Материк австралия на карте

Общие сведения

Площадь 7631,5 тыс. км2 (с островами около 7704,5 тыс. км2). Длина с севера на юг составляет около 3,2 тыс. км, ширина с запада на восток — около 4,0 тыс. км. Крайние точки материка: на севере – мыс Йорк (10°41´ ю. ш.), на юге – мыс Саут- Ист-Пойнт (39°11´ ю. ш.), на западе – мыс Стип-Пойнт (113°05´ в. д.), на востоке – мыс Байрон (153°34´ в. д.). Южный тропик пересекает материк почти посередине. С юга, запада и севера А. омывается Индийским океаном и его морями (Тиморским и Арафурским), с востока – морями Тихого океана (Тасмановым и Коралловым). Длина береговой линии (без островов) — 35,9 тыс. км. В глубь материка вдаются два крупных залива: на юге – Большой Австралийский, на севере – Карпентария, разделяющий самые большие полуострова Кейп-Йорк и Арнем-Ленд. Крупнейший из островов в пределах материковой отмели – Тасмания. Вдоль северо-восточного побережья на 2300 км протягивается Большой Барьерный риф – уникальное коралловое образование; включён в список Всемирного наследия.

Рельеф

А. – самый низкий из материков Земли. Средняя высота около 215 м. Абсолютная высота 95% территории не превышает 600 м (см. карту Австралия). В Западной А. преобладает плоскогорный рельеф (высота 400–500 м) с многочисленными хребтами и столовыми горами. На западе поднимается плосковерхий хребет Хамерсли (высота 1251 м), на юго-западе – низкогорные хребты Дарлинг (высота 571 м) и Стерлинг (высота 1096 м), на востоке – сильнорасчленённые хребты Мак-Доннелл (высота 1511 м) и Масгрейв (высота 1440 м), на севере – плато Кимберли (высота 937 м). Межгорным прогибам Центральной А. соответствуют обширные пластовые и аккумулятивные равнины: Налларбор с карстовыми формами рельефа, пустынная и плоская Центр. низменность со впадиной озера Эйр-Норт (16 м ниже уровня моря – самая низкая точка А.), междуречье Муррея (Марри) и Дарлинга, прибрежная равнина залива Карпентария. В рельефе Восточной А. выделяется Большой Водораздельный хребет с крутыми восточными и пологими холмистыми (так называемые даунсы) западными склонами, он протягивается на 4 тыс. км вдоль восточного и юго-восточного побережья материка. Состоит из ряда изолированных плоскогорий и низкогорных хребтов (Грегори, Кларк и др.), разделённых речными долинами и продольными межгорными котловинами; его пересекают поперечные хребты Драммонд, Экспедишен, Ливерпул и др. К югу от 28° ю. ш. Большой Водораздельный хребет представляет собой узкую цепь среднегорных массивов и хребтов (с севера на юг): Хантер, Голубые горы, Калларин и высокогорные Австралийские Альпы с высочайшей вершиной А. – горой Косцюшко (высота 2228 м) в массиве Снежные горы. На вершинах Снежных гор встречаются формы горно-ледникового рельефа. Южную окраину материка занимают среднегорные и низкогорные складчато-глыбовые хребты Флиндерс (высота 1180 м) и Маунт-Лофти (высота 932 м).

Полезные ископаемые

Среди других континентов и частей света А. занимает ведущее место по запасам урана, тория, также чрезвычайно богата ильменит-рутил-циркон-монацитовыми россыпями, бурым углем, алмазами, рудами тантала, лития, бокситами, свинцом, цинком, никелем, кобальтом (2-я половина 2000-х гг.). Значительны запасы каменного угля, железных руд, драгоценных камней (табл.).    

Запасы основных полезных ископаемых (2-я половина 2000-х гг.)
Полезные ископаемые Запасы общие % от общемировых запасов
Барит, тыс. т 4500 0,5
Бериллиевые руды1, тыс. т 45 3,2
Бокситы, млн. т 5400 18,4
Бурый уголь, млн. т 408500 31
Вольфрамовые руды2, тыс. т 109,6 1,7
Железные руды, млн. т 40000 8,5
Золотые руды2т 5480 4,9
Каменный уголь, млн. т 271200 9
Кобальтовые руды2, тыс. т 1430 11
Марганцевые руды, млн. т 329 2,1
Медные руды2, тыс. т 181003 3,3
Металлов платиновой группы (в т. ч. платины) руды2т 203 0,03
Молибденовые руды2, тыс. т 10 0,0
Нефть и газоконденсат, млн. т 205,53 0,1
Никелевые руды2, тыс. т 23700 14,6
Ниобиевые руды1, тыс. т 320 3,7
Оловянные руды2, тыс. т 423 2,9
Природный горючий газ, млрд. м3 8603 0,5
Редкоземельные металлы1, тыс. т 5800 3,8
Свинцовые руды2, тыс. т 35032 17,3
Серебряные руды2т 45600 4,5
Танталовые руды1, тыс. т 84 28,7
Титановые руды1, млн. т 139,7 15,2
Урановые руды2, тыс. т 1216 27,9
Флюорит, млн. т 5,7 1,4
Фосфатные руды1, млн. т 343 1,8
Хромовые руды, млн. т 23 0,08
Цинковые руды2, тыс. т 62736 12,8
Циркониевые руды1, млн. т 22,7 41,21
1В пересчёте на оксиды. 2В пересчёте на металл. 3Подтверждённые запасы.

 

Уникальное по запасам урана месторождение Олимпик-Дам расположено в Южной Австралии (руды этого месторождения помимо урана содержат золото и медь); другие крупные урановые месторождения – Рейнджер (в выступе Пайн-Крик в Северной территории), Беверли (в Южной Австралии). Крупнейшие запасы циркония, титана, тория, гафния заключены в палеопляжевых ильменит-рутил-циркон-монацитовых песках восточного, южного и юго-западного побережий А. (штаты Квинсленд, Новый Южный Уэльс, Виктория, Южная Австралия, Западная Австралия). В А. известны коренные месторождения алмазов в кимберлитовых и лампроитовых трубках, а также алмазоносные аллювиальные россыпи. В Западной Австралии (район Кимберли) находится одно из крупнейших в мире коренных месторождений алмазов – лампроитовая трубка Аргайл (здесь же локализуются россыпные месторождения); другой крупный район коренных месторождений – в Северной территории (месторождение Мерлин). Уникальным по запасам тантала является олово-танталовое месторождение Гринбушес в Западной Австралии, из руд которого в большом количестве также добывают литиевые минералы. К корам выветривания по архейским гранитам и нижнепротерозойским вулканитам приурочены крупные месторождения бокситов (бокситоносный район Гов на севере Северной территории, месторождение Уэйпа на п-ове Кейп-Йорк в Квинсленде, месторождения в Западной Австралии). Крупные колчеданные месторождения цинка, свинца, серебра сконцентрированы в протерозойских структурах – складчатой системе Маунт-Айза, впадине Мак-Артур и др. (Брокен-Хилл в штате Новый Южный Уэльс; Маунт-Айза, Каннингтон, Сенчери – в Квинсленде; Мак-Артур-Ривер в Северной территории). Месторождения свинцовых руд также имеются на острове Тасмания. Бóльшая часть запасов меди заключена в рудах месторождений Олимпик-Дам и Маунт-Айза. Основные запасы никеля и кобальта связаны с латеритными месторождениями, но разрабатываются преимущественно сульфидные никель-кобальтовые месторождения в вулканических породах основного и ультраосновного состава, развитые в архейских зеленокаменных поясах Западной Австралии (Камбалда, Космос, Лейнстер, Маунт-Кейт). В зеленокаменных поясах этого района также локализованы крупные месторождения руд золота (Калгурли); кроме того, золотое оруденение отмечается в структурах протерозоя и фанерозоя (Северная территория, штаты Квинсленд, Новый Южный Уэльс и др.). К позднеархейско-раннепротерозойским первично осадочным толщам приурочены месторождения железистых кварцитов, запасы которых во впадине Хамерсли (одноимённый железорудный бассейн) являются одними из крупнейших в мире. В А. многочисленны также осадочные и делювиальные месторождения руд железа. Месторождения марганцевых руд – на острове Грут-Айленд в заливе Карпентария (Северная территория), в Западной Австралии – месторождение высококачественных руд Вуди-Вуди. Бóльшая часть запасов олова А. сосредоточена в рудах месторождения Ренисон-Белл (Тасмания). В восточной части А. в пределах Тасманского пояса имеются месторождения руд вольфрама, молибдена, сурьмы, висмута, ванадия и др. Вольфрамовые месторождения известны на острове Кинг в Бассовом проливе.

Огромные запасы каменного угля заключены в пермских отложениях на востоке А. (бассейн Боуэн, Сиднейский угольный бассейн). Крупнейший в А. буроугольный бассейн – Латроб-Валли в штате Виктория. Нефтяные и газовые месторождения располагаются в осадочных бассейнах Гипсленд в Бассовом проливе, Карнарвон (Барроу), прогибе Перт, на шельфах западных и северо-западных побережий, открыты во внутренних районах А. (во впадинах Амадиус и Большого Артезианского Бассейна), горючие сланцы – в штатах Квинсленд и Тасмания. Залежи фосфоритов приурочены к кембрийским отложениям бассейна Джорджина (штат Квинсленд, Северная территория). А. располагает крупными ресурсами драгоценных и поделочных камней, среди которых главную роль играют благородный опал и сапфир (месторождения в штатах Южная Австралия, Новый Южный Уэльс, Квинсленд), а также нефрит (в Южной Австралии) и хризопраз.

Климат

А. – самый засушливый материк Земли (см. карты Средняя температура воздуха и Годовое количество осадков). Климатические условия характеризуются высокими суммами солнечной радиации – от 5880 до 7500 МДж/м2 в год. Более 50% территории расположено в тропическом климатическом поясе, северная оконечность – в субэкваториальном, южная – в субтропическом. На севере осадки выпадают преимущественно летом (декабрь – февраль), на юге – зимой (июнь – август). Линия раздела между летними и зимними максимумами осадков проходит от 20–25° ю. ш. на западе до 30–32° ю. ш. на востоке. Отклонения сумм осадков от годовых норм в среднем составляют от 15 до 40%; к западу от Большого Водораздельного хребта обычны засухи, хотя в отдельные месяцы количество осадков превышает годовую норму. В сухой сезон периодически возникают пожары, главным образом в штате Новый Южный Уэльс. В субэкваториальном климатическом поясе чётко выражены летний муссонный (выпадает до 70% осадков) и зимний сухой сезоны. Характерны постоянно высокие температуры воздуха – до 20–28 °С; перед началом дождей – до 40 °С. На северном побережье иногда обрушиваются тропические ураганы; в 1974 ураган Трейси разрушил г. Дарвин. В тропическом климатическом поясе выделяют два сектора: континентальный сухой пустынный и полупустынный (от побережья Индийского океана на западе до Большого Водораздельного хребта на востоке) и приокеанический (на восточном побережье и наветренных горных склонах) с жарким влажным летом и тёплой, менее влажной зимой. Горы, хотя и невысокие, препятствуют продвижению в глубь материка влажных воздушных масс, и осадки выпадают в основном на побережье и восточных склонах хребтов. В центральной части А., где в течение круглого года господствует континентальный тропический воздух, а годовые суммы осадков не превышают 250 мм, – тропический пустынный климат (с самой жаркой в А. Большой Песчаной пустыней). Средняя летняя температура воздуха 28–30 °С, хотя часто повышается до 40 °С (абсолютный максимум 53,1 °С), зимняя – 12–20 °С (бывают резкие похолодания). Годовые и особенно суточные температурные амплитуды достигают 35–40 °С. Осадки обычно выпадают в виде коротких ливней, приходящих с северными ветрами летом и с южными – зимой. Относительная влажность воздуха 30–40%. В юго-западной части материка, а также в юго-восточной, в бассейне реки Муррей, –  средиземноморский тип климата с жарким сухим летом и прохладной влажной зимой. На восточных склонах Большого Водораздельного хребта и на севере острова Тасмания климат муссонный, равномерно влажный (до 1500 мм осадков в год). Средняя температура зимних месяцев 5–10 °С. В Австралийских Альпах большие суммы осадков сочетаются со значительными сезонными колебаниями температуры воздуха (в горах бывают морозы до –20 °С). Равнина Налларбор получает очень мало осадков (до 250 мм) и характеризуется существенными сезонными различиями температуры (летом 22–24 °С, зимой 10–12 °С). Южная часть острова Тасмания относится к умеренному климатическому поясу. Постоянное влияние западного воздушного переноса обусловливает обилие осадков на западном побережье и склонах гор. Сезонные различия в температуре (15 °С летом и 10 °С зимой) незначительны; в горах морозы достигают –7 °С. 

Внутренние воды

Для А. характерно слабое развитие поверхностного стока (см. карту Речной сток). Объём стока рек А. составляет всего 350 км3 (менее 1% суммарного стока рек Земли), а толщина слоя стока – около 50 мм в год (в 6 раз меньше, чем в Европе, в 8 раз меньше, чем в Южной Америке). Наиболее развита речная сеть на острове Тасмания, где бурные, порожистые реки, стекающие с гор, полноводны в течение всего года и обладают большими запасами гидроэнергии. Питание рек почти исключительно дождевое. Только на влажной восточной окраине материка текут непересыхающие короткие полноводные реки, и слой стока возрастает до 400 мм в год. Около 10% территории имеет сток в Тихий океан, почти 30% – в Индийский океан, 60% относится к области внутреннего стока. Главный водораздел материка – Большой Водораздельный хребет. С его западных склонов стекают Муррей (Марри) с притоком Дарлинг, составляющие крупнейшую речную систему материка. Муррей (длина 2570 км) короче своего притока Дарлинг (самая длинная река А. – 2740 км), но самая полноводная (вместе с притоком Маррамбиджи) река А. Площадь бассейна этих рек 1057 тыс. км2. Реки системы Муррей – Дарлинг имеют большое хозяйственное значение, их воды используются в гидроэнергетике и для орошения плодородных, но засушливых земель. В 1974 осуществлён проект по переброске части стока реки Сноуи-Ривер в бассейн реки Муррей. В Коралловое и Тасманово моря стекают короткие, быстрые, порожистые и самые полноводные реки с чётко выраженным летним максимумом: Фицрой, Бердекин, Хантер и др. В нижнем течении некоторые реки судоходны: Кларенс на 100 км от устья, Хоксбери на 300 км. Наиболее крупные реки северной части А. – Флиндерс, Виктория и Орд, впадающие в Арафурское и Тиморское моря, судоходны летом в нижнем течении. Они часто выходят из берегов в период летних муссонных дождей, а зимой – это слабые узкие водотоки, в верховьях местами пересыхающие. Реки юго-западной части А. во время сухого летнего сезона превращаются в цепочки неглубоких водоёмов. В пустынных и полупустынных районах сохраняется сеть сухих русел, называемых «крики», наполняющихся дождевой водой на очень короткое время. Особенно густая сеть криков (Купер-Крик, Дайамантина, Эйр-Крик и др.) на Центральной равнине, где они направляются к бессточному пересыхающему озеру Эйр-Норт. В центральной части А. равнина Налларбор, лишённая периодических водотоков, имеет подземную водную сеть со стоком в сторону Большого Австралийского залива. На реке Орд создано крупнейшее по площади водохранилище Орд-Аргайл (около 800 км2). В А. много озёр и древних озёрных котловин. Бóльшая часть озёр бессточны и засолены, многие наполняются лишь после дождей. Самое крупное озеро Эйр-Норт в наиболее влажные годы достигает площади 15 тыс. км2, в сухой период распадается на мелководные водоёмы, разделённые солончаками. К крупным солёным озёрам относятся Торренс, Гэрднер, Фром и др. В западной части А. многочисленные бессточные озёра образуют равнину солёных озёр. На реке Гордон (остров Тасмания) находится крупнейшее в А. по объёму водохранилище Гордон (11,8 км3). Особенно велики в А. ресурсы подземных, в том числе артезианских, вод, бассейны которых занимают одну треть территории материка (около 2,5 млн. км2). 6500 артезианских колодцев в более чем 30 артезианских бассейнах дают воду для промышленности, сельскохозяйственных и бытовых целей. Крупнейшие из них: Большой Артезианский бассейн, Муррейский, Мортон-Кларенс, Юкла, Оффисер, Джорджина, Каннинг, Карнарвон, Перт, Гипсленд. Из-за сильной минерализации не все подземные воды пригодны для использования. 

Почвы

На большей части А., во внутренних аридных и семиаридных районах, распространены примитивные почвы тропических и субтропических пустынь и полупустынь. В Западной А. преобладают щебнистые почвы и полузакреплённые железистые конкреционные пески (продукты древнего почвообразования), на равнинах Центральной А. – песчано-глинистые и глинистые почвы, вокруг солёных озёр – солончаки. По мере нарастания увлажнения и степени латеритизации почвенной толщи примитивные почвы пустынь сменяются красновато-бурыми  полупустынными и красно-бурыми почвами саванн. В субэкваториальном поясе сформировались оподзоленные краснозёмы и оподзоленные латеритные почвы, в субтропическом – характерны серо-коричневые (часто солонцеватые) и коричневые почвы. В горах под лесами формируются красно-жёлтые ферраллитные, а на острове Тасмания – бурые и жёлто-бурые лесные почвы. Часто встречаются, особенно в субтропиках, так называемые двучленные почвы, имеющие погребённый профиль древней почвы. А. – материк древних кор выветривания, латеритных на севере и западе, кремнезёмистых – на юго-востоке. В обширных древних озёрных котловинах и ложбинах стока сформировались темноцветные слитые почвы. Все эти типы почв бедны биофильными элементами и требуют внесения значительных доз удобрений. Среди деструктивных процессов наиболее распространены вторичное засоление, водная эрозия и дефляция. 

Растительность

Растительный и животный мир А. отличается древностью и высокой степенью эндемизма. Австралийское флористическое царство, куда относят А. и Тасманию, не имеет себе равных по количеству эндемиков: из 12 тыс. видов высших растений эндемичны 80% (например, около 500 видов рода акация и около 500 видов рода эвкалипт – наиболее типичных представителей австралийской флоры). Наряду с этим встречаются представители родов и семейств, распространённых в Южной Америке (южный бук), Южной Африке (протейные) и в Юго-Восточной Азии (фикус, панданус и др.). В А. представлены формации тропических лесов, влажных и сухих склерофильных лесов, тропических и субтропических редколесий, различных типов кустарниковых зарослей, саванн, полупустынь и пустынь (см. карту Географические пояса и зоны). Большую роль в их распределении играет степень увлажнения территории. На полуострове Арнем-Ленд, на низменных прибрежных равнинах, встречаются мангровые заросли. Северные и восточные окраины материка заняты коренными влажными тропическими вечнозелёными лесами. В их составе преобладают гигантские эвкалипты, фикусы, пальмы, панданусы. По долинам рек влажный тропический лес проникает в зону влажных саванн с редкими группами деревьев (эвкалипты, бутылочное дерево, акация). Южнее, на восточной окраине А., поднимаясь по влажным восточным и юго-восточным склонам Большого Водораздельного хребта, произрастают густые тропические и субтропические леса (из эвкалиптов, древовидных папоротников, представителей рода каллитрис). С нарастанием континентальности климата леса сменяются тропическими редколесьями, кустарниковыми зарослями и саваннами. Во внутренних областях А. распространены густые, почти непроходимые колючие заросли низкорослых кустарников (преобладают невысокие акации и кустарниковые формы эвкалипта), а также обширные песчаные (Большая Песчаная пустыня, Большая пустыня Виктория, Симпсон и др.) пустыни с типичными высокими дерновинными злаками (спинифекс). Встречаются каменистые или глинисто-солончаковые (Гибсона) пустыни с солянково-кустарничковой растительностью. Пустыни и полупустыни занимают около 70% территории. На юго-западе А., на западных склонах хребта Дарлинг, произрастают монодоминантные леса из эвкалипта окаймляющего – ярраха (выс. до 150 м). На острове Тасмания на западных наветренных окраинах распространены влажные смешанные (эвкалипты, южные буки, древовидные папоротники) леса, на восточных склонах – остепнённые луга. Леса, включая искусственные насаждения из американской сосны лучистой, занимали (2000) около 5% территории материка, в том числе влажные тропические леса, менее 0,5%. Лесопромышленные плантации занимают около 2 млн. га. В облике современных  ландшафтов огромную роль играют завезённые из других регионов мира растения (пищевые, кормовые и технические), на значительных площадях сменившие естественную растительность. Антропогенные ландшафты значительно отличаются от естественных. В сферу хозяйственной деятельности вовлечено около 65% территории. Сведено почти 40% всех лесов, в том числе 75% влажных тропических лесов (сохранились отдельные массивы на востоке), утрачено более 60% водно-болотных угодий прибрежной зоны на юге и востоке А. Самые глубокие изменения претерпели природные ландшафты субтропического пояса. Почти все прибрежные равнины и межгорные котловины превращены в культурные пастбища, сады и плантации. К западу от Большого Водораздельного хребта преобладают пастбищно-пахотные угодья. Здесь сосредоточены крупнейшие массивы орошаемых земель и производится наибольшее количество зерна (так называемый пшенично-овцеводческий пояс), фруктов, овощей и т. д. Поля, сады, плантации и виноградники сочетаются с культурными пастбищами, также орошаемыми. На равнине Налларбор сохранились почти не изменённые ландшафты с кустарниковыми и полупустынными формациями. В Западной А. в пределах субтропического пояса широко распространены пастбища и пашни, на крайнем юго-западе – лесохозяйственные, на юго-западном побережье – пахотные и садово-плантационные ландшафты, главным образом вокруг г. Перт и других городов. Остальные территории (кроме охраняемых земель) заняты пастбищными угодьями. На острове Тасмания, главным образом  в восточной части, преобладают пастбища, пашни и садово-плантационные антропогенные ландшафты. 

Животный мир

Неповторимое своеобразие животного мира А. и прилегающих островов позволяет выделить её в особую Австралийскую зоогеографическую область. Для фауны характерны бедность видового состава, эндемизм и наличие реликтов. Насчитывается всего 235 видов млекопитающих, 720 – птиц, 420 – пресмыкающихся, 120 – земноводных (90% видов позвоночных – эндемики). Область отличается спецификой млекопитающих: только здесь обитают самые примитивные их представители – однопроходные (яйцекладущие утконос, ехидна и проехидна). Особенно разнообразны сумчатые (более 10 эндемичных семейств): хищные (сумчатые мыши, сумчатые крысы, сумчатые куницы); сумчатые муравьеды (один вид – на юго-западе А.); сумчатые кроты (в песчаных пустынях Центральной А.); лазающие сумчатые – поссумы (во влажных тропических и субтропических лесах ведут  в основном древесный образ жизни); коаловые (один вид, сумчатый медведь, населяет эвкалиптовые леса); вомбатовые (сумчатые сурки); кенгуровые (кенгуровые крысы, валлаби, настоящие кенгуру), встречающиеся в различных природных ландшафтах (пустынях, лесах и др.). На острове Тасмания обитают два представителя сумчатых, отсутствующих на материке, – сумчатый волк и сумчатый дьявол. Высшие млекопитающие А. представлены только двумя отрядами – рукокрылых (летучие мыши) и грызунов (бобровые крысы, кроликовые крысы, кенгуровые мыши – все из семейства мышиных). Очень разнообразны птицы: эму, казуар, лирохвост, райские птицы, различные виды попугаев и голубей (в том числе венценосный голубь), медососы, сорные куры. На реках и озёрах гнездятся водоплавающие птицы: чёрный лебедь, гуси и др. Среди пресмыкающихся встречаются плащеносная ящерица, молох, аспиды. Во влажных тропических лесах многочисленны эндемичные виды муравьёв, термиты, бабочки и жуки. Внутренние воды богаты рыбой, в том числе эндемичными видами (двоякодышащая рыба рогозуб). Обычны крокодил Джонсона и черепаха змеиношейная. В южной части острова Тасмания встречается типичный представитель антарктической фауны – малый пингвин. В результате антропогенных воздействий вымерло 10 из 144 видов сумчатых животных и 8 из 53 местных видов грызунов. В связи с вырубкой лесных массивов под угрозой исчезновения оказались многие виды животных, около 17% видов млекопитающих внесены в Красную книгу МСОП. 

Особо охраняемые территории

В А. насчитывается более 4,5 тыс. особо охраняемых природных территорий различных категорий, занимающих (2014) около 11,5% площади А., в том числе около 500 национальных парков и памятников природы (среди них символ А. – останцовый массив Эрс-Рок). 14 национальных парков входят в глобальную сеть биосферных заповедников, 15 – включены в список Всемирного наследия. В 1879 в штате Новый Южный Уэльс создан первый на материке и второй в мире национальный парк Ройял (в 32 км к югу от г. Сидней). К наиболее значимым относятся самый крупный в мире морской парк Большой Барьерный риф (площадь 500 тыс. км2) и национальный парк Какаду (Kakadu National Park). Самые крупные по площади охраняемые территории расположены на государственных землях во внутренних районах А. с минимальной плотностью населения. В густонаселённых областях (юго-восток, восток и юго-запад) они невелики по размеру (иногда их площадь не превышает 100 га) и вклиниваются между частными землевладениями и арендованными угодьями. Некоторые, например парк Дейнтри (Daintree National Park; где охраняются остатки влажных тропических лесов), состоят из нескольких массивов, разделённых дорогами, поселениями и сельскохозяйственными фермами.

Современные экологические проблемы

Засушливый климат и пирофильная растительность усиливают опасность возникновения и быстрого распространения лесных пожаров.  Менее чем за 200 лет на 13% территории естественные растительные сообщества уничтожены, в основном на востоке, юго-востоке и юго-западе континента, то есть в районах с самой высокой плотностью населения и климатическими условиями, позволяющими развивать сельскохозяйственное производство. При этом не учитывается изменение видового состава растительности и фрагментация сообществ в пределах так называемых естественных пастбищных угодий, которые занимают более 460 млн. га, то есть около 56% территории континента. Только на 35% территории растительный покров почти не претерпел изменений.

Чужеродные виды растений (бизонова трава, криптостегия, гигантская мимоза стыдливая, опунция и др.) стали злостными сорняками. На сельскохозяйственных угодьях и прилегающих территориях распространились разнообразные растения, завезённые из других частей света. Яркий пример – опунция, когда-то использовавшаяся для создания живых изгородей вокруг пастбищ, неуклонно расширяет свой ареал на несколько млн. гектаров.

В районах орошаемого земледелия (бассейн Муррея и его притоков) развиты процессы вторичного засоления почв. Замена естественной кустарниковой растительности злаковыми культурами и регулярная распашка привели к развитию засоления почв на неполивных землях в Западной А., поскольку солоноватые и солёные подземные воды в сухой сезон подтягиваются к поверхности и испаряются, оставляя соли в верхних почвенных горизонтах. Лишённые естественного растительного покрова почвы подвергаются плоскостному смыву, в связи с чем почти 200 тыс. га пашни уже выведены из сельскохозяйственного оборота.

Первые относительно крупные плацентарные млекопитающие – динго – попали на материк не ранее 56 тыс. лет назад, возможно, с мореплавателями с островов Юго-Восточной Азии.  Динго расселились по всему материку и предположительно стали причиной исчезновения сумчатого волка. На остров Тасмания динго не проникли, и, по отдельным свидетельствам, сумчатый волк сохранялся там до первой половины 20 в. Это был первый факт антропогенного изменения фаунистического состава А. Человеку удалось не только перенести в А. традиционные европейские методы земледелия, но и коренным образом изменить фауну материка. В первые годы колонизации в А. были привезены свиньи и крупный рогатый скот, овцы, лошади, ослы и верблюды. Помимо крупных животных, завезены лисицы, кролики, собаки, кошки, кролики. Одичавшие собаки скрещивались с динго,  в результате чистая популяция динго сохранилась только на острове Фрейзер.

Уже нельзя говорить об А. как о «материке эндемиков», поскольку поголовье животных, привезённых человеком (в осн. копытных, грызунов и хищников, т. е. плацентарных млекопитающих), не только превосходит численность местных сумчатых, но часто аборигенные виды не могут конкурировать с инвазиотами. Образовались стада одичавших верблюдов (около 1 млн. особей), свиней, коз, лошадей и ослов. Если суммировать поголовье всех копытных животных, как домашних, так и одичавших, получается, что на материке обитает до 180 млн. крупных млекопитающих, конкурирующих с местной фауной. Это поголовье уже соизмеримо с численностью крупных представителей аборигенной фауны, таких как серый и рыжий кенгуру, валлаби и пр. Интродуцированные травоядные не только конкурируют с местными животными, но вытаптывают растительный покров, обедняя и нарушая верхний почвенный горизонт, что способствует возникновению пыльных бурь. Хищники (собаки, лисицы, кошки) истребляют мелких сумчатых и птиц. Численность поголовья кроликов оценивается в 200–300 млн. особей. Во всём мире высшие млекопитающие заместили стоящих на более низкой ступени развития сумчатых, на что потребовались миллионы лет. В А. это может произойти  в ближайшие 80100 лет.

В 1935 с Гавайских островов в северный Квинсленд с целью борьбы с вредителями сахарного тростника завезли около 100 особей Bufo marinus – бородавчатой жабы (жаба ага). Бородавчатая жаба ядовита на всех стадиях развития – от икры до взрослого животного. На практике выяснилось, что она не может регулировать численность вредителей сахарного тростника, но успешно адаптировалась к местным условиям и ареал её  распространения стал расти со скоростью 2750 км в год. К 1945 жаба добралась до Брисбена, к началу 1980-х гг. –  до Бурктауна (на северо-востоке Квинсленда), к 1994 – до северной оконечности Кейп-Йорка, в 1995 жаба появилась на побережье залива Карпентария, а в марте 2001 – в национальном парке Какаду. В 2003 наличие жабы зарегистрировано на севере Нового Южного Уэльса. Сейчас скорость ареала распространения  жабы в южном направлении снизилась примерно до 11,5 км в год, но отмечается её продвижение в Западную Австралию. Появление жабы в национальном парке Какаду уже привело к заметному сокращению численности местных хищников, особенно сумчатой куницы (Dasyurus hallucatus), которая находится под угрозой исчезновения. Опасность угрожает также домашним собакам и кошкам.

А. занимает первое место в мире по заболеваемости меланомой (раком кожи). Этому способствует отсутствие облачности в течение почти всего года, кроме того, с 1980-х гг. над А. наблюдается «озоновая дыра».

История географических исследований

Ещё в античные времена предполагали, что в Южном полушарии находится обширный материк, протягивающийся до полярных широт. Птолемей (2 в.), а затем и учёные позднего Средневековья показывали на картах континент южнее тропика Козерога и называли его Terra Australis Incognita (Неизвестная Южная Земля). Считается, что голландец В. Янсзон был первым европейцем, высадившимся в 1606 на берег залива Карпентария. В том же году испанец Л. Торрес открыл пролив, названный его именем. В 1620-х гг. голландские мореплаватели Я. Карстенс, В. ван Колстерт, Ф. Тейсен и П. Нейтс открыли полуострова Арнем-Ленд и Кейп-Йорк, а также западную часть южного побережья А. К 1640 голландские моряки побывали на западном, северном и южном побережьях. В 1642 голландец А. Тасман прошёл к югу от материка и открыл остров, названный им Землёй Ван-Димена. Позднее этот остров был переименован в честь первооткрывателя и стал называться Тасманией. В 1644 Тасман, двигаясь вдоль северного побережья А., доказал, что открытая земля по размерам намного меньше, чем предполагалось, и не заходит в холодные полярные широты. Западная часть А. получила название Новая Голландия. В 1770 английский мореплаватель Дж. Кук открыл восточное побережье А. и объявил новую землю колонией Великобритании, назвав её Новый Южный Уэльс. В 1788 основана первая английская каторжная колония (на месте современного Сиднея). В 1798 англичанин Дж. Басс обошёл вокруг о. Тасмания и нанёс на карту пролив, позднее названный его именем. Его соотечественник капитан королевского флота М. Флиндерс в 1801–03 совершил плавание вокруг всего материка, и на его картах (с 1814) появилось современное название – Австралия. Исследование внутренних частей материка с целью поиска земель, пригодных для пастбищ, началось в 19 в. Первую экспедицию, преодолевшую Голубые горы, возглавлял в 1813 Г. Блэксленд. Англичанин Ч. Стёрт открыл (1829–30) реку Дарлинг и спустился по реке Муррей до устья. Во время английских экспедиций в 1831–46 Т. Митчелл открыл обширные плодородные равнины к западу от Большого Водораздельного хребта; Э. Эйр нанёс на карту озёра Торренс и Норт-Эйр, хребты Флиндерс и Голер, в 1841 прошёл вдоль южного побережья до Олбани. В 1840 польский путешественник П. Стшелецкий открыл высочайшую вершину – гору Косцюшко. В 1844–45 немецкий  путешественник Л. Лейххардт прошёл вдоль Большого Водораздельного хребта до залива Карпентария, а затем вышел к западному побережью полуострова Арнем-Ленд, где ныне расположен г. Дарвин. С севера на юг материк пересекли английские экспедиции Р. Бёрка и У. Уиллиса (1860–61) и Дж. Стюарта (1862–63); с востока на запад в 1870-х гг. – английские экспедиции Дж. Форреста, Э. Джайлса, П. Уорбертона. К концу 19 в. все основные географические объекты А. были нанесены на карту.

Народы

Коренное население А. – австралийцы-аборигены, предки которых впервые появились на материке ок. 60 тыс. лет до н. э. (находка человека из Лейк-Мунго, 62 тыс. лет назад). С кон. 16 в. А. начинает осваиваться европейцами, в 17 в. – в основном голландцами, с кон. 17 в. – англичанами. В результате колонизации А. выходцами с Британских о-вов сложилось осн. население совр. А. – англоавстралийцы. В 19 в., особенно после «золотой лихорадки» 1850–60-х гг., в А. появились иммигранты из Германии, Нидерландов, Греции, Италии, Китая, США, Канады. Иммиграция в А. продолжалась и в 20 в., в т. ч. из Малайзии, Филиппин, Индии и Пакистана. После 2-й мировой войны в А. оказались тысячи беженцев и перемещённых лиц, после венг. событий 1956 – ок. 14 тыс. венгров, после чехосл. событий 1968 – ок. 6 тыс. чехов и словаков, в 1970-е гг. – ок. 15 тыс. беженцев из Ливана, ок. 70 тыс. – из Индокитая. Ныне в А. насчитывается ок. 100 этнич. групп, говорящих, по разным оценкам, на 75–100 языках, не считая англ. яз. и языков аборигенов. Ок. 25% населения А. имеет небританские этнич. корни. Так, численность мальтийцев в А. превышает мальтийское население Мальты. Сложились этнотерриториальные и проф. группы: фермеры-итальянцы в Новом Южном Уэльсе, немцы-виноградари в долине Баросса (Барроса); в городах имеются крупные итал., греч., кит., вьетн., рус. и др. общины. См. карту Австралия. Народы. См. также раздел Население в ст. Австралия (гос-во).