ВЕЛИКОБРИТАНИЯ • Большая российская энциклопедия

Общие сведения

В. – государство в северо-западной части Европы. Расположено на Британских островах, отделённых от континента проливами Ла-Манш (Английский канал) и Па-де-Кале (Дуврский пролив); занимает остров Великобритания, северо-восточную часть острова Ирландия и ряд небольших островных групп (Гебридские острова, Оркнейские острова, Шетландские острова, острова Силли и др.) и островов (острова Уайт, острова Англси и др.). Омывается водами Атлантического океана и его морей – Северного (на востоке острова Великобритания) и Ирландского (между островами Великобритания и Ирландия); протяжённость береговой линии 12429 км, по суше граничит с государством Ирландия (длина границы 360 км).

В. осуществляет опеку над Нормандскими островами (в проливе Ла-Манш) и островом Мэн (в Ирландском море), которые формально не входят в состав страны.

Под контролем В. находится ряд заморских территорий, в т. ч. Гибралтар (в Европе); остров Ангилья, часть Виргинских островов, Каймановы острова, остров Монтсеррат, острова Теркс и Кайкос (все – в Вест-Индии); Бермудские острова, остров Вознесения, остров Святой Елены, острова Тристан-да-Кунья и Фолклендские (все – в Атлантическом океане); остров Питкэрн (в Тихом океане); острова Чагос (в Индийском океане).

Площадь 242,9 тыс. км2 (2015). Население 64,8 млн. чел. (2015; 3-я по числу жителей страна Западной Европы после Германии и Франции). Столица – Лондон. Состоит из 4 административно-политических частей (исторических национальных провинций): Англия, Шотландия, Уэльс и Северная Ирландия (таблица 1), которые имеют собственные органы законодательной власти и обладают широкой внутренней автономией. Официальный язык – английский, среди региональных языков – гэльский (владеют ок. 30% населения Шотландии – 1,6 млн. чел.), валлийский (20% населения Уэльса – 0,6 млн. чел.), ирландский (10% населения Северной Ирландии – 0,2 млн. чел.). Денежная единица – фунт стерлингов.

В административном отношении территория Англии разделена на 34 сельских графства (non-metropolitan counties), 7 городов-графств (metropolitan counties) и 46 унитарных образований (unitary authorities) – все они объединены в 9 крупных регионов (с 1994; таблица 2); Шотландия делится на 32 коммуны (council areas), Уэльс – на 22 унитарных образования (unitary authorities), Северная Ирландия – на 26 дистриктов (district council areas).

Таблица 1. Исторические национальные провинции Великобритании

Историческая национальная провинция Площадь, тыс. км2 Население, млн. чел. (2014) Административный центр
Англия 130,4 54,3 Лондон
Шотландия 78,8 5,3 Эдинбург
Уэльс 20,8 3,1 Кардифф
Северная Ирландия 13,8 1,8 Белфаст

Таблица 2. Регионы Англии

Регион Площадь, тыс. км2 Население, тыс. чел. (2012) Административный центр
Большой Лондон 1,6 8308,4 Лондон
Восточная Англия 19,1 5907,3 Кембридж
Восточный Мидленд 15,6 4567,7 Мелтон-Моубрей (Лестершир)
Западный Мидленд 13,0 5642,6 Бирмингем
Йоркшир и Хамбер 15,4 5316,7 Лидс, Шеффилд
Северо-Восточная Англия 8,6 2602,3 Ньюкасл-апон-Тайн
Северо-Западная Англия 14,2 7084,3 Манчестер
Юго-Восточная Англия 19,1 8724,7 Саутгемптон
Юго-Западная Англия 23,8 5339,6 Бристоль, Плимут

В. – член Содружества наций (1931; до 1946 – Британское Содружество наций), ООН (1945), МВФ (1945), МБРР (1945), НАТО (1949), Совета Европы (1949), ОЭСР (1961), ОБСЕ (1973; до 1995 СБСЕ), Европейского экономического пространства (1994), ВТО (1995).

Исторический очерк

Древнейшие свидетельства присутствия человека на Британских островах относятся приблизительно к 40–35-му тыс. до н. э., когда они были ещё частью Европейского континента, изредка посещавшегося охотниками и собирателями. Между 8-м и 6-м тыс. до н. э. Британские острова начали отделяться от континента, хотя не исключено, что ещё в 3-м тыс. между ними существовал сухопутный переход. В эпоху раннего неолита (3500–2500) на территории В. были распространены земледельческие культуры Уиндмилл-Хилл (южная и юго-восточная часть Англии) и Клайд-Карлингорд (юго-западная Шотландия и северные районы Ирландии), схожие с культурами Северной Франции и Бельгии. В эпоху позднего неолита (ок. 2500–1700) по всей территории Британии оформилась местная культура Райнио-Клектон, с которой связаны ритуальные постройки – «хенджи». Наиболее известны Эйвбери (Северный Уилтшир) и Стонхендж. В раннем бронзовом веке (ок. 2000–1200) в Ирландии, Шотландии и Северной Англии распространилась культура кубков, предположительно принесённая переселившимися с континента иберами. Тогда же появились металлические изделия. К нач. 16 в. в Уэссексе сложилась культура Уэссекс, с которой, возможно, связаны поздние этапы строительства Стонхенджа. В позднем бронзовом веке (1400–500) в Южной Англии распространилась культура Деверел-Римбери, в металлических изделиях которой прослеживаются континентальные влияния.

Ок. 8–7 вв. начиналась колонизация Британии кимврскими кельтами, собирательное название которых – бритты – закрепилось за населением значительной части острова. Первыми проникли на Британские острова носители поздней фазы культуры Гальштат (по мнению ряда исследователей, гэлы или гойделы), в 3 в. – носители культуры Латен. Последняя фаза колонизации Британии кельтами относится к 1 в., когда появились белги. В этот период возникли города, началась чеканка золотой монеты по образцу греческой, сформировался институт жрецов-друидов.

В 55 и 54 до н. э. два похода на Британию предпринял Юлий Цезарь. Однако завоевание острова римлянами началось почти век спустя – при Клавдии в 43 н. э. Северной границей римской Британии стала построенная в 122–128 Адрианова стена, ок. 140 была присоединена часть Шотландии до линии Форт-Клайд, новая граница также была укреплена валом и рядом фортов. К югу от границы распространились римские культура и система ведения сельского хозяйства, строились виллы, дороги, порты. К 3 в. относится начало христианизации. В кон. 4 – нач. 5 вв. из Британии были выведены римские войска, хотя церковные и др. связи с империей сохранялись.

Сложившаяся ситуация способствовала переселению в Британию варварских группировок с континента (см. Англосаксы). В течение 5 в. южная и центральная части острова захватили англы, саксы, юты и фризы. В ходе англосаксонского завоевания часть бриттов была истреблена или оттеснена в Каледонию, Уэльс и Корнуолл, часть переселилась в Арморику (см. Бретань); оставшиеся попали в зависимость от завоевателей и в дальнейшем в качестве одного из компонентов приняли участие в формировании основного народа В. – англичан.

На рубеже 5–6 вв. на территории Британии образовалось несколько англосаксонских королевств – Нортумбрия, Мерсия, Кент, Уэссекс, Суссекс, Эссекс, Восточная Англия. Сложилась местная аристократия, развились связи с Северной Европой (см. Саттон-Ху). Важную роль играл Кент, ставший местом пребывания святого Августина Кентерберийского (в 597 он крестил короля Кента Этельберта и ок. 10 тыс. его подданных) и опорным районом для христианизации англосаксов, которая завершилась к кон. 7 в. В 8 в. англосаксы (святые Виллиброрд, Бонифаций и др.) начали миссионерскую деятельность среди германских племён на континенте. В Нортумбрии жил и работал святой Беда Достопочтенный, творчество которого оказало большое влияние на духовную жизнь Западной Европы периода раннего Средневековья. Выходцы из Британии (Алкуин и др.) в кон. 8 – 9 вв. сыграли важную роль в начале «Каролингского возрождения».

Ведущую роль в социальной структуре англосаксонских королевств на начальном этапе их развития играли свободные общинники (керлы) и знатные люди (эрлы). Большое влияние на государственные дела оказывал совет знати (уитенагемот). В 8 в. началось разложение свободной сельской общины; старая родовая знать стала вытесняться военно-служилой, вышедшей из числа королевских дружинников. Эрлы постепенно превращались в крупных землевладельцев. Этому способствовала политика королей, которые щедро жаловали земли знати и церкви (см. Бокленд).

Серьёзное влияние на развитие англосаксонских королевств оказали начавшиеся в кон. 8 в. вторжения викингов, которых в тот период в Британии называли датчанами. Викинги захватили северо-восточную часть Британии (в 9–11 вв. она именовалась «областью датского права» – Денло) и установили там свои обычаи и порядки. Разорительные набеги датчан стимулировали процесс государственного объединения англосаксов. В 1-й трети 9 в. при короле Уэссекса Эгберте (802–839) началось объединение королевств на территории Британии в одно государство, которое стало называться Англией. При короле Альфреде Великом и его ближайших преемниках этот процесс завершился, был составлен первый общеанглийский свод законов, включивший положения более ранних англосаксонских правд. В дальнейшем (вплоть до сер. 11 в.) королевская власть принадлежала попеременно представителям уэссексской и датской династий.

В результате нормандского завоевания Англии 1066 на английский престол взошёл герцог Нормандии Вильгельм (см. Вильгельм Завоеватель), который стал основателем Нормандской династии, правившей в Англии до 1154. Новый король, под властью которого были объединены Англия и ряд областей Франции (Нормандия, Мен), распространил на всё королевство французскую военно-ленную систему, что способствовало завершению процесса феодализации Англии и созданию специфической английской системы вассально-ленных отношений, при которой все феодалы оказались в непосредственной зависимости от короля. Земля в Англии была объявлена собственностью короны; феодалы могли быть только держателями земли, получая её от короля. Раздача феодов сподвижникам Вильгельма, составившим основу нового господствующего класса, осуществлялась за счёт конфискации земель англосаксонской знати. При этом владения новых хозяев были рассредоточены по различным графствам, что должно было затруднить развитие центробежных тенденций в королевстве и образование независимых территориальных княжеств. Кроме того, за короной сохранялась приблизительно 1/7 часть всех земель, что обеспечило ей устойчивые позиции и упрочило её влияние. Существовал сильный аппарат центрального управления (в значительной мере созданный еще в поздний англосаксонский период), во главе графств стояли шерифы, ведавшие администрацией, судом, сбором налогов и податей в королевскую казну. В 1086 по указу короля была проведена всеобщая поземельная перепись, по результатам которой составлена Книга Страшного суда. За каждым феодалом было закреплено земельное владение определённого размера и место в системе феодальной иерархии, многие свободные крестьяне переведены в категорию зависимых – вилланов. Хотя свободное крестьянство в Англии (фригольдеры) не исчезло полностью, его численность сократилась, а правовое положение ухудшилось. Феодальная вотчина (манор), существовавшая главным образом за счёт отработочной повинности зависимых крестьян, стала основой хозяйства на большей части территории Англии.

Во 2-й пол. 1130 – 1150-х гг. Англия пережила период феодальных усобиц, создавших угрозу её единству. В результате политического компромисса, достигнутого крупными феодалами (баронами), в 1154 английский престол перешёл к графу Анжуйскому Генриху Плантагенету, который был коронован под именем Генриха II и стал родоначальником новой правящей династии (см. Плантагенеты, Анжуйская династия). Владения английской короны значительно расширились, под её власть перешёл ещё целый ряд французских областей – Анжу, Пуату, Бретань, Овернь, а также Аквитания (в результате брака Генриха II с Алиенорой Аквитанской). С кон. 11 в. английские короли претендовали на сюзеренитет над Уэльсом и Шотландией, с сер. 12 в. – над Ирландией. Англия стала мощной европейской державой.

На протяжении 12–13 вв. происходили централизация и укрепление феодальной монархии в Англии. Этому во многом способствовали быстрый рост городов как центров ремесла и торговли, развитие товарно-денежных отношений и рыночных связей. Наряду с Лондоном, являвшимся экономическим и с 12 в. политическим центром страны, важную роль играли Уинчестер, Кентербери, Йорк, Дувр и др. города. Горожане, фригольдеры и мелкие феодалы (рыцари) нуждались в сильной королевской власти как средстве защиты от произвола баронов и поддерживали короля, усиливая тем самым его позиции. В Англии возросла роль центральных финансовых и судебных учреждений, было введено единое для всей страны «общее право».

Располагая прочными позициями, короли стали злоупотреблять властью и проводить политику, противоречившую интересам как феодальной знати, так и большинства населения, на которое возлагались всё новые денежные поборы и повинности. В период правления Иоанна Безземельного действия королевской власти привели к восстанию баронов, которое поддержали рыцари и горожане. В 1215 король был вынужден подписать Великую хартию вольностей, содержавшую значительные уступки баронам и ставшую на долгое время краеугольным камнем английского права. Новый конфликт возник в 1258, когда по требованию крупных феодалов Генрих III утвердил т. н. Оксфордские провизии, в соответствии с которыми создавался режим баронской олигархии. Недовольные этим рыцари в 1259 представили королю Вестминстерские провизии, направленные на защиту прав рыцарства и свободных крестьян от произвола крупных феодалов и королевской администрации. Рыцарей поддержали горожане и часть баронов во главе с С. де Монфором. Отказ Генриха III от соблюдения Оксфордских провизий привёл к гражданской войне 1263–67. В сер. 13 в. возник парламент английский, который при Эдуарде I утвердился как институт сословного представительства. В 14 в. парламент стал двухпалатным. В верхней палате (Палате лордов) заседали бароны и прелаты. В нижней (Палате общин) – делегаты от рыцарства и городских элит.

Увеличение крупными феодалами в 14 в. отработочной повинности неоднократно вызывало волнения среди малоземельных крестьян. Проявлением крестьянского протеста стало Уота Тайлера восстание 1381, охватившее большую часть Англии. По одной из версий, значительную роль в его подготовке сыграло религиозное движение лоллардов. Хотя восстание потерпело поражение, оно оказало большое влияние на развитие поземельных отношений в английском королевстве. С кон. 14 в. начался переход от отработочной повинности к денежной ренте, передача феодалами земли в аренду крестьянам и превращение зависимых крестьян в копигольдеров.

Во 2-й пол. 12 – нач. 14 вв. Англия вела войны с целью покорения Ирландии. К 1282–83 ею был окончательно завоёван Уэльс. Попытки подчинить Шотландию (см. Англо-шотландские войны) в 1286–1314 закончились для английской короны неудачей. Стремление Франции установить свой суверенитет над французскими землями, находившимися под властью английских королей, а также англо-французское соперничество из-за богатой Фландрии привели к Столетней войне 1337–1453. Добившись определённых успехов на начальном этапе войны, Англия в итоге потерпела в ней поражение и потеряла владения на континенте (за исключением г. Кале).

В период Столетней войны в Англии обострилась борьба между крупными феодальными группировками. В 1399 король Ричард II Плантагенет был свергнут, на престол взошёл Генрих IV из династии Ланкастеров. Смена правящей династии не способствовала стабилизации обстановки в стране. Баронские мятежи продолжались, вспыхивали восстания против английских завоевателей в Уэльсе и Ирландии. Произвол крупных феодалов и военные неудачи вызвали в сер. 15 в. подъём народного движения (см. Джэка Кэда восстание 1450), которое было использовано герцогами Йорками, выступившими с претензией на английский престол. В 1455 началось открытое военное противоборство Ланкастеров и Йорков, получившее название Алой и Белой Розы войн. В этих войнах погибла почти вся феодальная знать из обеих группировок. В 1461 английская корона перешла к Йоркам. В 1485 после поражения войска Йорков при Босворте на английский престол взошёл родственник Ланкастеров – Генрих Ричмонд из рода Тюдоров, который короновался как Генрих VII и стал родоначальником династии Тюдоров.

В теч. 15 в. крупное феодальное хозяйство в Англии пришло в упадок, его доходы сократились. Вовлечение крестьянства в товарно-денежные отношения вело к его имущественному расслоению. Зажиточная часть крестьян стала выступать в роли крупных арендаторов и использовать наёмный труд малоземельных и безземельных крестьян, число которых неуклонно увеличивалось. К кон. 15 – нач. 16 вв. изменился и облик английского дворянства: оно существовало уже не столько за счёт феодальной ренты, сколько за счёт использования наёмного труда; его ряды пополнялись выходцами из среды разбогатевшего крестьянства и богатых горожан, покупавших землю. Новое дворянство было тесно связано с рынком и по своим интересам близко стояло к нарождавшейся буржуазии.

В 16 в. организация шерстяной промышленности стала принимать форму капиталистической мануфактуры. Мануфактурное производство развивалось и в хлопчатобумажной, металлообрабатывающей, горной промышленности. Складывался национальный рынок. Быстрое развитие сукноделия, ставшего основной отраслью английской промышленности, создавало повышенный спрос на шерсть и вызывало у новых дворян стремление расширять пастбища для овец. В Англии начался аграрный переворот, в ходе которого крупные землевладельцы, не довольствуясь захватом общинных полей, стали сгонять крестьян с земли, уничтожать их дома и деревни. Огораживание получило новый импульс при Генрихе VIII. В соответствии с принятыми в годы его правления законами лица, лишённые средств к существованию и бродившие по стране в поисках заработка или подаяния, начали подвергаться жестоким преследованиям. Крестьяне сопротивлялись сгону с земли (см. Роберта Кета восстание 1549). В Англии быстрее, чем в др. странах Европы, складывались капиталистические отношения. Наиболее интенсивно они развивались в юго-восточных, центральных и юго-западных графствах. Однако в 16 – нач. 17 вв. в стране продолжало господствовать мелкое производство крестьянского и ремесленного типа. Быстрее всего накопление капитала шло в торговле, ориентированной на внешний рынок. Её развитию содействовало перемещение (после открытия Америки) главных торговых путей в Атлантический океан. В 16 в. возникли английские Московская, Восточная, Ост-Индская и др. торговые компании.

При Тюдорах продолжалось укрепление позиций центральной власти. Новому дворянству и неокрепшей буржуазии требовалась сильная королевская власть, способная защитить их экономические интересы. Феодальная монархия, в свою очередь, нуждалась в их поддержке, прежде всего финансовой. Прекращение феодальных усобиц, политическое объединение страны, а также укрепление экономических связей между её отдельными частями, складывание общенационального рынка способствовали консолидации английского народа, создали предпосылки для возникновения английского абсолютизма.

В период правления Генриха VIII произошёл разрыв королевской власти с Римско-католической церковью, который был вызван в первую очередь экономическими и финансовыми соображениями. Закрытие монастырей и захват церковного имущества были выгодны королю и новым дворянам. Реформация ликвидировала власть папы над церковью в Англии; король стал главой церкви (Акт о супрематии, 1534), что положило начало формированию института государственной Англиканской церкви. На протяжении всего 16 в. в Англии продолжались реформационные процессы.

Время правления Елизаветы I Тюдор, взошедшей на престол в 1558, характеризовалось укреплением английского абсолютизма, своеобразие которого заключалось в отсутствии сильного и развитого бюрократического аппарата, сохранении органов местного самоуправления и парламента, отсутствии регулярной армии. В силу островного положения Англии её военная мощь сосредоточивалась главным образом на море. Расширение морской торговли сопровождалось территориальными захватами, пиратством. Англия вступила в соперничество с могущественной колониальной державой того времени – Испанией (см. Англо-испанские войны 16–18 вв.). После гибели в 1588 испанской «Непобедимой армады» Англия стала одной из ведущих морских держав, что позволило ей перейти к активной колониальной политике. В 1607 была основана первая английская колония в Северной Америке (см. Виргиния), в 1609 появился первый опорный пункт в Индии; в 17 в. Англия поставила под свой контроль Бермудские острова, остров Барбадос, остров Антигуа и ряд др. территорий (см. Британская империя).

После смерти Елизаветы, не оставившей прямых наследников, между Англией и Шотландией была заключена личная уния. Новым королём Англии стал сын Марии Стюарт, король Шотландии Яков VI, который взошёл в 1603 на престол под именем Яков I Стюарт.

Борьба между короной и парламентом, начавшаяся ещё в период правления Елизаветы, при Стюартах обострилась. Конфликт был вызван стремлением королевской власти самостоятельно, без санкции парламента, вводить налоги и определять внешнеполитический курс страны. Вокруг короля объединились силы, выступавшие за сохранение феодальных порядков. Им противостояли буржуазия и новое дворянство, которые стремились ликвидировать феодальные ограничения и направлять политику государства в своих интересах. Идеологическим знаменем оппозиции абсолютизму стал пуританизм (см. Пуритане), а её интересы выражала нижняя палата парламента.

Во время правления Карла I Стюарта конфликт между королевской властью и парламентом достиг апогея. В 1628 парламентская оппозиция подала «Петицию о праве», которая содержала протест против злоупотреблений короны. В 1629 король распустил парламент и в течение 11 лет правил, не созывая его. Восстание в Шотландии 1639–40 заставило короля, нуждавшегося в деньгах для его подавления, созвать парламент: 13 апреля – 5 мая 1640 действовал Короткий парламент; с ноября 1640 по апрель 1653 – парламент, получивший название Долгого (см. Английская революция 17 в.).

Зимой 1641–42 противостояние короля и парламента перешло в фазу военного противоборства. В двух гражданских войнах (1642–46 и 1648) революционная армия во главе с О. Кромвелем разгромила войско короля. 30.1.1649 король был казнён. Новой формой правления в Англии стала республика. Власть перешла в руки индепендентов – религиозно-политической группировки, представлявшей интересы радикальных буржуазных кругов и нового дворянства. Индепенденты ликвидировали феодальную собственность, но выступили против радикального решения аграрного вопроса. Они разгромили левеллеров (Дж. Лилберн и др.), требовавших обеспечения политического равенства, и диггеров (Дж. Уинстэнли и др.), отстаивавших право свободного пользования землёй. В результате революции буржуазия и новое дворянство получили земли, ранее принадлежавшие феодалам, поддерживавшим короля. Крупные землевладельцы (лендлорды) были освобождены от феодальных платежей, земля стала их частной собственностью. В то же время за большей частью крестьян не было признано никаких прав на землю. Революция дала новый стимул аграрному перевороту и ускорила образование общеанглийского рынка. В годы республики была покорена Ирландия (1649–52), временно присоединена Шотландия (1652).

Неустойчивость политического режима республики (в 1653–58 он принял форму протектората – военной диктатуры О. Кромвеля) и народные выступления побудили буржуазию и новое дворянство после смерти Кромвеля восстановить монархию. После длительных переговоров и провозглашения Бредской декларации 1660 на английский престол взошёл Карл II Стюарт. Период правления восстановленной династии, получивший название Реставрации, характеризовался стремлением Стюартов возродить в Англии абсолютистские порядки. Это привело к формированию в среде буржуазии и нового дворянства оппозиции, которая стала именоваться вигами (сторонники короля получили название тори). Чтобы исключить возможность преследования со стороны королевской власти, виги добились принятия специального закона (см. Хабеас корпус акт 1679), который гарантировал неприкосновенность личности и устанавливал порядок рассмотрения дел в судах.

В период Реставрации обострились противоречия между Англией и Нидерландами, вызванные их экономической конкуренцией в Европе и борьбой за колонии в Америке и Индии (см. Англо-голландские войны 17–18 вв.).

В 1685, после смерти Карла II, английский престол занял его брат Яков II, который попытался вернуться к абсолютистской форме правления и восстановить в стране католицизм. Это вызвало резкие протесты, и в 1688 Яков II был низложен. Попытки сторонников Стюартов заручиться политической поддержкой в Шотландии не увенчались успехом. В 1688 парламент пригласил на английский престол нидерландского статхаудера Вильгельма III Оранского, женатого на дочери Якова II Марии. Этот бескровный государственный переворот получил название «Славная революция». Парламент принял Билль о правах 1689, который содержал конституционные гарантии против восстановления абсолютизма, ограничил власть короля и гарантировал права и свободы парламента.

В 1702, после смерти Вильгельма III Оранского, английский престол перешёл к другой дочери Якова II – Анне Стюарт. В годы её правления завершился процесс политического объединения Англии и Шотландии. В 1707 была принята англо-шотландская уния парламентов, за объединённым королевством утвердилось его официальное название – Великобритания.

Ведущую роль в политической жизни страны играли партии тори и вигов. Если Анна Стюарт правила, опираясь на тори, то при наследовавшем ей в 1714 Георге I – первом короле Ганноверской династии, при его преемнике Георге II и в начальный период правления (до 1770) Георга III правительственные кабинеты формировали виги (с перерывом в 1762–63). Роль парламента значительно возросла, правительство становилось всё более подконтрольным парламенту и независимым от короля. В политическую практику вошло назначение премьер-министром лидера партии, имевшей большинство в Палате общин. Чередование у власти соперничавших парламентских группировок заложило основу двухпартийной системы. Выборы в парламент проводились на основе сложившейся ещё в Средневековье избирательной системы. В нач. 18 в. правом голоса обладала лишь незначительная часть населения. Около половины парламентариев представляли т. н. гнилые местечки, где депутаты не избирались, а фактически назначались местными лендлордами. В этих условиях в 1760–70-х гг. сформировался радикализм – политическое течение, сторонники которого выступали с требованием изменения системы парламентского представительства.

На международной арене в 18 в. В. проводила политику, целью которой являлся захват новых колоний и утверждение британского лидерства в мировой торговле. Главным соперником В. в этот период была Франция. В. приняла активное участие в войне за Испанское наследство, Австрийское наследство, а также в Семилетней войне 1756–63. В результате этих войн (см. также Англо-французские войны в Канаде 17–18 вв.) она смогла значительно расширить свои колониальные владения. По Утрехтскому миру 1713 под власть В. перешёл Гибралтар (захвачен англичанами ещё в 1704), а также ряд территорий в Северной Америке, принадлежавших ранее Франции (Новая Шотландия, остров Ньюфаундленд и др.). В. получила право в течение 30 лет поставлять рабов в испанские колонии в Америке (асьенто). По условиям Парижского мирного договора 1763 в состав британских колониальных владений вошли отвоёванные у Франции Канада и земли к востоку от реки Миссисипи; Испания уступила Великобритании Флориду; в Индии было фактически покончено с влиянием Франции. Но колониальная политика В. была отмечена не только успехами. В нач. 1770-х гг. усилилось освободительное движение в британских колониях в Северной Америке (см. Война за независимость в Северной Америке 1775–83). Не сумев разгромить его с помощью военной силы, британское правительство в 1783 было вынуждено признать независимость США. В 1798 власти В. жестоко подавили восстание в Ирландии. В 1801 вступила в силу англо-ирландская уния, которая ликвидировала остатки самостоятельности Ирландии. С этого времени и до 1922 британское государство стало именоваться Соединённым Королевством Великобритании и Ирландии.

В В. раньше, чем в др. странах, начался промышленный переворот. Английская революция сер. 16 в. устранила большинство препятствий для развития капиталистических отношений, открыла путь для быстрого роста производительных сил и перехода от мануфактурной к фабричной системе производства. В 1733 в В. Дж. Кеем был изобретён т. н. самолётный челнок для выделки сукна, который в 2–2,5 раза увеличил производительность труда ткача. В 1765 Дж. Харгривс создал механическую прялку «Дженни», а в 1785 Э. Картрайт изобрёл механический ткацкий станок, производительность которого в 40 раз превышала производительность труда ткача, работавшего вручную. В 1771 Р. Аркрайт открыл первую прядильную фабрику, в 1780 в В. действовали уже 20 прядильных фабрик, а в 1790 – 150. В 1782 Дж. Уатт зарегистрировал патент на универсальный паровой двигатель. Это изобретение произвело переворот в промышленности и способствовало быстрому росту фабричного производства. К 1800 в В. использовалось уже 320 паровых двигателей, которые применялись в различных отраслях хозяйства. В стране появились новые промышленные центры – Бирмингем, Манчестер и др., росла численность фабричных рабочих. Развитие промышленности способствовало повышению общественного статуса промышленной буржуазии и её роли в политической жизни страны. Переход к машинному производству стал причиной массовых увольнений рабочих, что, в свою очередь, привело во 2-й пол. 18 – нач. 19 вв. к возникновению движения разрушителей машин – луддитов.

В 1815–16 и в 1819 В. потрясли экономические кризисы, в 1825 разразился первый мировой циклический кризис, нанёсший удар по всем отраслям британской экономики.

В 1790-х гг. под влиянием Французской революции 18 в. в В. активизировалось демократическое движение, возникли организации, выступавшие за изменение системы парламентского представительства. Правительство В. прибегло к репрессиям: в 1794 было приостановлено действие Хабеас корпус акта (возобновлено в 1801), начались аресты участников демократического движения, в 1799 введён запрет на создание рабочих союзов.

Главной целью внешней политики британского правительства на рубеже 18–19 вв. являлся разгром Франции, от которой исходила революционная опасность, а также угроза позициям В. как колониальной державы. Англичане вели войну против Франции св. 20 лет – с февраля 1793 по апрель 1814 (с перерывом в 1802–03) и в период «Ста дней» – с марта по июнь 1815. В. играла важную роль в организации антифранцузских коалиций, однако её правящие круги стремились ограничить британское участие в войне предоставлением займов и субсидий союзникам, а также операциями на море. В Трафальгарском сражении 1805 британский флот под командованием адмирала Г. Нельсона разгромил французский и испанский флоты. На суше британские войска участвовали в боевых действиях главным образом в Португалии и Испании. На Пиренейском полуострове и в битве при Ватерлоо ими командовал А. Веллингтон.

С поражением наполеоновской Франции роль В. в европейской и мировой политике ещё больше возросла. Венский конгресс 1814–15 закрепил за В. большую часть территорий, захваченных ею во время войны, в т. ч. Капскую колонию, острова Мальта, Цейлон (ныне Шри-Ланка), Маврикий, Тобаго. Значительно расширились британские владения в Индии. В. стала крупнейшей колониальной империей, ведущей морской державой, заняла лидирующие позиции в мировой торговле.

После окончания наполеоновских войн продолжалось бурное развитие британской промышленности. Ещё в 1814 Дж. Стефенсон построил паровоз, в 1825 в В. открылась первая железная дорога, а к 1850 были проложены уже тысячи километров железнодорожных путей. Железнодорожное строительство дало мощный толчок развитию металлургии, машиностроения, горнорудной промышленности. К сер. 19 в. машинное производство получило распространение во всех основных отраслях британской экономики. В. стала неоспоримым мировым экономическим лидером, «мастерской мира». Она занимала 1-е место по уровню развития и темпам роста промышленного производства. Добыча каменного угля в стране составляла более половины мировой, выплавка чугуна – половину мирового производства. На долю Великобритании приходилось 35–40% всей международной торговли. Лондон превратился в мировой финансовый центр, а фунт стерлингов – в главную расчётную единицу международных торговых операций.

Промышленный рост обусловил изменение принципов экономической политики. В 1846 правительство Р. Пиля отменило введённые в 1815 пошлины на импорт хлеба и зерна. Были значительно снижены ввозные пошлины на многие виды продовольствия и сырья. В 1849 кабинет Дж. Рассела прекратил действие Навигационных актов 1651, 1660. В стране в полной мере восторжествовали принципы экономического либерализма.

Центральное место в политической жизни В. в 19 в., как и в предшествующий период, занимали вопросы, связанные с развитием парламентаризма, демократии и расширением избирательных прав граждан. В 1810-х гг. в различных районах страны возникли клубы и союзы для борьбы за изменение системы представительства. Важную роль в пропаганде идей избирательной реформы играл радикал У. Коббет (1763–1835). С резкой критикой британского общества выступал Р. Оуэн. Правящие круги пытались противодействовать демократическому движению. 16.8.1819 власти использовали войска для разгона многотысячного митинга в поддержку избирательной реформы, проходившего на Поле Святого Петра в Манчестере. В ходе «побоища при Питерлоо» 11 человек были убиты, несколько сотен ранены. В 1819 правительство утвердило законы, ужесточившие правила проведения собраний, увеличило налоги на печать, многие радикалы были преданы суду.

В нач. 1820-х гг., с приходом в кабинет министров сторонников Дж. Каннинга («либеральные тори»), был взят курс на умеренные преобразования. В 1824 правительство отменило запрет на создание рабочих союзов, что позволило рабочим (первоначально – в основном квалифицированным) объединиться в тред-юнионы. В 1832 под давлением сторонников демократических реформ правительство Ч. Грея провело первую избирательную реформу. 56 «гнилых местечек» лишились права посылать представителей в парламент, сократилось число парламентариев от мелких округов. 143 освободившихся места были распределены между графствами и крупными торгово-промышленными центрами. Несмотря на то, что число избирателей несколько возросло, правом голоса после этой реформы располагали лишь ок. 16% взрослого мужского населения. Рабочие и городские средние слои по-прежнему не имели возможности участвовать в выборах, сохранялось открытое голосование и разделение страны на разные по численности избирательные округа.

В 1830-х гг. правительство приняло ряд законов, имевших важное значение для дальнейшего развития страны. В 1833 была запрещена работорговля в колониях; вводились фабричные инспекции, ограничения на использование детского труда на фабриках, городское самоуправление и гражданская регистрация браков; в целях оказания помощи беднякам создавались работные дома.

После восшествия на престол в 1837 королевы Виктории внутриполитические преобразования в В. продолжались. Со 2-й пол. 1830-х гг. под лозунгом борьбы за «Народную хартию» в стране развернулось чартистское движение (см. Чартизм), в котором участвовали рабочие и представители средних слоёв. Они выдвигали требования введения всеобщего избирательного права для мужчин старше 21 года, отмены имущественного ценза для кандидатов в депутаты, тайного голосования на выборах в парламент и др. Главными центрами чартистского движения стали промышленные районы Северной и Западной Англии, а также ряд областей Шотландии и Уэльса. Среди чартистов не было единства. Представители правого крыла (У. Ловетт, Ф. Плейс и др.) выступали за мирную пропаганду своих идей. Ф. Э. О’Коннор, Дж. О’Брайен считали возможным использование насилия лишь в целях самообороны. Левые чартисты – Дж. Гарни и Э. Джонс, наоборот, полагали, что победы можно добиться, лишь прибегнув к революционным методам борьбы. После 1837 лозунги чартистского движения нашли широкий отклик в британском обществе, однако отсутствие единства в рядах чартистов и отказ парламента поддержать «Народную хартию» обусловили спад движения после 1848.

В политической жизни В. в кон. 1850-х – 1-й пол. 1860-х гг. ведущую роль играла Либеральная партия, которая была образована в результате объединения вигов, радикалов и пилитов (последователей Р. Пиля) и отражала интересы торгово-промышленной буржуазии. Созданная в сер. 19 в. Консервативная партия, преемница тори, представлявшая интересы крупных землевладельцев и банковских кругов, переживала кризис, её влияние падало. В 1867 под давлением демократического движения правительство Э. Дж. Дж. Дерби провело вторую избирательную реформу, в результате которой возможность участвовать в выборах получили представители средних слоёв и высокооплачиваемые рабочие. В 1872 кабинет У. Ю. Гладстона принял закон о тайном голосовании на выборах в парламент. В 1884 проведена третья избирательная реформа, право голоса получили 58% взрослого мужского населения страны. В соответствии с законом, принятым в 1885, В. была разделена на округа с равным числом избирателей. Попытки Гладстона провести через парламент закон о самоуправлении Ирландии (см. Гомруль) закончились неудачей и привели в 1886 к расколу Либеральной партии, выходу из неё сторонников сохранения унии с Ирландией, т. н. либерал-юнионистов (значительная их часть впоследствии слилась с консерваторами).

После 1815 внешняя политика В., направляемая министром иностранных дел Р. С. Каслри, была ориентирована на поддержку Священного союза и преследовала цель обеспечить последовательное выполнение решений Венского конгресса. При сменившем Каслри на этом посту в 1822 Дж. Каннинге усилилось британское влияние в Латинской Америке. В. не поддержала планы Священного союза подавить освободительное движение в американских колониях Испании (см. Война за независимость в Латинской Америке) и солидаризовалась с Грецией, где в 1821–29 развернулась национально-освободительная борьба против турецкого владычества (см. Греческая национально-освободительная революция 1821-29). Внешняя политика В. в 1830–65, в формировании которой важную роль играл Г. Дж. Т. Пальмерстон, была направлена на дальнейшее расширение Британской империи. В 1839 колонией В. стал Аден, в 1840 – Новая Зеландия. В 1838–42 В. вела войну с целью покорения Афганистана (см. Англо-афганские войны), в 1840–42 – войну против Китая, в результате которой овладела Сянганом (Гонконгом) и добилась открытия ряда китайских портов для британской торговли. В 1850–1860-х гг. она вновь развязала войну против Китая (см. Англо-франко-китайская война 1856–60) и приняла активное участие в разгроме Тайпинского восстания 1851–64. В 1852 к британским владениям была присоединена часть Бирмы. К середине 1850-х гг. было завершено завоевание Индии. В 1858 Британская Ост-Индская компания была распущена, управление её владениями перешло к правительству В. (в 1876 королева Виктория провозглашена императрицей Индии). В 1860–1890-х гг. кабинеты У. Ю. Гладстона, Б. Дизраэли и Р. А. Т. Солсбери активно продолжали курс на укрепление колониального могущества В. В 1879 был фактически установлен британский протекторат над Афганистаном, в 1882 подчинён Египет, в 1886 завершено покорение Бирмы (см. Англо-бирманские войны), завоёван ряд колоний в Тропической и Южной Африке. После англо-бурской войны 1899–1902 В. взяла под контроль государства на юге Африки – Трансвааль и Оранжевое свободное государство (аннексировано как Колония Оранжевой реки).

Политика колониальных захватов, проводившаяся В., осложнила её отношения с европейскими державами. Острое российско-британское соперничество развернулось в Средней Азии, на Дальнем и Ближнем Востоке (т. н. Большая игра). В. принимала активное участие в Крымской войне 1853–56, выступив против России в союзе с Турцией, Францией и Сардинским королевством. В последующие годы она активно противодействовала усилению российского влияния на Балканах. В связи с начавшимся в 1880-х гг. германским проникновением в Африку и на Ближний Восток обострились германо-британские противоречия.

Характерной чертой британской внешней политики во 2-й пол. 19 в. являлся отказ от вступления в длительные союзнические отношения с др. государствами. В. активно использовала в своих интересах противоречия между европейскими державами и заключала с ними лишь временные соглашения для достижения конкретных внешнеполитических целей (см. «Блестящая изоляция»).

В 1901, после смерти королевы Виктории, британский трон занял её сын Эдуард VII, в 1910 ему наследовал Георг V.

С кон. 19 в. В. постепенно начала терять статус мирового промышленного лидера. В 1870–1913 объём её промышленного производства увеличился в 2,2 раза, в то время как в США – в 9 раз, в Германии – почти в 6 раз, во Франции – в 3 раза. Доля В. в мировом производстве сократилась с 32 до 13,6%. По этому показателю В. к 1913 обогнали США (35,8%) и Германия (15,7%). С сер. 1880-х гг. в В. стали складываться крупные монополистические объединения, которые особенно быстро развивались в банковской сфере.

В кон. 1890-х гг. в стране начался подъём рабочего движения, важную роль в организации которого играл основанный в 1868 Британский конгресс тред-юнионов (БКТ). В 1900 по инициативе БКТ и ряда социалистических организаций был образован Комитет рабочего представительства, который с 1906 стал именоваться Лейбористской партией.

Активизация рабочего и социалистического движения заставила британское правительство предпринять шаги, направленные на решение наиболее острых социальных и политических вопросов. Либеральные кабинеты Г. Кэмпбелл-Баннермана и Г. Г. Асквита провели через парламент ряд законов, заложивших основы системы социального обеспечения в В. Были приняты законы о пенсиях (с 70-летнего возраста), установлен 8-часовой рабочий день для горняков, введено социальное страхование по болезни, инвалидности и в случае потери работы, учреждены биржи труда. В 1911 проведена парламентская реформа (максимальный срок полномочий парламента сокращён с 7 до 5 лет, депутаты стали получать жалованье). В том же году были ограничены права Палаты лордов в решении вопросов, связанных с формированием бюджета и использованием бюджетных средств. В целях укрепления Британской империи и ослабления противоречий между метрополией и наиболее развитыми колониями последним было предоставлено внутреннее самоуправление (статус доминионов).

Изменение соотношения сил на мировой арене в кон. 19 – нач. 20 вв. в связи с быстрым экономическим развитием и усилением военной мощи др. государств, резкое обострение германо-британского соперничества в колониальной, торгово-промышленной и военно-морской сферах заставили правительство В. отказаться от политики «блестящей изоляции» и взять курс на заключение военно-политических союзов в целях подготовки к войне. Достигнутые В. договорённости с Францией (см. Англо-французское соглашение 1904) и Россией (Русско-английское соглашение 1907) заложили основы Антанты – военного блока, противостоявшего германо-австро-итальянскому Тройственному союзу 1882. На Дальнем Востоке В. заключила союз с Японией (см. Англо-японский союз 1902–21). Острые противоречия между странами Антанты и Тройственного союза сыграли первостепенную роль в возникновении 1-й мировой войны, начавшейся 1.8.1914.

В. вступила в войну 4.8.1914. Её целью был разгром Германии, захват германских колоний, а также ряда владений Турции. Ведущие политические партии В. поддержали решение правительства об объявлении войны Германии. Для консолидации британского общества и мобилизации ресурсов страны на военные нужды в мае 1915 Г. Г. Асквит распустил свой однопартийный либеральный кабинет и сформировал коалиционное правительство, в которое вошли либералы, консерваторы и лейбористы. В декабре 1916 новое коалиционное правительство возглавил Д. Ллойд Джордж. В условиях войны произошли значительные изменения в британском обществе. Были расширены полномочия исполнительной власти, введена цензура, снизились роль и значение парламента; государственные органы начали активно вмешиваться в экономику, регламентировать распределение, внешнюю торговлю, регулировать производственные отношения. При ведении военных действий британское правительство широко использовало ресурсы своих колониальных владений.

В. завершила войну в лагере победителей и в соответствии с решениями Парижской мирной конференции 1919–20 получила мандат на управление значительной частью германских колоний в Африке и некоторыми территориями на Ближнем Востоке, находившимися ранее в зависимости от Турции. После 1918 В. продолжала оставаться одной из ведущих промышленных и торговых держав мира, однако её финансово-экономические позиции за годы войны оказались заметно ослабленными. Победа далась В. дорогой ценой: её людские потери составили свыше 720 тыс. убитых и ок. 2 млн. раненых, внешний долг увеличился в 12 раз и достиг 7,8 млpд. ф. ст., выпуск промышленной продукции сократился на 20%, В. лишилась трети национального богатства.

В 1919 британская экономика пережила период краткого оживления, после чего с конца 1920 до конца 1921 была охвачена кризисом, вызвавшим значительный рост безработицы. После завершения кризиса полноценного экономического подъёма не наступило. До кон. 1920-х гг. британская экономика находилась в состоянии хронического застоя, уровень безработицы не опускался ниже 10% от общего числа занятых. Доля В. в общемировом промышленном производстве к 1928 снизилась до 9,9%. Только к 1929 (значительно позднее, чем Франция и Германия) В. вышла по показателям промышленного развития на уровень 1913. Мировой экономический кризис 1929–33 серьёзно затронул все отрасли экономики и финансы страны. В 1932 промышленное производство по сравнению с 1929 сократилось на 23%; к нач. 1930-х гг. в В. насчитывалось 3 млн. безработных (22% от общего числа занятых). Выходить из кризисного состояния британская экономика начала с сер. 1933. К 1937 объём промышленного производства в В. превысил уровень 1929 почти на 25%. Однако в 1937 британскую экономику вновь поразил кризис, и лишь с расширением выпуска военной продукции накануне и в начальный период 2-й мировой войны начался её быстрый рост.

Существенное влияние на внутриполитическое развитие В. в первые послевоенные годы оказали революционные события в Европе и активизация борьбы британских рабочих за свои экономические и политические права. В 1918 в стране бастовали св. 900 тыс. рабочих, в 1919 – 2,4 млн., в 1920 – 1,7 млн. В 1920 образовалась Коммунистическая партия В. В мае 1926 прошла крупнейшая в британской истории общенациональная стачка (5 млн. участников; см. Всеобщая забастовка 1926 в Великобритании), вызвавшая движение солидарности во всём мире. Другим важным фактором, повлиявшим на внутриполитические процессы в В., стала национально-освободительная борьба ирландского народа, развернувшаяся в 1919–21, в результате которой Ирландия (без северных графств) добилась самоуправления (с 1922 в документах Великобритания стала именоваться Соединённым Королевством Великобритании и Северной Ирландии; официально с 1953).

Сложная внутриполитическая обстановка побудила коалиционное правительство Д. Ллойд Джорджа, находившееся у власти до 1922, провести серьёзные реформы. В 1918 принят новый избирательный закон, по которому право голоса получили все мужчины старше 21 года и женщины старше 30 лет (в 1928 возрастной ценз для женщин был снижен до 21 года). Число избирателей в В. увеличилось почти в 3 раза, правом голоса стали обладать более 21 млн. граждан. В 1919–20 британский парламент принял ряд законов, по которым система государственного социального страхования распространялась на широкие слои населения; государство приступило к осуществлению широкой программы жилищного строительства; было создано Министерство здравоохранения. В то же время в целях борьбы с рабочим движением и для предотвращения возможных революционных выступлений в 1920 принят Закон о чрезвычайных полномочиях, позволивший правительству в мирное время вводить в стране чрезвычайное положение и использовать для восстановления общественного порядка полицию и войска. После поражения всеобщей забастовки 1926 правительство консерваторов, возглавляемое С. Болдуином, инициировало принятие закона, заметно ограничившего права профсоюзов и запретившего проведение стачек солидарности и массовое пикетирование.

В партийно-политической системе В. в 1920–30-х гг. произошли значительные перемены. Либеральная партия утратила положение одной из ведущих политических сил. Её место заняла Лейбористская партия, провозгласившая в 1918 одной из своих целей «обобществление средств производства, распределения и обмена». В 1924 лейбористы под руководством Дж. Р. Макдональда впервые сформировали правительство, которое управляло страной в течение нескольких месяцев. В 1929–31 они вновь находились у власти. Правительства лейбористов приняли ряд решений, которые улучшили положение в области жилищного строительства и социального страхования. В 1924 лейбористский кабинет де-юре признал СССР. В вопросах колониальной политики позиция лейбористов практически не отличалась от политики консерваторов. Находясь у власти, они проводили курс на укрепление Британской империи.

Главной силой на политической сцене В. в 1920-х – сер. 1940-х гг. оставались консерваторы, возглавлявшие в этот период большинство кабинетов (Э. Б. Лоу, 1922–23; С. Болдуин, 1923–24, 1924–29, 1935–37; Н. Чемберлен, 1937–40; У. Л. С. Черчилль, 1940–45). Они играли ведущую роль и в коалиционном правительстве, руководимом в 1931–35 Дж. Р. Макдональдом, который вместе с группой своих сторонников вышел из Лейбористской партии.

Роль британской правящей династии (с 1917 она стала именоваться Виндзорской династией) в политической жизни В. и решении государственных дел была незначительной и ограничивалась представительскими и церемониальными функциями. После смерти Георга V в нач. 1936 британским королём стал Эдуард VIII. В кон. 1936 по причинам личного характера он был вынужден отречься от престола. На трон взошёл Георг VI.

По окончании 1-й мировой войны В. продолжала играть важную роль в мировой политике. Вместе с Францией она заняла лидирующие позиции в основанной в 1920 Лиге Наций. В. была одним из главных вдохновителей и организаторов закончившихся провалом иностранной военной интервенции против Советской России (1918–22) и различного рода антисоветских акций, имевших место в 1920-х гг. Однако в целом позиции В. как ведущей мировой державы в этот период оказались подорваны. На Вашингтонской конференции 1921–22 В. вынуждено согласилась на паритет численности линейных кораблей с США, что стало первым шагом на пути к утрате ею лидерства в военно-морской сфере.

Британская империя в 1918–45 всё явственнее демонстрировала признаки углубляющегося кризиса. В Индии и ряде др. колоний усилилась борьба против британского господства. В 1919 В. была вынуждена признать независимость Афганистана, в 1922 – Египта. В 1937 парламент Ирландии принял новую конституцию, объявившую страну суверенным и независимым государством. Стремясь удержать под контролем заморские владения, правительство В. на имперской конференции 1926 (см. Имперские конференции) признало самостоятельность доминионов во внутренних и внешних делах (на деле влияние Лондона на внешнюю политику доминионов сохранялось). Вестминстерский статут 1931, принятый британским парламентом, подтвердил решения имперской конференции и провозгласил образование Британского Содружества наций (с 1949 – Содружество наций, или Содружество) – добровольного объединения В. и её доминионов. В годы 2-й мировой войны национально-освободительная борьба в британских колониях в Южной, Юго-Восточной Азии и на Ближнем Востоке испытала новый подъём.

Восстановление военно-промышленного потенциала Германии и её открытый отказ после установления в 1933 гитлеровской диктатуры от выполнения условий Версальского мирного договора 1919 создали прямую угрозу В. Предотвратить военный конфликт с Германией кабинеты С. Болдуина и Н. Чемберлена попытались с помощью политики «умиротворения», надеясь, что путём уступок и достижения договорённостей с А. Гитлером по политическим, военным и территориальным вопросам им удастся направить германскую экспансию на восток, в конечном счёте – против СССР. Кульминацией этой политики стало Мюнхенское соглашение 1938. Летом 1939 в значительной мере по вине британской стороны безрезультатно завершились переговоры Великобритании, Франции и СССР о совместном противодействии агрессии.

С вторжения германских войск в Польшу 1.9.1939 началась 2-я мировая война. 3.9.1939 В. объявила войну Германии. До весны 1940 В. и её союзница Франция не вели против Германии активных боевых действий (см. «Странная война») в надежде на военное столкновение между Германией и СССР. Осенью 1939 – весной 1940 британские и французские военные разрабатывали планы нанесения ударов по Советскому Союзу с территории Финляндии и с Ближнего Востока. 10.5.1940 с началом наступления германской армии в Западной Европе, закончившегося разгромом и оккупацией Франции и др. стран, надежды британских правящих кругов на то, что им удастся избежать полномасштабной войны с Германией, окончательно рухнули. Был отправлен в отставку кабинет «миротворца» Н. Чемберлена  и сформировано коалиционное правительство во главе с У. Черчиллем, которое приняло чрезвычайные меры по переводу экономики страны на военные рельсы, усилению армии и укреплению обороны Британских островов с целью предотвращения возможной высадки на них германских войск. С августа 1940 по май 1941 территория В. подверглась интенсивным бомбардировкам германской авиации (см. Битва за Англию 1940–41).

После нападения Германии на СССР британское правительство заявило о готовности сотрудничать с Советским Союзом в деле борьбы с германской агрессией. 12.7.1941 было подписано советско-британское соглашение о совместных действиях в войне против Германии. 8.12.1941, после нападения Японии на британские и американские владения в Тихом океане, В. вместе с США объявила ей войну. В нач. 1942 был образован Объединённый комитет начальников штабов американских и британских вооружённых сил. 26.5.1942 представители Великобритании и СССР подписали Договор о союзе в войне против Германии и её сообщников в Европе и о сотрудничестве и взаимной помощи после войны, однако советско-британское военное сотрудничество развивалось непросто. Лидеры В. и США обязались ещё в 1942 открыть второй фронт в Европе, однако до сер. 1944 этого сделано не было. В годы 2-й мировой войны британские войска провели ряд крупных военных операций, в т. ч. в Северной Африке (1942) и совместно с США в Южной Италии (1943). 6.6.1944 американо-британские войска с территории В. высадились во Франции. Тем самым был открыт второй фронт в Европе, что приблизило победу стран антигитлеровской коалиции над нацистской Германией и её сателлитами. В период войны в В. по мере расширения военного производства наблюдался рост машиностроительной, авиационной, судостроительной, химической промышленности. В 1939–45 было выпущено: 131 тыс. самолётов, 25 тыс. танков, св. 300 тыс. пулемётов, 160 млн. артиллерийских снарядов, ок. 1 млн. авиабомб. В годы войны в стране широко применялось государственное регулирование рынка труда, проводилась принудительная концентрация промышленности, широко использовались людские и материальные ресурсы колоний.

В. вышла из войны победительницей. Являясь участником «большой тройки» антигитлеровской коалиции, одним из учредителей ООН и постоянным членом Совета Безопасности этой организации, она продолжала играть заметную роль в мировой политике. Людские и материальные потери, понесённые Великобританией за годы войны, по сравнению с потерями многих др. государств были не столь велики. В. потеряла убитыми 245 тыс. человек, 278 тыс. человек были ранены. На нужды войны В. израсходовала св. 25 млрд. фунтов стерлингов; её государственный долг к 1946 достигал 23,7 млрд. ф. ст.; производство мирной продукции и внешняя торговля сократились; усилилась экономическая и политическая зависимость В. от США.

В последующие годы в условиях развернувшейся научно-технической революции В. обнаружила явное отставание от ведущих стран по темпам роста промышленного производства. В 1950–68 его объём в В. увеличился на 68%, в то время как в Японии – на 1068%, в Италии – на 319%, в ФРГ – на 256%, во Франции – на 156%. Доля В. в совокупном объёме продукции, производимой промышленностью капиталистических стран, неуклонно снижалась. Если в 1947 она составляла 9,8%, то в 1960 – 8,3%, в 1965 – 7,2%, в 1972 – 5,8%.

В послевоенные годы в результате подъёма антиколониального движения начался распад Британской империи. В 1947 В. была вынуждена предоставить независимость Индии, в 1948 – Бирме (ныне Мьянма) и Цейлону (ныне Шри-Ланка), в 1957 – Малайе (ныне Малайзия). К сер. 1960-х гг. Британская империя прекратила существование. Однако большинство бывших британских владений остались в составе Содружества. Благодаря своевременным конституционным уступкам, технической и определённой финансовой помощи В. сумела сохранить в этом объединении ключевые политические и экономические позиции.

В июле 1945 в В. были проведены парламентские выборы. Победу на них одержала Лейбористская партия, возглавлявшаяся К. Р. Эттли (в апреле 1950 лейбористы вновь выиграли выборы и руководили страной до октября 1951). В 1948 правительство Эттли присоединилось к Маршалла плану, по которому В. получила от США поставки на сумму 2 млрд. 351 млн. долл. и займы в размере 337 млн. долл. К 1948 британская промышленность достигла довоенного уровня производства. Лейбористское правительство национализировало центральный эмиссионный банк В. – Bank of England, а также (в целях санации, перестройки и модернизации) переживавшие кризис малорентабельные угольную и газовую промышленность, железные дороги, внутренний водный транспорт, часть сталелитейных, автотранспортных и авиационных компаний. Их прежние владельцы получили денежную компенсацию. К 1951 в государственном секторе было сосредоточено от 20 до 25% промышленного потенциала страны.

Существенные изменения произошли в социальной сфере. В 1946 была основана Национальная служба здравоохранения В., в рамках которой предусматривалось бесплатное предоставление ряда медицинских услуг населению. В 1948 были объединены и расширены все виды социального обеспечения. Выплачивались пособия по безработице, болезни, в случае утраты трудоспособности, по рождению ребёнка, а также пенсии по старости, пенсии вдовам и инвалидам с детства. Страховые фонды более чем на треть формировались из взносов лиц наёмного труда, остальные средства вносились предпринимателями и государством. Система социального страхования охватила ок. 23 млн. британцев (из 50 млн. чел., проживавших в В. в 1951). Предпринимались попытки регулировать внешнюю торговлю, рынок рабочей силы, а также планировать развитие производства. Лейбористы значительно расширили строительство муниципального жилья, отменили закон 1927, ограничивавший права тред-юнионов. В целом реформы, проведённые ими, способствовали повышению уровня жизни широких слоёв населения страны.

Претворение в жизнь программы национализации и социальных реформ потребовало крупных затрат, что заставило лейбористов увеличить налоги, прибегнуть к внешним займам, а в 1949 провести девальвацию фунта стерлингов. Приоритетным направлением внешней политики лейбористских правительств являлось укрепление отношений с США. В. активно включилась в «холодную войну» против Советского Союза. Советско-британские переговоры 1947 о продлении срока действия договора от 26.5.1942 закончились безрезультатно. В 1948 лейбористы подписали Брюссельский пакт, а в 1949 приняли активное участие в создании Организации Североатлантического договора (НАТО). Британское правительство поддержало Трумэна доктрину и курс США на раскол Германии, направило войска в Корею для участия в военных действиях (см. Корейская война 1950–53).

В октябре 1951 в результате досрочных выборов к власти в В. пришли консерваторы. В 1952 после смерти Георга VI королевой Великобритании стала Елизавета II. Консервативные кабинеты, возглавлявшиеся У. Черчиллем (1951–55), А. Иденом (1955–57), Г. Макмилланом (1957–63), А. Дуглас-Хьюмом (1963–64), не отменили проведённые лейбористами реформы. Были реприватизированы лишь сталелитейная промышленность и грузовой автотранспорт. Продолжалась реализация социальных программ.

1950-е гг. были временем относительно медленного, но стабильного роста британской экономики. Объём промышленного производства за 10 лет увеличился на 18%. Одновременно повышались и потребительские цены. Их среднегодовой рост в В. в этот период был выше, чем в др. развитых странах Европы.

На международной арене консерваторы следовали в фарватере политики США. Парижские соглашения 1954, заключённые при активном участии В., легализовали перевооружение ФРГ и её вовлечение в НАТО. Эти действия противоречили советско-британскому договору 1942, и в 1955 СССР денонсировал его.

В. активно включилась в гонку вооружений. Её прямые военные ассигнования составляли в 1950-х гг. в среднем около трети государственных расходов. В 1952 В. разработала атомное оружие, в 1957 – водородное. В 1957 была провозглашена доктрина «взаимозависимости» В. и США, в соответствии с которой ядерные силы обеих держав объединялись для решения военно-стратегических задач. На Британских островах стали размещаться военные базы США. В. участвовала в создании военно-политических блоков СЕАТО (1954) и Организации Центрального договора (СЕНТО, 1955). В 1956 В. вместе с Францией и Израилем совершила вооружённое нападение на Египет, которое закончилось провалом (см. в ст. Арабо-израильские войны), как и британская интервенция в Иорданию в 1958. В 1963 В. подписала Договор о запрещении испытаний ядерного оружия.

Борясь за лидирующее положение в Западной Европе, В. в противовес Европейскому экономическому сообществу (ЕЭС), которое объединило в 1957 6 стран, в т. ч. Францию и ФРГ, основала в 1960 Европейскую ассоциацию свободной торговли (ЕАСТ) в составе 7 стран. ЕАСТ не выдержала конкуренции с ЕЭС, и в 1961 и 1967 В. попыталась присоединиться к ЕЭС. Из-за противодействия Франции ей в тот момент не удалось сделать этого.

На парламентских выборах 1964 с небольшим перевесом победили лейбористы, возглавляемые Г. Вильсоном. В 1966 на внеочередных выборах они расширили своё представительство в парламенте. Правительство Вильсона осуществило повторную национализацию чёрной металлургии, на 20% повысило пенсии по старости, попыталось планировать экономическое развитие. Лейбористы поощряли концентрацию промышленного и банковского капитала (крупным компаниям предоставлялись налоговые льготы, дешёвые кредиты, субсидии), оказывали содействие ускоренному развитию высокотехнологичных отраслей (авиастроения, электронной и химической промышленности, атомной энергетики). Однако темпы роста британской экономики оставались низкими. Среднегодовой прирост национального продукта в В. в 1961–70 составил 2,9%, в то время как в Японии – 11,1%, во Франции – 5,8%, в ФРГ – 4,8%. В экономику В. активно внедрялся американский капитал, увеличивалась внешняя задолженность страны. В 1967 правительство девальвировало фунт стерлингов на 14,3%.

В 196869 кабинет Г. Вильсона провёл избирательную реформу, в результате которой возрастной ценз был снижен с 21 года до 18 лет.

В кон. 1960-х гг. обострился религиозно-этнический конфликт в Северной Ирландии. Католики добивались присоединения Северной Ирландии к Ирландской республике, протестанты выступали за то, чтобы она оставалась в составе В. В 1969 британское правительство ввело в Северную Ирландию войска, что ещё больше осложнило ситуацию.

В отношениях между В. и США в этот период наметилось некоторое охлаждение. Правительство Г. Вильсона высказалось в поддержку войны США во Вьетнаме (см. «Вьетнамская война»), но отказалось направить во Вьетнам свои войска. Оно сократило также британское военное присутствие в странах Ближнего Востока и Юго-Восточной Азии. В. подписала Договор о космосе 1967, а в 1968 Договор о нераспространении ядерного оружия.

В результате досрочных парламентских выборов в июне 1970 к власти пришла Консервативная партия. Кабинет возглавил Э. Хит. Консерваторы попытались ограничить государственное вмешательство в экономику, сократили капиталовложения в её национализированный сектор, уменьшили расходы на социальные нужды, заморозили заработную плату рабочих и служащих. В 1971 был принят закон «Об отношениях в промышленности», который ограничил права профсоюзов, что вызвало протесты с их стороны. Кабинет Хита провёл также ряд законов, направленных на ограничение въезда в В. выходцев из её бывших колоний. В 1972 в условиях углублявшегося кризиса в Северной Ирландии британские власти приостановили деятельность североирландского парламента (стормонта) и ввели прямое управление этой провинцией из Лондона.

Политика консерваторов в вопросах национальной обороны была направлена на укрепление НАТО и наращивание военного потенциала страны. В период нахождения у власти кабинета Э. Хита В. занимала 1-е место среди стран Западной Европы по расходам на вооружение.

В 1971 В. подписала Договор о запрещении размещения на дне морей и океанов и в их недрах ядерного и др. видов оружия массового поражения. В 1973 она вступила в ЕЭС (членство В. в этой организации было одобрено на общенациональном референдуме 1975).

Социально-экономическая политика консерваторов привела к снижению жизненного уровня населения и росту инфляции. Возросло число забастовок, крупнейшей из которых стала стачка шахтёров в нач. 1974.

По результатам парламентских выборов, состоявшихся в феврале 1974, был сформирован лейбористский кабинет во главе с Г. Вильсоном (в марте 1976 Вильсона сменил на посту премьер-министра Дж. Каллагэн). Лейбористы отменили закон «Об отношениях в промышленности», урегулировали конфликт с шахтёрами, увеличили социальные пособия и пенсии. По итогам внеочередных выборов, проведённых в октябре 1974, они укрепили свои позиции в парламенте, однако после дополнительных выборов 1977 лишились парламентского большинства. Стремясь удержаться у власти, лейбористы блокировались в Палате общин с либералами, а после разрыва с ними сотрудничали с депутатами от Шотландской национальной партии (с октября 1978 до весны 1979).

Центральной проблемой, стоявшей перед лейбористскими кабинетами, являлось преодоление экономического кризиса 1974–75. За годы кризиса промышленное производство В. сократилось более чем на 10%, число безработных увеличилось в два раза – с 700 тыс. до 1 млн. 400 тыс. чел. По темпам инфляции В. обогнала большинство ведущих западных стран. Остановить инфляцию лейбористы попытались путём сдерживания роста заработной платы и заключения соглашений с профсоюзами. К маю 1977 им удалось восстановить предкризисный уровень производства и снизить инфляцию до 16% (в 1978 до 8%).

После визита Г. Вильсона в СССР в феврале 1975 наметилось оживление в советско-британских отношениях. Представители В. приняли активное участие в Совещании по безопасности и сотрудничеству в Европе. В августе 1975 Вильсон вместе с главами др. европейских государств, а также США и Канады подписал Заключительный акт этого совещания.

В 1979, в условиях стагнации британской экономики, к власти пришли консерваторы во главе с М. Тэтчер (в 1983 и 1987 она вновь привела партию к победе на выборах). Экономическая стратегия кабинетов, руководимых Тэтчер, получила название неоконсерватизма. Одним из главных её элементов стала приватизация национализированного сектора экономики. В 1983–90 в частное владение перешли сталелитейные, авиационные, нефтяные и газовые корпорации, электроэнергетика, судостроение, автомобилестроение, телефонная и телеграфная связь, телекоммуникации, грузовые перевозки и др. Были приняты меры по поддержанию британских транснациональных корпораций и привлечению в страну иностранных инвестиций. Производилась распродажа муниципального жилья. Мелкий бизнес получил налоговые льготы. К кон. 1980-х гг. в сфере мелкого и среднего бизнеса была занята четвёртая часть самодеятельного населения страны. В рамках режима экономии сокращались расходы на социальные нужды и содержание государственного аппарата. Законы 1980, 1982, 1984 значительно ограничили права профсоюзов, что позволило правительству выйти победителем в борьбе с забастовочным движением.

Политика консерваторов способствовала структурно-отраслевой перестройке и определённому оживлению британской экономики. Наряду с развитием новых наукоёмких отраслей промышленности (атомная, электронная, нефтегазодобывающая, нефтеперерабатывающая, нефтехимическая и др.) осуществлялись модернизация производства и создание новых современных предприятий в традиционных отраслях (машиностроение, металлургия и др.). Коренным образом был преобразован топливно-энергетический комплекс, быстрое развитие получила сфера услуг. С нач. 1980-х гг. по темпам экономического роста (2,3%) В. опередила др. страны ЕС (в среднем 2,2%). Эта тенденция сохранилась и в 1990-е гг. (В. – 2,1%, ЕС – в среднем 2,0%). В 2000–03 среднегодовой прирост британского ВВП достиг уровня 2,9–3,0%.

В результате реформ, проведённых консерваторами, перестройки экономики, а также разворачивавшегося параллельно с этим процесса автоматизации и компьютеризации производства произошли изменения в социальной структуре британского общества – сократилось число лиц, занятых физическим трудом, увеличилась численность работников непроизводственной сферы и лиц, относящих себя к т. н. среднему классу. Одновременно увеличился разрыв между богатой и бедной частями британского общества.

На международной арене правительство М. Тэтчер проводило линию на жёсткое отстаивание британских интересов, укрепляло вооружённые силы, прежде всего их ядерный потенциал. В 1980–86 военные расходы В. увеличились с 10,7 млрд. до 18,5 млрд. ф. ст. Значительная часть этих средств пошла на вооружение британских подводных лодок американскими ракетами «Трайдент-2». В 1982 В. взяла верх в вооружённом конфликте с Аргентиной из-за Фолклендских (Мальвинских) островов. В региональных конфликтах правительства консерваторов неизменно оказывали поддержку США. В Северной Ирландии после провала предпринятой в 1982 попытки сформировать региональную ассамблею консерваторы усилили режим прямого управления и удвоили численность британских войск.

В 1990 в рамках европейской интеграции В. присоединилась к Европейской валютной системе. Во 2-й пол. 1980-х гг., с началом политических изменений в СССР, существенно улучшились советско-британские отношения, что привело к расширению связей между двумя странами во всех сферах.

В период нахождения у власти кабинетов М. Тэтчер на политической сцене В. появилась новая сила. В 1983 в Палату общин по результатам выборов прошли 23 депутата от блока Социал-демократической (откололась от лейбористов в 1981) и Либеральной партий. В 1988 эти партии объединились в Социально-либеральную демократическую партию (с 1989 партия Либеральных демократов), которая в последующие годы заняла прочное место в партийно-политической системе страны.

В нач. 1990 консерваторы провели реформу местного налогообложения. Вместо налога, размер которого исчислялся на основании стоимости недвижимого имущества граждан, был введён единый «подушный налог», что вызвало недовольство многих британцев. Одновременно в Консервативной партии обострились разногласия по вопросу о степени участия В. в европейских интеграционных процессах. В конце ноября 1990 новым лидером консерваторов и премьер-министром стал Дж. Мейджор. Под его руководством Консервативная партия победила на выборах в 1992. Мейджор отменил «подушный налог», но в целом в социально-экономических вопросах продолжал следовать курсом, намеченным кабинетами М. Тэтчер. Была завершена приватизация электроэнергетики, продолжалась денационализация угледобывающей промышленности и железнодорожного транспорта, оказывалась поддержка малому бизнесу. В решении североирландского вопроса правительство Мейджора достигло определённого прогресса – в 1994 участники конфликта объявили о прекращении огня.

Внешнеполитическими приоритетами британского правительства по-прежнему являлись развитие союзнических отношений с США и интеграция В. в европейские экономические, политические и военные структуры. В 1991 В. приняла активное участие в операции «Буря в пустыне» в Кувейте и Ираке; в 1992 присоединилась к Маастрихтскому договору. Встречи Дж. Мейджора с российскими лидерами, а также визит в Россию в 1994 Елизаветы II способствовали налаживанию конструктивных отношений между двумя государствами.

В 1990-х гг. серьёзные изменения произошли в Лейбористской партии, которую в 1994 возглавил Э. Ч. Л. Блэр. Влияние тред-юнионов на выработку стратегии партии значительно уменьшилось. В 1995 Блэр добился отказа лейбористов от ряда программных установок, в т. ч. от требования обобществления средств производства, внесённого в партийные документы в 1918. Лейбористская партия взяла курс на представительство интересов всех слоёв британского общества.

В 1997, 2001 и 2005 руководимые Э. Блэром лейбористы выиграли парламентские выборы. Лейбористские правительства продолжили реформы, направленные на расширение сферы рыночных отношений, которые были начаты М. Тэтчер, поощряли свободную конкуренцию и развитие частной инициативы. Одновременно лейбористы попытались улучшить материальное положение бедных слоёв населения. В целях борьбы с безработицей были приняты меры по развитию системы профессиональной подготовки и переобучения лиц наёмного труда, созданы ок. 100 центров занятости. При их содействии рабочие места получили ок. 1,3 млн. чел. Предпринимались шаги по организации помощи детям из малообеспеченных семей, ликвидации безграмотности среди подростков и взрослого населения, технической модернизации школ и др. Большое внимание уделялось проведению конституционных реформ. В 1997 состоялись референдумы в Шотландии и Уэльсе, по результатам которых были созданы органы самоуправления этих провинций – Шотландский парламент и Ассамблея Уэльса. В соответствии с законом 1999 о Палате лордов был отменён (за рядом исключений) наследственный принцип её формирования.

Кабинеты Э. Блэра, подобно своим предшественникам-консерваторам, проводили курс на укрепление НАТО и развитие военно-политического сотрудничества с США. Они солидаризовались с американским правительством по ключевым вопросам международных отношений. В 1999 В. участвовала в войне, которую начали США и НАТО против Югославии. В 2001 войска В. включились в военную операцию, направленную на свержение режима талибов в Афганистане, а с 2003 участвовали в военной акции и в Ираке. В. активно поддержала процесс «расширения НАТО на Восток». Лейбористы присоединились к Социальной хартии ЕС, но продолжают отстаивать право на сохранение фунта стерлингов в качестве национальной валюты. В отношениях с Россией правительство Блэра выступало за развитие диалога по основным международным проблемам, оказывало содействие интеграции России в мировые и региональные экономические структуры.

К 2007 популярность Э. Блэра и лейбористов резко упала, в т. ч. из-за затянувшегося участия британских войск в боевых действиях в Ираке. В июне 2007 Блэр передал пост премьер-министра и председателя Лейбористской партии канцлеру казначейства (министру финансов) Г. Брауну. Перед правительством Брауна встал ряд серьёзных проблем, прежде всего спад экономики, вызванный последствиями мирового кризиса 2008–09. Несмотря на отдельные успехи (стабилизация банковской системы, поддержка потребительского спроса), популярность Брауна и Лейбористской партии снижалась, что привело к её низким результатам на выборах в Европейский парламент (июнь 2009) и поражению на парламентских выборах (май 2010). По итогам последних ни консерваторы, ни лейбористы не смогли получить абсолютного большинства в Палате общин и начали вести переговоры о коалиции с занявшей 3-е место партией Либеральных демократов. В итоге было сформировано коалиционное правительство консерваторов и либеральных демократов во главе с Д. Кэмероном. В условиях продолжающегося экономического кризиса оно проводило политику сокращения бюджетных расходов, были начаты реформы образования и здравоохранения, приняты законы о легализации однополых браков (2013), об ограничении иммиграции в В. (2014).

По итогам выборов в парламент Шотландии в мае 2011 абсолютное большинство мест в нём получила Шотландская национальная партия, выступающая за провозглашение независимости Шотландии. После продолжительных переговоров в сентябре 2014 в Шотландии состоялся референдум о независимости, большинство (более 55%) высказалось против выхода из состава В.

Во внешней политике правительство Д. Кэмерона продолжило курс на укрепление НАТО и развитие военно-политического сотрудничества с США. Британские войска в составе сил НАТО участвовали в военной операции в Ливии (2011). В 2013 Кэмерон поддержал план участия британских войск в боевых действиях в Сирии, но парламент отклонил соответствующий законопроект. В 2014 парламент санкционировал участие британских ВВС в бомбардировках сил террористической организации Исламское государство Ирака и Леванта в Ираке. По итогам парламентских выборов в мае 2015 Консервативная партия получила абсолютное большинство в Палате общин, Кэмерон сформировал однопартийное правительство. На фоне растущего общественного недовольства условиями членства В. в Европейском союзе Кэмерон дал согласие на проведение общенационального референдума о возможном выходе страны из ЕС (т. н. Brexit – сокращённое от англ. Britain – Британия и exit – выход). Сам премьер-министр выступал за сохранение членства в ЕС, в феврале 2016 на переговорах с руководителями европейских структур согласовал возможные изменения условий членства Великобритании (ограничение иммиграции в страну и др.). Вместе с тем многие др. видные политики, как из Консервативной, так и из Лейбористской партий, активно выступали против европейской интеграции В. На референдуме 23.6.2016, вопреки большей части социологических прогнозов, большинство проголосовавших (51,89%) высказалось за выход В. из ЕС. На следующий день Кэмерон объявил о намерении подать в отставку не позднее октября 2016. По итогам внутрипартийных выборов лидером Консервативной партии и новым премьер-министром уже в июле 2016 стала Т. Мэй, своей первоочередной целью объявившая переговоры об условиях выхода страны из ЕС. На этом фоне острый характер приобрели общественные дискуссии по проблеме мигрантов и проживающих в В. иностранцев, начался новый рост сепаратистских настроений в Шотландии и Северной Ирландии, где большинство проголосовавших высказалось за сохранение членства в ЕС.

Первые контакты между Англией и Древнерусским государством относятся к 11-12 вв. При дворе великого князя Ярослава Владимировича Мудрого некоторое время жили сыновья англосаксонского короля Эдмунда Железнобокого; Гида, дочь последнего англосаксонского короля Гаральда (Харольда) Годвинсона, была женой великого князя Владимира Всеволодовича Мономаха. Торговые и дипломатические связи между Англией и Русским государством установились в сер. 16 в., после экспедиции Р. Ченслера. Регулярные дипломатические отношения, существовавшие с нач. 18 в., были прерваны после Октябрьской революции 1917. В. признала СССР в феврале 1924, затем дипломатические отношения прерывались в 1927–29. В 21 в. развитие двустороннего политического диалога шло по нарастающей: в мае 2013 с рабочим визитом премьер-министр В. Д. Кэмерон посетил Россию, в июне того же года в преддверии саммита «Группы восьми» (G-8) в Лох-Эрне (Великобритания) состоялись отдельные двусторонние переговоры В. В. Путина и Кэмерона. В ноябре в Москве прошла 10-я сессия Российско-Британского межправительственного комитета по торговле и инвестициям. В 2013 было успешно проведено ок. 300 мероприятий в рамках российско-британского перекрёстного Года культуры. После того как В., наряду с другими странами ЕС, поддержала введение санкций против России, было заморожено большинство форматов двустороннего российско-британского политического диалога на государственном уровне, а также военно-технического сотрудничества. Совокупный товарооборот России и В. в 2015 составил 8,2 млрд. долл. (уменьшился на 46% по сравнению с 2014).

Государственный строй

В. – слож­ное уни­тар­ное государство. Дей­ст­ву­ет «не­пи­са­ная кон­сти­ту­ция», со­стоя­щая из ста­ту­тов (за­ко­нов), су­деб­ных пре­це­ден­тов, кон­сти­ту­ци­он­ных обы­ча­ев и док­три­наль­ных по­ло­же­ний (об­ще­при­знан­ных вы­во­дов вы­даю­щих­ся брит. юри­стов). Фор­ма прав­ле­ния В. – пар­ла­мен­тар­ная мо­нар­хия. Пре­сто­ло­нас­ле­дие осу­ще­ст­в­ля­ет­ся по кас­тиль­ской сис­те­ме: млад­ший сын име­ет пре­иму­ще­ст­во пе­ред стар­шей до­че­рью. Гла­ва государства – мо­нарх, ко­то­рый цар­ст­ву­ет, но не пра­вит, осу­ще­ст­в­ля­ет в основном пред­ста­ви­тель­ские фун­к­ции. Ак­ты мо­нар­ха не­дей­ст­ви­тель­ны без со­гла­сия пра­ви­тель­ст­ва (пре­мьер-ми­ни­ст­ра). Мо­нарх по со­ве­ту пре­мьер-ми­ни­ст­ра из­да­ёт «при­ка­зы в Со­ве­те» (Тай­ном со­ве­те), они ну­ж­да­ют­ся в ут­вер­жде­нии пар­ла­мен­та. Британский мо­нарх воз­глав­ля­ет Содру­же­ст­во­.

Выс­ший за­ко­но­дательный ор­ган – пар­ла­мент (мо­нарх, Па­ла­та об­щин и Па­ла­та лор­дов). Па­ла­та об­щин (679 чле­нов) из­би­ра­ет­ся гра­ж­да­на­ми по од­но­ман­дат­ным ок­ру­гам на ос­но­ве ма­жо­ри­тар­ной сис­те­мы от­но­си­тель­но­го боль­шин­ст­ва. В Па­ла­те лор­дов (св. 600 чел.) по­жиз­нен­но за­се­да­ют ли­ца, по­лу­чив­шие от мо­нар­ха ти­тул гра­фа, гер­цо­га, ба­ро­на и др. С 1999 они не пе­ре­да­ют своё дво­рян­ское зва­ние по на­след­ст­ву. Па­ла­та лор­дов име­ет пра­во ве­то (за ис­клю­че­ни­ем фи­нан­со­вых за­ко­но­про­ек­тов), но при­ме­ня­ет его очень ред­ко (тео­ре­ти­че­ски она мо­жет за­дер­жать за­ко­но­про­ект на год, т. к. её ве­то пре­одо­ле­ва­ет­ся вто­рич­ным при­ня­ти­ем за­ко­но­про­ек­та Па­ла­той об­щин про­стым боль­шин­ст­вом го­ло­сов на сле­дую­щей сес­сии пар­ла­мен­та).

Выс­ший ор­ган ис­пол­нительной вла­сти – пра­ви­тель­ст­во (95 чле­нов) фор­ми­ру­ет­ся ниж­ней па­ла­той по ре­зуль­та­там пар­ла­мент­ских вы­бо­ров; не со­би­ра­ет­ся в пол­ном со­ста­ве. Стра­ной управ­ля­ет ка­би­нет (ок. 20 ми­ни­ст­ров во гла­ве с пре­мьер-ми­ни­ст­ром).

Настоящее время

Говоря о Великобритании, часто в качестве синонима используется слово Британия. Однако это неправильная трактовка. Под последним названием имеется в виду исключительно область, завоеванная римлянами, а это территории Англии и Уэльса. Что касается Шотландии, то ее сюда включать нельзя, потому что она никогда не была захвачена Римом.

На данный момент Великобритания располагается на площади в 244 тыс. км2. Численность проживающего на ней населения достигает 65 млн человек. На основании действующей конституции правительство державы состоит из монархической властии парламента. Елизавета II — правитель государства. Руководство решает все вопросы, связанные с развитием страны.

Дождливая Англия

Площадь Англии занимает большую часть острова Великобритания. Эта страна еще называется Туманным Альбионом. Связано это с тем, что здесь дождь идет практически каждый день. Местные жители к нему давно привыкли. Сколько ни приезжает сюда туристов, их всегда встречает приветливое население. Гостей совершенно не волнует местный тип погоды.

Столицей Англии является Лондон. Здесь присутствует множество музеев:

  1. Естествознания.
  2. Науки.
  3. Виктории и Альберта.
  4. Лондонская национальная галерея.

Северную часть острова Великобритания занимает Шотландия. Ее южная сторона граничит с Англией. Все остальные направления омываются морями, принадлежащими Атлантическому океану. История государства включает в себя множество войн. На основании референдума, проведенного в 2012 году, Шотландия не вышла из состава Великобритании, но ее правовая система осталась независимой.

С Англией у шотландцев сложились напряженные отношения. Великобритании невыгодно раздельное существование, потому что север острова очень богат на полезные ископаемые. Столица государства — Эдинбург. Из промышленности развито судостроение. В водах Северного моря присутствует нефть. Шотландия славится своим виски.

Небольшой Уэльс

Уэльс расположился с запада от Англии. Это небольшое государство, где проживает немногим больше 3 млн человек. В течение второго тысячелетия Уэльс буквально несколько лет имел полную независимость. Все остальное время он не был суверенным государством. На территории страны действовали английские законы.

Основную часть площади страны занимают горы. Особенно большое скопление их наблюдается в центральной части и на севере государства. Они не отличаются большой высотой. Наибольшая вершина носит название Сноудон. Она поднимается на 1085 метров. Присутствующие тут Кембрийские горы содержат залежи каменного угля.

Природа

Береговая линия Британских островов сильно изрезана. На севере острова Великобритания и прилегающих Гебридских, Оркнейских и Шетландских островах преобладают фьордовые берега, расчленённые узкими глубокими заливами Ферт-оф-Лорн, Ферт-оф-Клайд, Мори-Ферт и др. На западе распространены берега абразионно-аккумулятивные, с крупными эстуарными заливами, окаймлёнными в вершинах широкими ваттами: Бристольский залив, заливы Кардиган, Солуэй-Ферт и др. На побережье залива Барнстапл сформировалась система песчаных дюн высотой до 300 м. Абразионно-аккумулятивные берега южной части острова Великобритания представлены чередованием высоких крутых и обрывистых мысов (побережья Дорсетшира и Восточного Девоншира, включённые в список Всемирного наследия) и широких бухт (залив Лайм). Восточное побережье менее расчленено, распространены низменные аккумулятивные берега; высокие приливы сформировали крупные площади ваттов и маршей в районе залива Уош. На северо-востоке острова Ирландия преобладают абразионно-аккумулятивные бухтовые берега с заливами Лох-Фойл, Странгфорд-Лох.

Рельеф

Для страны характерен пересечённый рельеф с чередованием преимущественно глыбовых среднегорий и низкогорий с возвышенными холмистыми равнинами на севере и западе острова Великобритания и в Северной Ирландии; куэстовых плато и гряд с аккумулятивными низменностями на юге и востоке острова Великобритания.

Северную часть острова Великобритания занимает Северо-Шотландское нагорье, глубоко расчленённое серией троговых долин северо-восточного простирания с порожистыми реками, озёрами и фьордовыми заливами. Низменность Глен-Мор разделяет Северо-Шотландское нагорье на Северо-Западное нагорье со сглаженными вершинными поверхностями и Грампианские горы высотой до 1343 м (гора Бен-Невис, высшая точка страны) с альпинотипными вершинами, цирками и др. С юга Северо-Шотландское нагорье ограничено аккумулятивно-денудационной Среднешотландской низменностью. Ещё южнее располагается глыбовая Южно-Шотландская возвышенность высотой до 839 м (гора Брод-Лоу), расчленённая глубокими долинами рек Клайд, Туид и др. на отдельные холмистые плато. В центральной части острова с севера на юг протягиваются пологовершинные, частично закарстованные Пеннинские горы высотой до 893 м (гора Кросс-Фелл), на северо-западе к ним примыкают Камберлендские горы высотой до 978 м (гора Скофелл-Пайкс), радиально расчленённые глубокими речными долинами, с многочисленными ледниковыми озёрами. На полуострове Уэльс расположены плосковершинные Кембрийские горы высотой до 1085 м (гора Сноудон); полуостров Корнуолл занимают куполообразные останцовые возвышенности Эксмур и Дартмур высотой до 621 м (гора Хай-Уилхейс в Дартмуре) и разделяющие их всхолмлённые низменности. К югу от Пеннинских гор расположены холмистые, сильнорасчленённые равнины Мидленда. Закарстованные куэстовые плато и гряды (Котсуолд-Хилс, Чилтерн-Хилс, Норт-Даунс, Саут-Даунс) образуют в плане овалы вокруг аккумулятивной равнины Лондонский басссейн. На востоке острова, вдоль побережья залива Уош, сформировалась периодически затапливаемая морем низменная равнина.

В центре Северной Ирландии расположена котловина самого большого на Британских островах озера Лох-Ней, окружённая аккумулятивными заболоченными низменностями и останцовыми холмистыми возвышенностями и глыбовыми низкогорьями, в т. ч. горами Сперрин (высотой до 683 м) на северо-западе и Морн (высотой до 862 м) на юго-востоке. На северо-востоке поднимается базальтовое плато Антрим высотой до 554 м с причудливыми столбчатыми формами выветривания, к северу от города Белфаст образующими участок побережья «Мостовая гигантов», включённый в список Всемирного наследия.

На территории В. выделяют область каледонской складчатости – британские каледониды (северная часть острова Великобритания, северная часть острова Ирландия, полуостров Уэльс) и область герцинской складчатости (часть европейских герцинид; в южной части острова Великобритания). Территория северо-запада острова Великобритания и Гебридских островов принадлежит Гебридскому массиву, представляющему собой «отторженец» древнего Североамериканского континента – Лаврентии. В основании массива – архейско-раннепротерозойский глубокометаморфизованный комплекс, перекрытый обломочными континентальными породами (возраст 1,2–1,0 млрд. лет), на которых несогласно залегают маломощные кембрийско-ордовикские шельфовые отложения.

На Гебридский массив с юго-востока надвинуты складчато-покровные комплексы британских каледонид (по Мойнскому надвигу). В их северной части выделяют зону Метаморфических каледонид (Северо-Шотландское нагорье), в строении которой принимают участие два комплекса: верхнерифейский Мойнский (метаморфизованные обломочные и вулканогенные образования) и вендско-кембрийский Делредский (мелководно-морские карбонатно-терригенные породы с прослоями подушечных базальтов и тиллитов; турбидиты). В южной части Северо-Шотландского нагорья имеются офиолиты – реликты коры древнего океана Япетус. Складчатость и метаморфизм датируются ранним ордовиком. Зона находит продолжение в Северной Ирландии, на Оркнейских и Шетландских островах. В раннем девоне в зоне Метаморфических каледонид происходило сдвигообразование (сдвиг Грейт-Глен и др.), внедрение крупных кольцевых массивов щелочных гранитов и образование рифтогенных грабенов, заполненных красноцветной молассой (Древний Красный песчаник, или Олд-Ред) с участием базальтов. Грабен Срединной долины, выполненный девонской молассой и угленосными отложениями карбона, отделяет зону Метаморфических каледонид от Неметаморфических каледонид (охватывает Южно-Шотландскую возвышенность, Камберлендские горы, полуостров Уэльс). Возраст складчатости в зоне Неметаморфических каледонид – ранний – средний девон. Южно-Шотландская возвышенность сложена интенсивно деформированными глубоководными отложениями кембрия – силура (древняя аккреционная призма), прорванными позднесилурийскими гранитами. В Камберлендских горах в разрезе кембрийско-силурийских отложений присутствуют ордовикские вулканиты древних островных дуг, а полуостров Уэльс сложен мощной толщей терригенных окраинно-морских отложений (здесь в 19 в. были впервые выделены кембрийская, ордовикская и силурийская системы палеозоя). На юге британские каледониды надвинуты на массив Мидленд (Уэльс) с позднедокембрийским (кадомским) складчато-метаморфическим основанием (гнейсы, кристаллические сланцы), бóльшей частью перекрытым неметаморфизованными обломочными отложениями венда, на которых залегает недеформированный палеозойский чехол. В юго-восточной части острова Великобритания (окрестности г. Лондон) расположен погребённый под чехлом молодой платформы каледонский массив, продолжающийся в Северном море и на территории Бельгии (Лондонско-Брабантский массив). На западе этот массив надвинут на массив Мидленд. Эпикаледонский платформенный чехол развит фрагментарно и образован отложениями верхнего девона – триаса (Новый Красный песчаник, или Нью-Ред).

Южная часть острова Великобритания принадлежит Реногерцинской складчатой зоне европейских герцинид, сложенной толщей чёрных сланцев девона (мощность св. 10 км) с участием вулканитов, и флишем раннего карбона. На мысе Лизард имеются девонские офиолиты – реликты коры окраинного моря. Отложения смяты в складки, нарушены надвигами и прорваны гранитами карбона. Герцинская преимущественно континентальная угленосная моласса (средний и верхний карбон) выполняет впадины Субварисского передового прогиба к северу от фронта герцинид. Складчатость на юге зоны проявилась в конце раннего карбона и мигрировала на север, достигнув в начале среднего карбона передового прогиба. Эпигерцинский платформенный чехол распространён в основном на юге острова Великобритания; сложен пермскими, мезозойскими и кайнозойскими отложениями. На всей территории В. развит покров четвертичных отложений: ледниковых и водно-ледниковых (на севере), эолово-делювиальных, аллювиальных, морских и др. (на юге). На северо-востоке острова Ирландия – покровы кайнозойских базальтов.

Недра В. в прошлом были богаты нефтью и природным горючим газом; с нач. 21 в. их запасы в Северном море постепенно истощаются. Промышленные месторождения нефти и газа расположены гл. обр. на шельфе Северного моря в пределах Северного моря нефтегазоносной области Центральноевропейского нефтегазоносного бассейна, небольшая часть – на суше и шельфе Ирландского моря (Северная Ирландия). Крупнейшие нефтяные месторождения – в Северном море – Баззард, Фортис, Джасмин, Кептин и др.; известное месторождение Брент практически выработано. Крупнейшие газовые месторождения: Леман (Лимен) в Северном море, Моркам в Ирландском море, и др.

Каменноугольные бассейны В. образуют 4 группы: Южную (Южно-Уэльский, Сомерсет-Бристольский, Кентский), Центральную (Йоркширский, Ноттингемширский, Ланкаширский, Уорикширский, Стаффордширский, Северо-Уэльский), Северную (Нортамберленд-Даремский, Камберлендский) и Шотландскую.

Небольшие по начальным запасам месторождения руд железа, меди, свинца, цинка, барита и витерита в основном выработаны. На полуострове Корнуолл – месторождения оловянных руд (Саут-Крофти, Маунт-Уэллингтон, Дживор; руды комплексные, содержат медь, цинк, вольфрам); на северном побережье Корнуолла – оловорудные морские шельфовые россыпи. Золоторудное месторождение выявлено в Северной Ирландии (близ г. Ома).

Месторождения флюорита локализуются в Южных Пеннинах и Северных Пеннинах в графствах Дербишир и Дарем (представлены жилами и метасоматическими залежами в известняках). Крупнейшие в стране месторождения каолина расположены на полуострове Корнуолл в графствах Корнуолл, Девон; также известны месторождения гончарных, огнеупорных и др. глин. Залежи калийных солей сосредоточены на северо-восточном побережье в районе Биллингема (Северный Йоркшир), каменной соли – в районе Ливерпуля (Чешир), целестина – в районе Бристоля. Имеются месторождения талька, кварцевых песков, природных строительных материалов (гипс, мел, известняки, доломиты, песчаники, песчано-гравийный материал), торфа, горючих сланцев.

Климат

На Британских островах климат умеренный океанический, формирующийся под круглогодичным воздействием атлантических циклонов, приносящих обильные атмосферные осадки и смягчающих температуру воздуха. В течение года погода очень неустойчивая, часто ветреная и дождливая. Зима тёплая и влажная; средняя температура воздуха в январе на восточном и южном побережьях острова Великобритания и на равнинах Северной Ирландии 4–8 °С; на равнинах в центральной и северной частях острова 3–4 °С, в горах – до 2 °С. Зимой нередко наблюдаются морозы (в среднем до –5 °С), более частые на востоке и юго-востоке острова Великобритания, но снежный покров формируется только в горах. Лето прохладное, с частыми моросящими дождями; средняя температура воздуха в июле от 13–14 °С в Шотландии и Северной Ирландии до 15–17 °С в юго-восточной части острова Великобритания. Атмосферных осадков в год от 750 мм на юго-востоке страны до 850 мм на равнинах северо-востока; в горах Шотландии и Северной Ирландии 1000–1250 мм. Атмосферные осадки выпадают равномерно в течение года, с незначительным максимумом осенью и зимой. Для страны в целом характерны значительная облачность и частые туманы, способствующие образованию смога в крупных промышленных центрах страны (Лондон, Манчестер, Ньюкасл и др.). Зимой на побережьях часты штормовые ветры.

Внутренние воды

Речная сеть Великобритании хорошо развита, реки многочисленны, но короткие, с незначительными колебаниями стока по сезонам, полноводные; судоходны круглый год; зимой не замерзают. Питание рек в основном дождевое; весной наблюдается небольшое половодье из-за таяния снега в горах, а осенью – дождевые паводки. В Кембрийских горах берёт начало самая крупная река страны – Северн. Основные реки: на равнинах Англии – Темза, в Шотландии – Клайд, Спей, в Северной Ирландии – Банн. Со склонов Пеннинских гор стекают реки Трент, Уз, Тис, Тайн, Иден, Туид и др. Водоразделы рек на равнинах выражены слабо, бассейны рек часто соединены каналами, используемыми преимущественно в рекреационных целях. Много озёр, в основном ледникового происхождения, особенно на севере острова Великобритания, в Камберлендских горах, на полуострове Уэльс и в Северной Ирландии. Крупнейшие озёра Великобритании имеют тектоническое и ледниково-тектоническое происхождение: Лох-Ней в Северной Ирландии; Лох-Несс, Лох-Ломонд на Северо-Шотландском нагорье.

Ежегодно возобновляемые водные ресурсы страны составляют 147 км3, на каждого жителя приходится 2,3 тыс. м3 воды в год (2014). Для хозяйственных целей используется 5,6% имеющихся водных ресурсов, из них 71,4% расходуется на коммунально-бытовое водоснабжение, 15,8% потребляют промышленные предприятия, 12,8% идёт на нужды сельского хозяйства (2012).

Почвенный покров В. разнообразен и меняется в зависимости от широты местности, рельефа и подстилающих пород. На севере, на высоком кристаллическом Северо-Шотландском нагорье и на западе Южно-Шотландской возвышенности развиты оподзоленные бурозёмы и альфегумусовые почвы. На Среднешотландской низменности и на востоке Южно-Шотландской возвышенности преобладают бурозёмы. На плоских равнинах Англии распространены переувлажнённые, требующие искусственного дренирования глеевые почвы. В долинах рек, на более дренированных участках, они сменяются аллювиальными луговыми почвами, занятыми в основном улучшенными пастбищами. На куэстовых плато и грядах юга и юго-востока Англии развиты наиболее плодородные дерново-карбонатные почвы, издавна используемые в сельском хозяйстве под пашни и сеяные луга. Вблизи морских побережий, в т. ч. вокруг залива Уош, сформировались маршевые почвы. На равнинах Северной Ирландии распространены влажные луговые почвы, отводимые под выпас. Для склонов Пеннинских гор, Кембрийских гор и возвышенностей полуострова Корнуолл характерны горно-луговые почвы и оподзоленные бурозёмы, используемые преимущественно под пастбища и сеяные луга.

Растительный покров В. существенно преобразован в результате длительного и интенсивного освоения территории. На месте сведённых лесов и осушенных болот преобладают пашни, пастбища и сеяные луга; характерно обилие вторичных вересковых пустошей, столетиями используемых для выпаса овец; широко распространены торфяники. Леса занимают 13% территории страны (2015). Для северной части острова Великобритания характерны смешанные леса из сосны, берёзы, иногда – с примесью дуба, в горах сменяющиеся верещатниками и лугами. На юге острова, на куэстовых плато и грядах, местами произрастают вторичные буковые и дубово-буковые леса. Массивы дубовых лесов с примесью широколиственных пород сохранились в восточной части острова и в Северной Ирландии. Большая часть лесопокрытой площади страны занимают искусственные лесные насаждения, имеющие важное противоэрозионное значение; средозащитные лесные полосы созданы вдоль дорог, каналов, рек. Неблагоприятное воздействие на состояние окружающей среды в значительной степени связано с функционированием горных ландшафтов, занимающих ок. 8% территории страны. Коренные представители животного мира в лесах В. практически истреблены; в зарослях вереска и среди лугов встречаются лисы, зайцы, ежи, землеройки, грызуны. В Шотландии обитают куропатки – шотландская и тундряная. На включённых в список Всемирного наследия островах Сент-Килда, к западу от Гебридских островов, расположены крупные колонии редких и находящихся под угрозой исчезновения птиц, в т. ч. северной олуши и др.

Несмотря на постепенное снижение эмиссий загрязняющих веществ в атмосферу, превышения предельно допустимых концентраций твёрдых частиц, тропосферного озона, оксидов серы и азота фиксируются в среднем 9–11 дней в году. Доля уязвимых к воздействию кислотных дождей и эвтрофикации местообитаний существенно снизилась в 21 в., но по-прежнему ок. 50% территории подвержены критическим уровням загрязнения азотными и кислотообразующими соединениями. Ок. 20% поверхностных вод В. имеют неблагоприятное качество водной среды.

Охраняемые природные территории страны занимают 28,4% её площади (2014), в т. ч. 14 национальных парков общей площадью 1462 тыс. га (Карнгорм в Грампианских горах, Лейк-Дистрикт в Камберлендских горах, Сноудония на севере полуострова Уэльс и др.). К водно-болотным угодьям международного значения, охраняемым в рамках Рамсарской конвенции, отнесено 170 территорий общей площадью 1,3 млн. га (2016). Статус биосферных резерватов ЮНЕСКО имеют 6 территорий, в т. ч. остров Мэн (2016). В список Всемирного наследия по природным критериям отнесены «Мостовая гигантов», побережья Дорсета и Восточного Девоншира, по природно-культурным критериям – острова Сент-Килда.

Северная Ирландия

После того как Англия приняла протестантство, в Ирландии начались восстания на религиозной почве. Продолжались они до 1949 года, пока в северной части острова не образовалось новое государство под названием Северная Ирландия. Вновь сформированная республика осталась в объединении, а Ирландия вышла из него. Северная Ирландия насыщена культурной жизнью. Столица государства — Белфаст. Именно здесь строился знаменитый лайнер «Титаник».

Население

Коренные жители страны составляют ок. 87% населения В. (2014), из них англичане – 72%, шотландцы (в основном проживают в Шотландии) – 8%, уэльсцы (главным образом в Уэльсе) – 4%, ирландцы (в Северной Ирландии) – 3%.

Численность иммигрантов 9 млн. чел. (2015; ок. 14% населения страны, в т. ч. выходцы из стран Африки и Карибского бассейна – 3,4%, из Индии – 2,6%, из Пакистана – 2,1%, прочие – 5,9%); проживают главным образом в конурбациях Большого Лондона, Западного Мидленда и Мерсисайда (графство в Северо-Западной Англии). В 2013 из общего числа иммигрантов (8,1 млн. чел.) британское гражданство имели 3,2 млн. чел. (5% населения В.), не имели гражданства 4,9 млн. чел. (8%; наиболее многочисленные общины среди них – поляки, индусы, ирландцы, пакистанцы и литовцы).

С 1801 (первая перепись населения) по 1901 численность населения В. (без Ирландии) увеличилась с 8,9 млн. чел. до 37,1 млн. чел. Главная причина роста – естественный прирост населения, максимум которого пришёлся на 1870-е гг. К 1951 численность населения страны достигла 50,2 млн. чел. Со 2-й пол. 20 в. и до нач. 2000-х гг. темпы роста населения были низкие (в среднем ок. 0,2% в год за период 1971–2005). Государственная политика «мягкого» стимулирования рождаемости (выплата денежных пособий одиноким матерям и др.) и рост числа иммигрантов (рождаемость у них традиционно выше, чем в среднем по стране) с кон. 1990-х гг. привели к увеличению рождаемости. В 2004–14 темпы роста населения В. возросли и были выше, чем в странах ЕС в целом (0,7% против 0,3% в год). Наиболее высокие темпы роста наблюдались в Лондоне, на юге и юго-востоке Англии, наиболее низкие – на севере Англии, в Шотландии и Уэльсе.

Рождаемость и смертность низкие – соответственно 12,1 чел. на 1000 жит. (2014; 16,2 в 1970) и 8,6 чел. на 1000 жит. (11,8). Естественный прирост населения 3,5 чел. на 1000 жит. (2014). Младенческая смертность 4,4 на 1000 живорождённых (2014; 18,0 в 1970). Средний показатель фертильности 1,9 ребёнка на 1 женщину (2014;  1,6 в 2002 – минимальное значение за последние 60 лет). Увеличивается число детей, родившихся вне брака (48% в 2012, 10-е место в мире; 41% в 2002). Средняя ожидаемая продолжительность жизни населения 81 год (2013; в т. ч. мужчины – 79, женщины – 83 года). Наиболее острая демографическая проблема – старение населения. В возрастной структуре населения (%, 2014) доля детей (до 15 лет) 17,3 (до 25 лет – 29,9), лиц трудоспособного возраста (15–65 лет) 65,1, пожилых (старше 65 лет) 17,5. Доля лиц пенсионного возраста (с 65 лет у мужчин и с 60 лет у женщин) – 20,4% (2014), что выше среднеевропейского показателя (17,0%), и число людей старших возрастов продолжает расти. В стране св. 500 тыс. чел. в возрасте 90 лет и старше (2014) и ок. 15 тыс. чел. в возрасте 100 лет и старше. На 100 женщин приходится 97 мужчин (2015).

Сальдо внешних миграций положительное и составляет 4,9 чел. на 1000 жит. (2014). В 2014 в страну въехали 641 тыс. чел. (44% с целью трудоустройства, 30% на учёбу, 14% в качестве члена семьи). В семьях иммигрантов рождается ок. 25% всех младенцев в стране – 197 тыс. чел. (2013). С кон. 1990-х гг. иммигранты обеспечивают до 60–65% общего прироста населения.

Средняя плотность населения В. 266,8 чел./км2 (2015) – 3-е место в Европе после Нидерландов и Бельгии (без учёта карликовых государств). Наиболее плотно населён главный промышленно-городской пояс страны (т.н. Английский мегалополис), проходящий от Лондона на юго-востоке до Ливерпуля на северо-западе, здесь плотность населения достигает 1000 чел./км2 и выше.

Доля городского населения 82% (2014; 8-е место в Европе). Ок. 1/2 сельского населения проживает в классических сельских поселениях (деревнях, хуторах, одиночных домах), остальные – в малолюдных населённых пунктах городского типа и в приграничной зоне крупных городов и агломераций.

Крупные города – Лондон, Бирмингем, Манчестер, Ливерпуль, Лидс, Брадфорд, Шеффилд, Ньюкасл-апон-Тайн, Глазго и др. – образуют конурбации (городские агломерации). Выделяется 13 конурбаций с населением св. 500 тыс. чел. (в т. ч. 5 – с населением св. 1 млн. чел.); среди них (млн. чел., 2014): Большой Лондон 10,2, Большой Манчестер 2,6, Западный Мидленд 2,5 (центр – Бирмингем), Западный Йоркшир 1,8 (центры – Лидс и Брадфорд), Южный Йоркшир 1,3 (центры – Шеффилд и Ротерем), Клайдсайд или Глазго 1,2 (центр – Глазго), Южный Хэмпшир 0,9 (центры – Саутгемптон и Портсмут), Мерсисайд или Ливерпуль 0,9 (центр – Ливерпуль), Тайнсайд 0,8 (центр – Ньюкасл-апон-Тайн), Ноттингем 0,7, Бристоль 0,6, Белфаст 0,6, Лестер 0,5. Границы некоторых конурбаций соприкасаются и образуют городские агломерации более высокого порядка – «двойные конурбации» Большого Манчестера – Мерсисайда (3,5 млн. чел.), Западного Йоркшира – Южного Йоркшира (3,1 млн. чел.). Интенсивно развиваются процессы субурбанизации и рурбанизации.

Св. 80% населения В. проживает в собственных домах (во Франции – 55%, в Германии, Италии и Испании – 32–38%).

Экономически активное население 33,7 млн. чел. (2015), в т. ч. работающих по найму 29,3 млн. чел., самозанятых 4,4 млн. чел. (включая неоплачиваемых участников семейного бизнеса, участников государственных программ профессиональной подготовки, всего – 0,2 млн. чел.). Доля лиц с неполным рабочим днем 26,7% (2015), имеющих работу по совместительству 4%. Уровень официальной безработицы 5,6% (2015; 1,85 млн. чел.; один из самых низких в ЕС). За чертой бедности проживает 15% населения страны (2013).

Религия

Ок. 60% жителей В. – христиане (гл. обр. представители различных протестантских деноминаций); 5% – мусульмане; 1,5% – индуисты; 0,8% – сикхи; 0,5% – буддисты; 0,5% – иудаисты; ок. 32% не относят себя ни к одной религиозной группе (2011, перепись).

Несмотря на сокращение в нач. 21 в. числа священнослужителей и верующих, крупнейшей религиозной организацией остаётся Церковь Англии (см. Англиканская церковь), имеющая в Англии статус государственной (её главой является правящий монарх В.). В др. частях В. существуют самостоятельные англиканские церкви: Епископальная церковь Шотландии, Церковь Уэльса и Церковь Ирландии. В Шотландии государственный статус имеет пресвитерианская Церковь Шотландии, в остальных частях В. существуют самостоятельные пресвитерианские церкви: Объединенная реформированная церковь (в Англии), Пресвитерианская церковь Уэльса, Пресвитерианская церковь Ирландии. Среди др. крупных протестантских организаций: Методистская церковь В., Союз баптистов В., а также объединения общих пятидесятников, свидетелей Иеговы, Армии спасения, мормонов и др.

Римско-католическая церковь представлена в Англии, Шотландии и Уэльсе 7 митрополиями и 23 диоцезами. На территории Северной Ирландии полностью или частично находятся архидиоцез Арма и его 4 епископства-суффрагана. Существует также 1 епархия униатской (см. Униатство) Украинской грекокатолической церкви.

Православные приходы находятся в юрисдикции Сурожской епархии РПЦ Московского патриархата (38 приходов), Великобританской епархии РПЦЗ (6 приходов), а также Константинопольской, Антиохийской, Сербской, Грузинской, Румынской и Болгарской православных церквей. На территории В. действуют также приходы неканонических деноминаций: Белорусской православной автокефальной церкви, Украинской автокефальной православной церкви, Польской православной церкви за границей, Украинской православной церкви (Киевский патриархат). Коптская церковь представлена 2 епархиями и автономной Британской ортодоксальной церковью. Есть также приходы Армянской апостольской церкви, Сирийской ортодоксальной (Сиро-яковитской) церкви (см. Сирийские церкви), Эфиопской церкви, Ассирийской церкви Востока.