змеёвкой, существенной примесью полыней) и полупустынями. Понижения  рельефа заняты галофитными группировками – сведой, селитрянкой и др. От побережья Каспийского моря через центральную часть Казахстана, Среднюю А., Джунгарию и до западной части Китая тянется зона полупустынь, а южнее – зона пустынь умеренного пояса с разреженным растительным покровом. В полупустынях преобладает полынно-дерновинно-злаковая растительность. В период весенних осадков в полупустынях Казахстана развиваются эфемероиды (тюльпаны, луковичный мятлик, гусиный лук и др.) и эфемеры. На юге Казахского мелкосопочника и на Туранской равнине распространены пустыни с господством многолетних полукустарничков (полынь серая, солянки), а также эфемерами и эфемероидами. В составе псаммофильной растительности пустынь Кызылкум и Каракумы присутствуют крупные кустарники (белый и чёрный саксаулы, кандым, песчаная акация), в котловинах – солянки, на закреплённых песках обычна осока вздутая (илак). Растительность пустынь северо-западного Китая и Монголии формируется в условиях ещё большей континентальности и сухости климата, чем растительность Турана. В полупустынях нет весенних эфемеров, преобладают мелкодерновинные злаки (ковыльки, змеевки), полыни и центральноазиатские растения (реомюрия, баглур, аяния, кустарник карагана). В пустынях господствуют полыни, солянки, реомюрия и кустарники (зайсанский саксаул, эфедра Пржевальского, карагана). Значительные площади в Таримской котловине, Джунгарской равнине, пустыне Алашань лишены растительности.

 В субтропическом поясе, в средиземноморском секторе, вечнозелёные жестколистные леса, редколесья и кустарники распространены на побережьях Чёрного и Средиземного морей, на наветренных склонах Тавра, Понтийских гор и хребта Антиливан. Преобладают дубы – каменный, скальный, крупночешуйчатый. Нижний пояс гор обычно занят вторичными формациями из кустарников, ксерофитных полукустарничков и трав (маквис, фригана, гарига). Выше 700–800 м – хвойные леса, на верхней границе которых – заросли древовидных можжевельников, выше преобладают колючеподушечники, а с 2700 м –  высокогорные разнотравные луга. Склоны Талышских гор и Эльбурса, обращённые к Каспийскому морю, покрыты влажными широколиственными лесами с участием реликтов (дуб каштанолистный, буки, железное дерево, самшит). Пояс дубово-буково-грабовых лесов поднимается до высоты 21002400 м, выше их сменяют ксерофитные дубовые леса и кустарники. В континентальном секторе субтропического пояса господствуют кустарничково-злаковые степи с участием полыней и весенних эфемеров на Малоазиатском нагорье, сухие ковыльно-типчаковые степи и полупустыни на Армянском нагорье. На сухих каменистых склонах произрастают нагорные ксерофиты (колючие подушкообразные кустарники из рода астрагалов, включая подрод трагакантовых). На Иранском нагорье на галечниковом и щебнистом субстрате представлены полукустарнички. На песчаных грядах и барханах произрастают псаммофитные кустарники – джузгун, белый саксаул, тамариксы. После короткого периода дождей пустыни покрываются ковром эфемеров и эфемероидов c осокой вздутой и др. В предгорьях и нижних частях горных склонов – редколесья из низкорослых дубов, фисташки, а также можжевельника (арчовники). В нижнем поясе Паропамиза и Гиндукуша степи сочетаются с массивами субтропических орехоплодных лесов (миндаль, инжир, фисташка). С выс. 2200 м начинается пояс горных хвойных лесов (пихта, гималайская ель и др.). Низкорослые дубовые леса с участием вяза, клёна произрастают на западных увлажнённых склонах Загроса на высотах 10001800 м.

 В горах на высоте 15001800 м древостои образованы куннингамией, выше – пихтовыми или смешанными лесами с кипарисом, тсугой с примесью листопадных видов; верхние пояса гор заняты альпийскими лугами. Растительность пустынь и полупустынь тропического пояса близка к североафриканской. В песчаных пустынях Аравийского полуострова господствуют псаммофильные злаковые сообщества из аристиды и дикого проса, по склонам барханов – тамариксы и верблюжья колючка, на уплотнённых грунтах – каперсы. На севере Аравии и в Сирийской пустыне – полынно-солянковые группировки с эфемероидами, приуроченные к хаммадам.            На наветренных склонах гор Хиджаз, Асир, Хадрамаут (между 7001200 м) появляется растительность опустыненных и сухих саванн с акациями, канделябровидными молочаями, ладанным деревом, дикой маслиной. В субэкваториальном поясе преобладают листопадные (муссонные) леса часто с несомкнутым пологом. В зависимости от длительности сухого сезона и увлажнения различают влажные и сухие листопадные леса. Влажные листопадные леса (сухой сезон 3–5 мес) произрастают на полуострове Индокитай, наветренных склонах Западных Гат, плато Чхота-Нагпур и на юж. склоне Восточных Гималаев. В древостое индостанских лесов преобладает саловое дерево, индокитайских – представители семейства диптерокарповых. В сухих листопадных лесах (сухой сезон до 6 мес) ок. 90% древостоя состоит из тика, терминалий, розового дерева и сандала. На плоскогорье Декан, на северо-западе Индии и в межгорных долинах полуострова Индокитай распространены редколесья из колючих деревьев и кустарников (акации, пальмира, тик, в травяном ярусе – злаки). Деревья зонтиковидной формы придают ландшафтам облик саванны. В засушливых районах Индии (штат Раджастхан) и в сухой зоне Мьянмы появляется растительность опустыненных саванн с низкорослыми акациями (до 1,5–2 м), прозописом, молочаями и зизифусом. На южных склонах Восточных Гималаев, наветренных муссонному потоку, наиболее полно развиты высотные растительные пояса. Подножия гор когда-то были покрыты заболоченными муссонными лесами с высоким травостоем (зона тераев). До высоты 1500 м господствуют полувечнозелёные леса с салом, панданусами, они сменяются субтропическими вечнозелёными лесами (дубы, клёны, лавры) с примесью мелколиственных видов. Выше 20002200 м распространены смешанные листопадные леса, с 3000 м  простирается пояс хвойных лесов из серебристой пихты, ели гималайской, кедра, тиса. На высоте 37003900 м он сменяется субальпийским поясом – криволесьем из можжевельника и рододендронов, выше 4000 м  начинается пояс альпийских лугов.  Их верхняя граница проходит около 5000 м, хотя отдельные растения (аренария, эдельвейс) поднимаются до 6100 м. В Центральных Гималаях в спектре высотных поясов выпадает пояс влажных вечнозелёные тропических  лесов, и  до высоты 6001000 м господствуют листопадные леса (сал, терминалии и др.).

Животный мир

Территория А. охватывает несколько фаунистич. областей: Голарктическую (Сев. А.), Индо-Малайскую (Индостан, Индокитай, Большие Зондские о-ва без Сулавеси), Эфиопскую (южная часть Аравийского полуострова) и Австралийскую (Сулавеси и Молуккские острова), которые подразделяются на несколько подобластей. Северная А. наряду с Северной Америкой входит в Арктическую подобласть Голарктики, о чём свидетельствует сходство фауны азиатской и американской тундры. Общие группы животных (слоны, носороги, человекообразные обезьяны, нектарницы и др.) имеют Эфиопская и Индо-Малайская области. Из млекопитающих в последней эндемичен отряд шерстокрылых, а также представители семейств тупайи, долгопятов и гиббонов, монотипные роды орангутанов (обитают только на Суматре и Калимантане) и индийских слонов. Высок родовой эндемизм, особенно на Больших Зондских островах. В пределах Австралийской области (Папуасской подобласти) обитают эндемичная свинья бабирусса, сулавесская циветта, карликовый буйвол, хохлатый макак, а также представители австралийской фауны – сумчатые кускусы и большеногие куры.

Наиболее крупная область – Голарктическая, своеобразие и богатство фауны возрастают по мере движения на юг. Сравнительно бедна фауна арктических пустынь и тундр. Для тундры характерны сильные колебания численности животных и зоомассы по годам. Из птиц в тундре круглый год обитают только белая куропатка и полярная сова. Летом численность птиц возрастает многократно, распространены птичьи базары на скалистых побережьях (кайры, чайки). У побережий северных морей обитают белый медведь, тюлень, морж; в тундре – северный олень, лемминг, полёвки, песец, заяц-беляк. Обычны кровососущие комары, мошки, слепни. Животный мир тайги богаче: ок. 90 видов млекопитающих (лось, косуля, кабарга, бурый медведь, волк, росомаха, рысь, соболь, белка-летяга, бурундук, заяц-беляк, лесная рыжая полёвка). Из птиц обычны клесты, дятлы, тетерев, глухарь, рябчики, совы; из пресмыкающихся – уж, гадюка, ящерица, неск. видов земноводных.

Разнообразен животный мир дальневосточных смешанных и широколиств. лесов, где наряду с представителями сибирской фауны обитают благородный и пятнистый олени, амурский тигр, гималайский медведь, енотовидная собака, харза; много птиц (в т. ч. утка-мандаринка); из пресмыкающихся – дальневосточный щитомордник, полозы. На Японских островах специфична фауна островов Рюкю с разнообразными обезьянами (макаки, гиббоны, тонкотелы), японским оленем, чёрным зайцем. На острове Хонсю находится северный ареал распространения японских макак, помимо материковых животных, обитают японский чёрный медведь, горный козёл серау, исполинская саламандра. В то же время не представлено семейство кошачьих, невелико разнообразие грызунов. В степной зоне многочисленны грызуны: суслики, полёвки, пищухи, степной (байбак) и монгольский (тарбаган) сурки, заяц толай, тушканчики. Характерны крупные копытные: в степях Казахстана – сайгак, в монгольских степях – дзерен и двугорбый верблюд. Из хищников – степной хорь и корсак. В горах обитают горный баран, сибирский горный козёл, снежный барс (ирбис, взят под охрану); на Тибетском нагорье – дикие яки, антилопы, куланы, тибетские дзерены. Грызуны – пищухи, сурки, зайцы – живут в норах. Их используют некоторые виды птиц, зимующие на плоскогорье. Из хищников представлены волки, тибетский бурый медведь. В пустынной зоне чрезвычайно многочисленны грызуны (тушканчики, суслики и др.) и пресмыкающиеся (из змей – щитомордник, гюрза, кобра, удавчик и др.). Распространены скорпионы, тарантулы, каракурты и др. паукообразные. В средиземноморском секторе субтропического климата обитают копытные (кабан, безоаровый козёл, муфлон); из хищных – представители семейства куньих (в т. ч. редко встречающийся лесной кот), волк, шакал; птицы семейств вьюрковых и овсянковых. В субтропических горных лесах на востоке Китая обитают бамбуковый медведь (большая панда) – один из редких видов, а также золотистая обезьяна, олени (хохлатый и беломордый). В сезонно-влажных лесах и редколесьях тропического, субэкваториального и экваториального поясов представлена индо-малайская фауна. Характерны крупные млекопитающие: индийский слон и три вида носорогов. Среди представителей рода быков – бантенг и гаур; на открытых пространствах обитают антилопы (нильгау, гарна четырёхрогая), в лесах водятся олени (аксис, замбар, мунтжак). В 1996 открыт редкий вид парнокопытных саола (из подсемейства быков),  обитающий только во Вьетнаме и Лаосе. Из хищников встречаются тигр, леопард, шакалы. Почти полностью истреблён азиатский лев (ок. 200 особей сохранилось в заповеднике Гирский Лес в Индии). В лесах обычны обезьяны (лангуры, гиббоны, орангутаны). Из грызунов типичны дикобраз, индийские бандикоты и крысы. Характерны разл. виды виверровых (циветты, мангусты и др.). В муссонных лесах встречаются дикая курица, обыкновенный павлин, ожереловые попугаи, в дождевых лесах обычны нектарницы; много древесных змей. Из ядовитых змей наиболее опасны индийская и королевская кобры. 

Многие виды животных А. истреблены или занесены в Красную книгу МСОП, ок. 1450 видов позвоночных на грани исчезновения. Наиболее существенные потери мест обитания произошли в странах Южной А., Китае, Таиланде и Вьетнаме. В Китае под угрозой исчезновения находятся 74 вида млекопитающих, 85 видов птиц, 43 вида пресмыкающихся и 87 видов земноводных. В Индонезии, где велики темпы сведения лесов, под угрозой исчезновения находятся 185 видов млекопитающих, 131 вид птиц, 32 вида пресмыкающихся и 32 вида земноводных. Значительное число видов, находящихся под угрозой, сосредоточено в Индии (из млекопитающих – 96 видов), Малайзии, Филиппинах, Вьетнаме, Таиланде и Шри-Ланке. В Западной А. больше всего уязвимых видов в Турции и Йемене. 

Особо охраняемые природные территории (ООПТ)

Природа А. в значительной степени изменена хозяйственной деятельностью. В 2014 охраняемые территории занимали ок. 14,6% площади Южной, Юго-Восточной и Восточной А., 15,2% – в  Западной и Юго-Западной А. Доля охраняемых морских территорий значительно ниже – соответственно 4,5%  и 1%. В Японии, Китае, Таиланде, Малайзии, Шри-Ланке, Саудовской Аравии, Таджикистане охраняемые природные территории занимают более 17% площади, в Лаосе, Пакистане, Омане – 1017%. В Индии, Мьянме, Вьетнаме, Индонезии, Иране, Киргизии на долю ООПТ  приходится менее 10% территории, а в Турции, Ираке, Афганистане, Туркмении, Узбекистане, Казахстане – менее 5%. Значительное количество охраняемых территорий разных категорий находится в Китае (более 2100), Малайзии (739), Индонезии (736), Индии (726), Таиланде (233). В Азиатской части России функционируют 48 заповедников и 16 национальных парков, в том числе «Земля леопарда» и «Удэгейская легенда» (оба в Приморском  крае), «Заповедное Прибайкалье», «Шушенский Бор», «Берингия», «Тункинский», «Шорский» и др. 16 ООПТ включены в список биосферных заповедников  программы ЮНЕСКО «Человек и биосфера», среди них –  Байкальский, Баргузинский, Даурский, Катунский, Кроноцкий, Убсунурская котловина, Саяно-Шушенский, Сихотэ-Алинский, Таймырский, Ханкайский и др. В субъектах азиатской части России наибольшая доля особо охраняемых природных территорий всех уровней и категорий приходится на Республику Саха (Якутия) (29,8 % площади региона), Республику Алтай (26,3%) и Приморский край (21%). В 20 странах имеются биосферные заповедники. Согласно Рамсарской конвенции (1971, Иран), под охраной находится 7,3 млн. га водно-болотных угодий междунар. значения. Многие охраняемые территории входят в список Всемирного наследия, в т. ч. Сандарбан (массив мангров в Индии и Бангладеш), национальные парки Казиранга, Нанда-Деви и Кеоладео-Гхана (в Индии), Уджунг-Кулон и Комодо (в Индонезии), Сагарматха и Читван (в Непале), морской парк на рифах Туббатаха (на Филиппинах), горные леса Сираками (в Японии). В Китае список  Всемирного наследия включает 14 объектов, в том числе резерваты гигантской панды в провинции Сычуань, национальный парк «Три параллельные реки» в провинции Юньнань, ландшафты Данься на Юго-Востоке Китая, пейзажная достопримечательная зона Улинъюань в провинции Хунань, карст Южного Китая и др. В азиатской части России  в список природных объектов Всемирного наследия входят: вулканы Камчатки, Золотые горы Алтая (Алтайский и Катунский заповедники, природный парк Белуха), озеро Байкал, Центральный Сихотэ-Алинь, природный парк «Ленские столбы», плато Путорана, природный комплекс на острове Врангеля, бсунурская котловина. 

История географических открытий

Первые сведения по географии А. приводятся в трудах античных географов и историков – Геродота, Ксенофонта, Эратосфена, Арриана. Греко-перс. войны (500– 449 до н. э.), походы Александра Македонского (4 в. до н. э.), морская торговля Египта с Индией, доставка кит. шёлка по Великому шёлковому пути через Центральную и Переднюю А., воен. походы римлян способствовали накоплению знаний об А. В средние века значит. сведениями об А. обладали хорезмийцы и арабы (Масуди, Идриси, Бируни, Ибн Баттута и др.), китайцы (путешествия Сюань-Цзана и др.), европейцы, совершавшие крестовые походы (12–13 вв.) и снаряжавшие посольства к монг. ханам (итальянец Карпини, фламандец В. Рубрук). В кон. 13 в. А. пересёк венецианец Марко Поло. Прожив 17 лет в Китае, он описал мн. части А. В 1-й пол. 15 в. по Юж. А. много лет путешествовал венецианец Н. Конти. В 1468–74 через Иран в Индию проехал рус. купец Афанасий Никитин, описавший Индию. После захвата турками Константинополя (1453) и закрытия древних сухопутных дорог из Европы в А. европейцы начали искать морской путь в Индию. В 1498 португальцы морем достигли Индии (Васко да Гама), в 1511 – Малакки (А. д’Албукерки), в 1511 – Явы, в 1520 обосновались в Макао (в 1775 сдан в аренду португальцам). В 1521 Ф. Магеллан во главе исп. кругосветной экспедиции подошёл к Филиппинам. На Молуккских о-вах его корабли встретились с португальскими. В 1542 португальцы достигли Японских островов. В 1560–70-х гг. началось завоевание испанцами Филиппин. Колониальные захваты А. Португалией и Испанией были продолжены в 17 в. Нидерландами и Англией. В 1602 нидерл. Ост-Индская компания начала колонизацию островов Юго-Вост. А. В 18–19 вв. Индия была превращена в колонию Великобритании. В 19 в. англичане присоединили к своим владениям Бирму, Франция – Вьетнам, Камбоджу и Лаос, США – Филиппины. Великобритания и Франция в 19–20 вв. установили своё господство во многих араб. странах.

Большая роль в исследовании Сибири и азиат. побережья Северного Ледовитого океана принадлежит рус. первопроходцам. Путь через Урал («за Камень») был известен русским уже в 11 в., а мореходы-поморы издавна проникали в Тазовскую губу. В 1364 новгородцы дошли до реки Обь и по ней до Карского моря. Походы Ермака в 1582–85 расширили сведения о Западной Сибири, после чего здесь были основаны первые рус. города – Тюмень (1586) и Тобольск (1587). В 1618–19 сибирский казак И. Петлин побывал в Монголии и Китае. В 1-й пол. 17 в. сибирские казаки-землепроходцы в поисках «неприисканных землиц» и для сбора дорогих мехов в условиях сурового климата, преодолевая огромные пространства, менее чем за 50 лет открыли всю Сибирь. В 1620-х гг. русские вышли на Лену, а в 1639 И. Ю. Москвитин – к Охотскому морю. Почти в одно время с голл. экспедицией М. Г. Де Фриза (1643), достигшего острова Хоккайдо и острова Сахалин, рус. землепроходец В. Д. Поярков в 1643–46 вышел к устью реки Амур и увидел через Татарский пролвив остров Сахалин. В 1649–53 по Амуру ходил рус. землепроходец Е. П. Хабаров. В 1648 рус. землепроходцы Ф. А. Попов и С. И. Дежнёв прошли морем к реке Анадырь, открыв пролив между А. и Америкой. В 1649 Ф. А. Попов достиг Камчатки, в 1658–61 полуострова Камчатка достиг Иван Камчатай,  а в 1697–99 рус. землепроходец В. В. Атласов прошёл весь полуостров и увидел Северные Курильские острова. Первые карты Сибири составлены во 2-й пол. 17 в. трудами тобольского воеводы П. И. Годунова и его помощника С. У. Ремезова. В 1675 в Китай направилась рус. миссия во главе с Н. Г. Спафарием, в 1692 Пётр I отправил в Китай посла Э. И. Идеса. В 1713 тобольский дворянин Трушников дошёл до озера Кукунор и верховьев реки Хуанхэ, пересёк Монголию. В 1720–27 флору и фауну Сибири изучал приглашённый Петром I нем. исследователь Д. Г. Мессершмидт. Большое количество географич. сведений доставляли христианские миссионеры, в частности иезуиты. Франц. иезуит Жербильон в 1688–98 пересёк Гоби. С 1716 в Китае действовала Рос. духовная миссия. Крупный вклад в изучение Китая и Монголии внесли её руководители: в нач. 19 в. — Н. Я. Бичурин (в монашестве Иакинф), в 1840–59 – П. И. Кафаров (Палладий). В 1728 1-я Камчатская рус. экспедиция В. Беринга – А. И. Чирикова впервые проникла в Берингов пролив с юга. Большой вклад в изучение Сев. А. и Вост. А. сделала 2-я Камчатская (Великая Северная) экспедиция (1733– 43) под начальством Беринга и Чирикова, которая вела географич., геологич., ботанич., историч. и картографич. изучение Сибири. Участники этой экспедиции Д. Я. и Х. П. Лаптевы, С. И. Челюскин и др. нанесли на карту азиат. берега Северного Ледовитого океана; в 1741 Берингом открыты Командорские острова. В 1733–43 И. Г. Гмелин исследовал природу юга Сибири. С. П. Крашенинников в 1737–41 дал подробное описание Камчатки. К 1766 русские открыли и описали всю Курильскую гряду. Большое значение для изучения Северной А. имели организованные Россией т. н. Академич. экспедиции (1768–74). Их участники П. С. Паллас, И. И. Георги, В. Ф. Зуев и др. изучали природу и хозяйство народов Сибири. Дальневосточные берега нанесли на карту франц. мореплаватель Ж. Ф. Лаперуз (1787), рос. географ Г. А. Сарычев (1789), англ. мореплаватель У. Броутон (1795–98), рос. мореплаватель И. Ф. Крузенштерн (1804–05), япон. топограф Мамия Риндзо (1808–09), рос. мореплаватель В. М. Головнин (1811). Новосибирские острова впервые описаны рос. путешественниками Я. Санниковым (в 1800–05) и П. Ф. Анжу (1821–23). В 1820–24 сибирскую Арктику изучали рос. исследователи Ф. П. Врангель и Ф. Ф. Матюшкин, в 1826–29 сев.-вост. берега А. описал рос. мореплаватель Ф. П. Литке. Из исследований А. в 19 в. важны работы нем. географа А. Гумбольдта, который в монографии о Центральной А. описал своё путешествие (1829) в Западную Сибирь и казах. степи. В 1832 нем. географ К. Риттер опубликовал «Землеведение Азии». Изучением равнин Средней А. занимались рос. учёные Э. Эверсман (1820–25) и Г. С. Карелин (1832–41). Рельеф и недра Южной Сибири изучали рос. геолог Г. П. Гельмерсен (1833–36) и географ П. А. Чихачёв (1842). В эти же годы нем. естествоиспытатель Ф. В. Юнгхун исследовал Индонезию (1835–49), франц. монахи-миссионеры Э. Гюк и Ж. Габе – Тибет и Монголию (1844–46), рос. естествоиспытатель А. Ф. Миддендорф – сев. и вост. части Сибири (1842–45) и Ферганскую котловину (1878). В 1844–65 подробные исследования рельефа и недр Кавказа провёл рос. акад. Г. В. Абих. В 1848–49 рос. мореплаватель Г. И. Невельской и его сподвижники изучали берега Сахалина и Нижнего Приамурья. В 1847–63 исследования Малой А. осуществил Чихачёв. В 1848–63 рос. мореплаватель А. И. Бутаков описал Аральское море, реки Амударья и Сырдарья. Природу Индии, Гималаев и Каракорума исследовали в 1854–58 нем. географы А., Г. и Р. Шлагинтвейты. В изучении Индокитая важны заслуги нем. этнографа А. Бастиана (1861–63). Сведения о центр. и вост. районах Китая были собраны экспедициями амер. путешественника Р. Пампелли (1862–65) и нем. географа Ф. Рихтгофена (1868–72). Исследования Тибета и юга А. провели инд. топографы, состоявшие на брит. службе (1856–75). С сер. 19 в. резко возрастает роль коллективных исследований. Англичане создали Королевское бенгальское азиатское общество, французы – Азиатское общество в Париже и Ханое, голландцы – Общество изучения Южной Азии, немцы – Германское  вост. общество и Общество по изучению Восточной Азии. В России изучение А. усилилось с организацией Русского географического общества (1845), с чем связаны исследования Восточной Сибири и Дальнего Востока, проведённые Р. К. Мааком (1853–59), Л. И. Шренком (1854–56), Г. И. Радде (1855–59), Ф. Б. Шмидтом (1859–62), П. А. Кропоткиным (1863–66), Н. М. Пржевальским (1867–69), И. Д. Черским (1873–76, 1891). Русское географическое общество внесло крупный вклад также в изучение Средней и Центральной А., Ирана, Индии, приполярных территорий. Равнины и горы Средней А. изучали П. П. Семёнов (1856–57), М. И. Венюков (1859–61), Н. А. Северцов (1866–78), А. П. Федченко (1868–71), В. А. Обручев (1886–88). Кавказ исследовали Венюков (1861–63) и Радде (1863–93), Иранское нагорье – Н. В. Ханыков (1858–59) и Радде (1879–86). Четыре путешествия Н. М. Пржевальского по Центральной А. в 1870–85 открыли для науки Куньлунь, Наньшань, верховья реки Хуанхэ, озеро Лобнор. Исследования Пржевальского продолжили М. В. Певцов (1876–90), Г. Н. Потанин (1876–99), Н. М. Ядринцев (1878–81), Г. Е. Грум-Гржимайло (1884–1914), В. И. Роборовский (1893–95), П. К. Козлов (1889–1926), Д. А. Клеменц (1891–98), В. А. Обручев (1892–94, 1905–06, 1909), В. В. Сапожников (1895–1915), Г. Ц. Цыбиков (1899–1902). Среди российских исследований кон. 19 – нач. 20 вв. особенно важны многолетние работы И. В. Мушкетова по Средней А., В. А. Обручева по Сибири, экспедиции В. Л. Комарова по Камчатке, Восточному Саяну и Северо-Восточному Китаю, И. Н. Клингена, А. Н. Краснова и А. И. Воейкова по Восточной А. и Южной А., Л. С. Берга по Аральскому морю, исследования В. В. Докучаевым почв Кавказа. В. К. Арсеньев исследовал Южное Приморье (1902–03), горы Сихотэ-Алинь (1906–10). Изучение Северной Азии активизировалось в связи со строительством Транссибирской ж.-д. магистрали. Итоги исследования А. были изложены в ряде работ по Сибири и Средней А. (В. И. Масальский, Мушкетов, Берг и др.). Идею овладения Северо-Восточным проходом, выдвинутую ещё М. В. Ломоносовым, первым осуществил в 1878–79 швед. полярный исследователь Н. А. Э. Норденшельд, прошедший морским путём вокруг Северной А. с запада на восток. Рос. экспедиция Б. А. Вилькицкого прошла этот путь с востока на запад в 1913–15 и открыла остров Северная Земля. В 1920–30-х гг. были организованы экспедиции биолога Н. И. Вавилова в Афганистан, Турцию и Среднюю А. С 1923 Гималаи и Центральную А. изучали художник Н. К. Рерих и востоковед Ю. Н. Рерих. Усилиями сов. экспедиций завершён период открытий в А. (ряд островов в Арктике, составлены орографич. схемы Северо-Восточной Сибири, Станового нагорья, Памира и др.).